A Video Ode to the Nylon Climbing Rope

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Wie werden Kletterseile hergestellt? Was können Sie machen? (Antwort: unglaubliche Dinge.) Wie machen sie das? GearJunkie gräbt sich ein, im Stil eines Videoessays.

Als Kletterer setzen wir unser Leben routinemäßig auf ein paar Nylonfasern und denken selten darüber hinaus.

Wussten Sie, dass die Maschinen zur Herstellung von Kletterseilen bis zu 48 verschiedene Materialspulen gleichzeitig verwenden? Was ist damit, dass jeder Meter eines Edelrid-Seils durch menschliche Hände geht, bevor er die Fabrikhalle verlässt?

Wir wussten es ehrlich gesagt auch nicht. Wir waren immer mehr damit beschäftigt, was wir (und besonders andere, mutigere Abenteurer) mit ihnen machen konnten.

Lesen Sie weiter für eine erläuternde Ode an Kletterseile, die vom Edelrid-Werksteam ermöglicht und von Kameen getragen wird das Beste des Sports.

Aber zuerst eine Whipper-Compilation.

(Springen Sie zu ungefähr 40 Sekunden, um zu sehen, wie GearJunkie-Korrespondent Christian Black Ausrüstung aus Indian Creeks berüchtigtem „Fingers in a Light Socket“ reißt, während er einen 40-Fuß-Fall reitet.)

Natürliche Angst: Frühe pflanzliche Seile

In der Anfangszeit waren „Kletterseile“ im Wesentlichen Bootstaue. Geflochtene Schnüre aus pflanzlichem Material waren die Norm.

Hanf war eine gängige Faserwahl, und Kletterer verließen sich auf Hanfseile noch in den 1950er Jahren. Die Pflanze ist entsprechend robust (in Zugfestigkeit), aber sie ist im Vergleich zu modernen Seilmaterialien schwerfällig und dehnt sich nicht viel aus. Sein Dehnungswiderstand begrenzt seine Festigkeit.

Fast alle verfügbaren Beweise deuten darauf hin, dass die Risikotoleranz damals sehr unterschiedlich war. Helmy und Fred Beckeys zweite Besteigung der Südwand des Mt. Waddington (heute noch eine ernsthafte Route) im Jahr 1942 hätte zweifellos Hanfseile verwendet.

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Royal Robbins verwendete wahrscheinlich Hanfseile auf der ersten 5.9 in Amerika, „Open Book“, im Jahr 1952. Kletterer hatten die Route zuerst mit Holzkeilen unterstützt (Ja, 2x4s) das Jahr zuvor.

Robbins stürzte auf der Route nicht, aber ähnliche Seile und Ausrüstung hielten Stürze ab. Ignorieren Sie die Erzählung von Möchtegern-Ken Burns in diesem Clip und hängen Sie die ersten 20 Sekunden daran, um einem bonafiden Bootstaupeitscher zuzusehen.

Nylonseile verändern das Spiel

1935 patentierte DuPont Nylon oder synthetisches Polyamid und veränderte die Kletterwelt für immer. Die neue Faser war megastark, dehnbar und leicht – perfekt, um Kletterer am scharfen Ende zu schützen.

Nylon kann je nach Webmuster unterschiedliche Eigenschaften aufweisen. Einige Webarten können es zum Beispiel biegsam und dehnbar machen; andere können zu einem haltbaren, abriebfesten Material führen.

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Diese doppelte Anwendbarkeit führte zur „Kernmantel“-Struktur, die heute den Markt definiert. Edelrid führte die Idee 1953 ein. Das Unternehmen ist deutsch, und in dieser Sprache bedeutet „Kern“ Kern und „Mantel“ bedeutet Mantel.

Einfach ausgedrückt, der Kern eines Kernmantelseils verleiht ihm Dehnung und Festigkeit. Der Mantel schützt den Kern vor Witterungseinflüssen. Beide Teile bestehen aus Nylonfasern.

Nylon-Kletterseile können Menschen unergründliche Dinge tun lassen. Der verstorbene Dan Osman hat Kletterseile wohl näher an ihre Grenzen gebracht als jeder andere Mensch zuvor oder seitdem. Tragischerweise hat er auch das Limit überschritten, als er starb, als er an einem einzigen Seil sprang.

Zu Osmans Spezialitäten gehörten Free-Soloing und die größten Seilschaukeln der Welt. Fahren Sie mit 3 Minuten fort, um den „Sky Pilot“-Seilsprung 1.000 Fuß vom Schiefen Turm von Yosemite zu beobachten.

„Heiliger Schließmuskel“ hat recht, Dan-O.

Wie Kletterseile hergestellt werden

GearJunkie empfand die Kommunikation mit Edelrids Seilherstellungsteam als ähnlich wie Gespräche mit einer Gruppe genialer Techniker: informativ und oft unerschwinglich technisch.

In Paraphrase, hier ist, wie alles untergeht.

Schritt eins: Nylon zu Filamenten zu gezwirntem Garn

Der erste Schritt bei der Seilherstellung besteht darin, Nylon in dünne Filamente zu verwandeln. Es wird geschmolzen, extrudiert und dann zu Strängen ausgezogen. Die Stränge verbinden sich zu Nylongarn, dem Hauptmaterial für jedes Kletterseil.

Edelrid kann unterschiedliche Seileigenschaften erzielen, indem das Garn in bis zu fünf Lagen zusammengedreht wird. Es kann auch Materialien wie einweben Aramid und Polyester, um die Elastizität des Seils zu beeinflussen.

Um Kräuselungen und Knicke zu vermeiden, dreht der Hersteller das Garn zur Hälfte nach links und zur Hälfte nach rechts. Die Techniker von Edelrid verdrillen jedes Nylonfilament ausgiebig – ein meterlanges Segment enthält zwischen 100 und 140 Verdrillungen.

Nach dem Zwirnvorgang ist das Garn fertig zum Schrumpfen.

Schritt zwei: Schrumpfung

Richtig geschrumpftes Garn ist ein wesentlicher Bestandteil der dynamischen Eigenschaften eines Seils. Das Schrumpfen verringert seine Festigkeit leicht und verleiht ihm die entscheidende Fähigkeit, sich zu dehnen und zurückzufedern. Statische Seile werden aus ungeschrumpftem Garn hergestellt.

Philippe Westenberger, Head of Product bei Edelrid, sagte, Schrumpfen sei entscheidend für die Herstellung eines dynamischen Seils.

„Das Schrumpfen ist der entscheidende Prozess, um einem Seil seine dynamischen Eigenschaften zu verleihen und es zu einem dynamischen Kletterseil zu machen. Dabei schrumpfen die Fasern durch Druck, Hitze und Feuchtigkeit, sodass sie sich später wieder ausdehnen können, um beispielsweise einen Sturz abzufangen“, erklärt Westenberger.

„Aber natürlich ist Schrumpfung nicht gleich Schrumpfung. Unterschiedliche Materialien und unterschiedliche vorgesehene Seileigenschaften erfordern unterschiedliche Schrumpfverfahren. Im Grunde hängt die Leistung dann von der Gesamtzeit ab und davon, wie unterschiedlich die drei Parameter hoch- und heruntergefahren werden.“

Dehnung und Rückprall sind die Hauptzutaten für die Feldleistung eines Führstricks. Um zu veranschaulichen, warum, sehen Sie sich an, wie Sonnie Trotter wiederholt 50-Fuß-Whips von einer klassischen schottischen Trad-Route nimmt – anscheinend alle an derselben Schnur.

Um das Garn zu schrumpfen, webt Edelrid es zu losen Bahnen und legt es in einen industriellen Autoklaven – im Wesentlichen eine Hochleistungssauna für chemische Reaktionen.

Jede Rohfaser schrumpft auf etwa zwei Drittel ihrer ursprünglichen Größe und Dicke.

Schritt drei: Kletterseil flechten

Nach dem Schrumpfen entwebt Edelrid die losen Bahnen und spinnen das Mantelgarn auf Spulen. Die Spulen bleiben beiseite, bis sie bereit sind, in die Flechtmaschine zu gehen. Das Kerngarn hingegen erhält in dieser Phase seine wasserabweisende Behandlung.

Danach beginnt das Main Event. Flechtmaschinen arbeiten in einer präzisen Choreografie: Bis zu 48 Spulen können um eine einzige Maschine kreisen, spinnen und sich drehen, um ein Seil herzustellen. Die Spulen werden auf den „Trägern“ der Maschine montiert. Jeder kann ein anderes Garn tragen und zusammen spinnen sie gleichzeitig Kern und Mantel.

Generell gilt beim Mantelflechten: Mehr Mitnehmer und dünneres Garn ergeben die besten Seileigenschaften. Der Mantelanteil eines Seils steigt mit der Anzahl der Träger an der Maschine, die es geflochten hat.

Intuitiv bezieht sich der Mantelprozentsatz darauf, wie viel des Seils der Mantel ist, gemessen am Gewicht. Die Verwendung von dünnerem Ummantelungsgarn hilft, das Gewicht des Seils niedrig und seine Oberfläche glatt zu halten.

„Generell sehen wir einen gewissen Zusammenhang, je höher der Mantelanteil und je glatter die Oberfläche, desto länger hält das Seil“, so Westenberger.

Er erklärte den Nutzen in Bezug auf Handhabung und Zähigkeit. „Die Glätte eines Seils verringert die Reibung, sodass man die logische Konsequenz der Abriebfestigkeit sehen kann. Es reduziert auch den Seilwiderstand beim Klettern und beim Umgang mit Sicherungsgeräten.“

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Wie alle Parameter der Seilkonstruktion kontrolliert Edelrid den Flechtprozess streng. Sie bestimmen die Geschwindigkeit, mit der die Maschine das Seil durch sich selbst zieht, und sie bestimmen den Winkel, in dem die Maschinen das Garn flechten, und die Spannung jedes Fadens.

Die Größe der Lochmaschine, durch die das Seil gezogen wird, ist die letzte Variable und wahrscheinlich diejenige, die dem alltäglichen Kletterer am ehesten zuzuordnen ist. Sie bestimmt natürlich den Durchmesser des Seils.

Schritt vier: Praktikabilität

Edelrid stellt während eines Produktionslaufs etwa 1.000 m eines bestimmten Seils her.

Sobald es ein vollständig geflochtenes Seil hat, führt es es durch eines seiner verschiedenen trockene Behandlungen. Die meisten basieren auf PFC, aber die Eco Dry-Behandlung verwendet Paraffin, eine Art Wachs.

Ob Sie es glauben oder nicht, jeder Meter jedes Edelrid-Seils geht dann durch menschliche Hände, bevor er die Fabrik verlässt. Experten suchen nach steifen Stellen oder anderen Unregelmäßigkeiten, die durch das Flechten entstehen.

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Dann schneidet eine weitere Maschine das Seil ab und stempelt die Mittelmarkierung. Arbeiter stellen die Markierungen fertig, um sicherzustellen, dass sie sich unterscheiden, und schmelzen und kleben die Enden dann manuell. Eine letzte Maschine wickelt es zum Verpacken auf.

Interne Festigkeits- und Bruchtests finden statt, bevor Edelrid ein Seil zur Zertifizierung an die International Climbing and Mountaineering Federation (UIAA) schickt.

Wie stark ist Kletterseil wirklich?

Die UIAA übernimmt viel Verantwortung (Ethik und Rechtsstreitigkeiten) als die Internationale Zertifizierungsstelle für Seilsicherheitsmetriken. Verbraucher kaufen im Großen und Ganzen jeden Tag viele UIAA-zertifizierte Kletterseile auf der ganzen Welt. Dann gehen sie fast kategorisch in die Welt hinaus und missbrauchen sie.

Alles in allem geht die Organisation im Allgemeinen auf Nummer sicher. Die meisten Feldversuche halten die Festigkeitseinstufungen für zuverlässig, und die „UIAA-Stürz“-Einstufungen sind es für konservativ gehalten.

Für unterhaltsame, unprätentiöse Seilbruchtests, die professionelle Labortechnologie nutzen, sehen Sie sich diesen Clip von Hard is Easy an. Sehen Sie als Bonus zu, wie MC Ben etwa eine Minute später einen Anker aus seiner Decke reißt (in einem etwas improvisierten Test aus früheren Tagen).

Das Team befasst sich mit vielen praxistauglichen Situationen, mit denen viele Kletterer vertraut sein werden. „Soll ich das Seil durchschneiden, wenn ich eine Schlaufe zwischen meinen Fingern flach drücken kann? Sollte ich mir Sorgen um diesen Flaum machen?“ Und so weiter.

Tendon Ropes Factory Tour mit … Moment mal, wer?

Neugierig, den gesamten modernen Seilherstellungsprozess Schritt für Schritt zu beobachten? Tour Tendons Werk in Bolatice, Tschechische Republik, mit keinem Geringeren als „Tendon Top Employee Václav Nečesaný“.

Nečesaný weiß, wovon er spricht. Und die Ergebnisse liegen vor. Glaubt man dem Video, haben seine Seile Weltklasse-Kletterern zu Erstbegehungen von 5.15a/9a+ verholfen.

Der Autor an der Headwall von The Shield auf El Capitan, Yosemite

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