Black Feminist bell hooks’s Trailblazing Critique of “Imperialist White Supremacist Heteropatriarchy”

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AMY GUTER MANN: Dies ist Democracy Now!, demokratienow.org, The War and Peace Report. Ich bin Amy Goodman.

Die bahnbrechende schwarze feministische Gelehrte und Aktivistin bell hooks starb am Mittwoch im Alter von 69 Jahren. Sie war eine produktive Autorin, die darüber schrieb, wie Rasse, Geschlecht und soziale Klasse einer Person miteinander verbunden sind, oft bezogen auf das, Zitat, „imperialistische weiße supremacistische kapitalistische Patriarchat .“ Gloria Jean Watkins, geboren als Gloria Jean Watkins, schrieb mehr als 40 Bücher, darunter 1981 das Buch Ain’t I a Woman? Schwarze Frauen und Feminismus, dessen Titel der Rede der Abolitionistin Sojourner Truth entstammt. Bell Hooks war eine langjährige Pädagogin, zuletzt eine angesehene Professorin am Berea College in ihrem Heimatstaat Kentucky, das das Bell Hooks Institute als Zentrum für ihr Schreiben und Lehren gründete. Bell Hooks starb in ihrem Haus in Kentucky, umgeben von Familie und Freunden. Ihre Familie sagt, ihre Todesursache sei Nierenversagen im Endstadium.

Wir werden mehr über ihr Leben und Vermächtnis mit ihrer über 40-jährigen engen Freundin Beverly Guy-Sheftall, ehemalige Präsidentin der National Women’s Studies Association und Professorin für Frauenstudien an der Spelman, sprechen. Aber hören wir zuerst Bell in ihren eigenen Worten, die sie 2006 an der University of Oregon sprach, als sie die Grundsatzrede auf der Women of Color Conference hielt.

Glockenhaken: Seit meiner Jugend dem Kampf zur Beendigung von Herrschaft in all ihren Formen verschrieben, suche ich in der Mitte meines Lebens ständig danach zu verstehen, warum wir das Bewusstsein für das durch Ausbeutung und Unterdrückung verursachte Leid sowohl in unserer Nation als auch in der Welt geschärft haben, und dies dennoch Das Bewusstsein hat uns nicht alle dazu inspiriert, uns in Richtung der kollektiven Aktion zu bewegen, die erforderlich ist, um Frieden, Liebe und Heilung zu bringen.

In meinen Zwanzigern und frühen Dreißigern war ich am meisten davon besessen, Worte zu finden, um Herrschaftssysteme zu erklären, zu kritisieren und eine Stimme zu finden, um militanten Widerstand auszudrücken. Meine Stimme war manchmal schrill und durchdringend, voller Schmerz, Gefühle der Ohnmacht in Bezug auf das Geschlecht, gepaart mit dem Bewusstsein der Würgegriff-Dominator-Kultur, die mein Bewusstsein hatte.

Damals wurde diese Stimme vom Status quo oft als wütend interpretiert – und meistens zu wütend, um es wert zu sein, gehört oder gehört zu werden. Verbündete im Kampf, liberal und progressiv, waren oft bestrebt und sind es immer noch, farbige Menschen darzustellen, die immer nur wütend sind und sich zu Wort melden. Für radikale Weiße, die ihren rassistischen Sexismus nicht vollständig verlernt hatten, wurde ihr projiziertes Bild einer wütenden schwarzen Frau, die alles rausließ, oft über die Realität von Stimmen gelegt, die den Mächtigen einfach kühn die Wahrheit sagten.

Ellen Herman, die hier in der Geschichtsabteilung unterrichtet, war die Herausgeberin meines allerersten Buches, Ain’t I a Woman? Schwarze Frauen und Feminismus. Und ich erinnere mich an den Tag, an dem sie mich anrief und sagte: „Weißt du, wir wollen dein Buch wirklich veröffentlichen, aber wir finden, dass es so wütend ist.“ Und ich sagte: „Nun, Ellen, weißt du, das kann ich nicht akzeptieren.“ Es war nicht Wut, die ich empfand, als ich dieses Buch schrieb. Es war die Schärfe der Einsicht. Es war die Klarheit des Wahrsagens. Es war die Kraft, aus der Knechtschaft von Unterdrückung und Ausbeutung auszubrechen. Wir müssen darüber nachdenken, warum weiße Menschen, wenn People of Color unsere Stimme finden, diese Stimme so oft nur als wütende Stimme hören können.

AMY GUTER MANN: Die gefeierte feministische Gelehrte und Aktivistin Bell Hooks sprach 2006 an der University of Oregon, als sie die Hauptrede auf der Women of Color Conference hielt und aus einigen ihrer jüngsten Schriften las.

Bell Hooks starb am Mittwoch. Sie war Autorin von mehr als 40 Büchern, von Essays und Gedichten bis hin zu Kinderbüchern wie Skin Again. Im Jahr 2000 veröffentlichte sie das Buch All About Love: New Visions und schrieb: „Für unseren Kampf um Selbstbestimmung ist es unerlässlich, dass wir von Liebe sprechen. Denn Liebe ist die notwendige Grundlage, um die Kriege, die Nöte, die Krankheit und das Sterben unbeschadet zu überstehen. Es ist die Liebe, die es uns ermöglicht, als Ganzes zu überleben.“

Für mehr gesellt sich ihre liebe Freundin Beverly Guy-Sheftall zu uns. Sie ist ehemalige Präsidentin der National Women’s Studies Association und Professorin für Frauenstudien am Spelman College. Zunächst einmal, Professor Guy-Sheftall, unser Beileid zum Verlust Ihres engen Freundes Bell Hooks.

BEVERLY KERLSCHABLON: Vielen Dank, Amy. Und ich bin wirklich glücklich, hier zu sein, und ich liebte diese spezielle Rede, aus der Sie alle zitiert haben.

AMY GUTER MANN: Sprechen Sie über Ihren Freund und die Ikone, die afrikanische feministische, afroamerikanische feministische Vorreiterin Bell Hooks. Erstens, ihr Name. Sprechen Sie darüber, wie sie es in Kleinbuchstaben gehalten hat und warum sie sich für diesen Namen entschieden hat, Bell Hooks.

BEVERLY KERLSCHABLON: Also wählte Bell Hooks den Namen ihrer Urgroßmutter Bell Hooks, weil sie von der Familie und anderen Mitgliedern der kleinen ländlichen Gemeinde Hopkinsville in Kentucky erfuhr, dass ihre Urgroßmutter wild war und immer widersprach. Anstatt also ihren Namen mit ihren Büchern zu verknüpfen, wollte sie eine gewisse Distanz zwischen mir, der Autorin, und den Worten herstellen. Und die Wahl der Klingelhaken, ihre Urgroßmutter, die sie in Kleinbuchstaben setzte, sagte uns, dass nicht ich, Gloria Watkins, die Wichtigste sei; Es sind diese Worte und das Modell meiner Urgroßmutter Bell Hooks, das in meinem Bewusstsein bleibt. Und die kleinen Buchstaben haben, glaube ich, auch das immer transgressive, widersprüchliche Selbst von Bell Hooks eingefangen. Ich werde also nicht einmal Großbuchstaben verwenden. Ich werde meinen Namen nicht verwenden. Ich werde den Namen meiner sündigen Urgroßmutter in diesen Büchern verwenden.

AMY GUTER MANN: Können Sie über das Leben von Bell Hooks und die Botschaft sprechen, die sie empfand und die so wichtig zu verstehen war?

BEVERLY KERLSCHABLON: Das erste, was ich über Bell Hooks sagen werde, ist, dass sie immer die Lehrerin war. Ich meine, wir wissen, dass sie an vielen, vielen Orten Professorin war – Oberlin College, Berea, wo sie ihre letzten 20 Jahre als Lehrerin verbrachte – als Professorin. Sie hatte einen Ph.D. in englischer Sprache, wo sie ihre Dissertation über Toni Morrison schrieb. Aber im Grunde war sie Lehrerin. Und mit „Lehrerin“ meinte ich, dass sie glaubte, dass ihr Publikum breiter war als die Akademie oder breiter als die Hochschulbildung, und sie wollte die größtmögliche Anzahl von Menschen erreichen, normale Menschen, Jungen, Kinder, die sie erreichen konnte. Und sie wollte den größtmöglichen Einfluss auf die größtmögliche Anzahl von Menschen haben. Wenn ich also an Bell Hooks denke, denke ich an sie in erster Linie als Lehrerin.

Und sie wurde sehr stark von Lehrern beeinflusst. Sie wurde zum Beispiel stark von der buddhistischen Person Thich Nhat Hanh beeinflusst. Und ich denke, dass sie sich selbst in gewisser Weise als eine Person sah, die mit jungen Menschen, Menschen aus der Gemeinschaft und Studenten zusammensitzen und ihnen helfen würde, diese Welt, in der wir leben, zu verstehen, die voller aller Arten von Herrschaft ist. Also sehe ich sie als Lehrerin.

Sie war knallhart. Sie war manchmal gnadenlos in ihrer Kritik. Sie war unerbittlich. Sie war mutig. Sie war in deinem Gesicht. Aber sie war auch sanft. Und ich hörte nur dieser Art von sanfter Stimme zu, sanftem Geist, leidenschaftlich und immer, immer versuchend, die Wahrheit aus ihrer Perspektive zu sagen.

AMY GUTER MANN: Weißt du, ich hatte eine Chance dazu Interview sie und fragte sie – um sich an Paulo Freire zu erinnern, den großen Pädagogen, der die Pädagogik der Unterdrückten schrieb, wo sie auch ihre Erziehungsphilosophie darlegte. Das ist Glockenhaken.

Glockenhaken: In unserer Kultur lehren die Menschen so oft Überzeugungen, Werte und Ideen, die in keinem Zusammenhang damit stehen, wie sie ihr Leben leben. Und jedes Mal, wenn ich Paulo sah, sah ich, wie er immer wieder eine Einheit zwischen Theorie und Praxis vorlebte. Und das hat mich sowohl als Intellektuellen als auch als Lehrer dazu inspiriert, diese Art von Einheit haben zu wollen, zu glauben und zu wissen, dass es kein Traum oder eine Fantasie ist, sondern dass man lehren kann, indem man genauso viel in der Welt ist wie man selbst kann durch die Bücher, die Sie schreiben.

AMY GUTER MANN: Und ich wollte mich einem Auszug aus der Rede von Bell Hooks aus dem Jahr 1999 in der Los Angeles Public Library zuwenden. Hier spricht sie über ihre Vorstellung von Liebe und ihr Buch „Yearning: Race, Gender, and Cultural Politics“.

Glockenhaken: Wenn ich gehe und ein bisschen über die Frage der Liebe spreche, werden die Leute anfangen, zu mir zu sagen: „Oh, ich hoffe, du verlierst nicht diese, du weißt schon, kritische Kante, diese Kühnheit, du weißt schon, wie wütende Stimme, die wir in allen anderen Schriften hatten.“ Und ich sage ihnen, dass ich genau das über die Frage der Liebe denke, über Liebe zu sprechen und über die große Frage zu sprechen, warum man sich für Liebe entscheidet und warum unsere Nation wieder Liebe als einen der ethischen Werte wählen muss, die uns antreiben Das tägliche Leben ist in der Tat, das zu tun, was mutig und gewagt und enorm schwierig ist, gerade wegen der tiefgreifenden Trivialisierung der Liebe in unserer Kultur.

Wir könnten gut daran tun, nicht nur unsere Schwierigkeiten in Bezug auf Rasse, Geschlecht und andere Dinge zu problematisieren, sondern auch darüber zu sprechen, was uns zusammenbringt. Weißt du, was für Sehnsüchte teilen wir bei all diesen Dingen? Und es scheint mir, dass der Wunsch, zu lieben und geliebt zu werden, eine dieser Sehnsüchte ist, die Menschen unabhängig von Klasse, Rasse, sexueller Präferenz, Praxis teilen, und dass es für uns interessant sein könnte, in Bezug auf unseren Kampf gegen alle Formen zu theoretisieren der Herrschaft von diesem Ort der Liebe.

AMY GUTER MANN: Also, das ist Bell Hooks, die über ihr Buch Yearning: Race, Gender, and Cultural Politics spricht. Wenn Sie darüber sprechen können und auch darüber, dass sie über das weiße kapitalistische – weiße supremacistische kapitalistische Patriarchat spricht, Professor Guy-Sheftall?

BEVERLY KERLSCHABLON: Wissen Sie, es könnte gut sein, uns alle daran zu erinnern, dass es im US-Kontext ein radikaler Akt ist, wenn Schwarze Menschen sich selbst lieben. Und es sind nicht nur schwarze Frauen. Sie wollte, dass kleine schwarze Jungen sich selbst lieben. Sie wollte, dass kleine schwarze Mädchen mit sogenanntem Windelhaar sich selbst lieben, weshalb sie dieses Buch darüber geschrieben hat – darüber, Windel zu sein. Wir könnten Liebe also als eine Art harmloses, triviales, unpolitisches Projekt betrachten, aber sie wusste, dass es ein radikaler politischer Akt ist, uns selbst zu lieben, alle Menschen, aber insbesondere People of Color und Schwarze Menschen in den USA. Und das ist eines der Lieblingsbücher der Leute, All About Love, denn ich denke, wir haben verstanden, dass man die Welt unmöglich verändern kann, wenn man sich selbst nicht liebt, wenn man sich nicht auf Selbstliebe einlässt. Das war also ein äußerst wichtiger Eingriff in Bezug auf ihre Schriften.

Ihre ständige Benennung des imperialen weißen supremacistischen Patriarchats, das auch eingerahmt werden kann, wenn wir Kimberlé Crenshaws Begriff „Intersektionalität“ ausleihen – Bell hat den Begriff „Intersektionalität“ nicht verwendet. Sie wollte, dass wir „imperial white supremacist patriarchy“ hören – und später fügte sie „heteropatriarchy“ hinzu – weil sie benennen wollte, was das war. Aber es ist im Wesentlichen das Konzept der Intersektionalität, das auf die schwarzen Frauen des 19. Jahrhunderts wie Maria Stewart und Ida B. Wells zurückgeht. Und so hörte sie nie auf, es zu sagen: „imperiales weißes supremacistisches Heteropatriarchat“, weil sie wollte, dass wir es immer und immer wieder hören, damit wir es ausrotten können.

AMY GUTER MANN: Und während Sie über Kinder sprachen, die sich selbst lieben, insbesondere schwarze Kinder, schrieb sie das gefeierte Kinderbuch Skin Again, wunderschön illustriert von Chris Raschka. In dem Buch heißt es teilweise: „Die Haut, in der ich stecke, ist nur eine Hülle. Es kann meine Geschichte nicht erzählen. Wenn du wissen willst, wer ich bin, musst du reinkommen und dein Herz ganz weit öffnen.“ Professor?

BEVERLY KERLSCHABLON: Ja. Sie auch – ihr Lieblingskinderbuch war Be Boy Buzz, über das sie viel sprach. Und Sie haben einen kleinen Jungen als Protagonisten. Und sie sprach darüber, dass die Verlage eher zurückhaltend waren, einen kleinen schwarzen Jungen als Protagonisten zu haben. Aber natürlich bestand sie auf die gleiche Weise, wie sie es zuvor beschrieben hatte, gegenüber den Verlegern dieses allerersten Buches darauf, dass sie nicht wütend sei, sie sei engagiert. Und sie bestand immer wieder darauf, das Leben zu leben, das sie leben wollte, lebte es zu ihren eigenen Bedingungen. Und das bei Buchverlegern, ihren Arbeitgebern, ihrer Familie, ihren Partnern und ihren Freunden.

AMY GUTER MANN: Beverly Guy-Sheftall, ich möchte Ihnen so sehr dafür danken, dass Sie sich an Bell Hooks erinnern. „Erinnern“ ist schwer zu sagen. Sie starb erst diese Woche im Alter von 69 Jahren. Professorin Beverly Guy-Sheftall ist Professorin für Frauenstudien am Spelman College und ehemalige Präsidentin der National Women’s Studies Association.

Als nächstes hören wir vom demokratischen Senator Raphael Warnock. Bleib bei uns.