Black Individuals Re-Embrace the Open air After Generations of Exclusion

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Die Natur ist für schwarze Gemeinschaften seit langem ein Ort der Heilung und Freude.

4. Januar 2023

In Monroe, Georgia, berichtete The Savannah Tribune am 31. Juli 1946 über ein „Massenlynchen“, bei dem ein „Mob von 20 oder mehr Männern, die zwei Neger und ihre Frauen im Wald in einer Reihe aufstellten … sie erschossen. ”

Diese schreckliche Praxis war in den 1940er Jahren so einzigartig amerikanisch wie Massenerschießungen heute. Die Beständigkeit, mit der sie in natürlichen Räumen vorkamen, insbesondere im Süden, wirkt sich nachhaltig darauf aus, wie Afroamerikaner sich mit der Natur auseinandersetzen. Systematische Barrieren, wie der sozioökonomische Status, der Zugang zu Verkehrsmitteln und die Jim-Crow-Gesetze, wurden noch verstärkt, um Afroamerikaner aus natürlichen Räumen auszuschließen.

„Irgendwann wurden wir irgendwie aus diesen Räumen verdrängt“, sagt die 31-jährige National Park Service-Rangerin Rebekah Smith, die Schwarze ist und mit Freude an der Natur in Georgia aufgewachsen ist. Sie arbeitet jetzt als Ranger am Blue Ridge Parkway in North Carolina. Smith ist bestrebt, unerzählte Geschichten aufzudecken, um die Liebe der schwarzen Amerikaner zur Natur neu zu beleben.

Es ist Teil einer größeren Anstrengung für heutige Generationen, ihren rechtmäßigen Platz und ihr Zugehörigkeitsgefühl in natürlichen Räumen zurückzugewinnen.

„Es ist an der Zeit, dass wir zurückgehen und uns wieder verbinden“, sagt Smith.

Das ist „White People Stuff“

Meine Großmutter mütterlicherseits, Delores (in meiner Familie als „Gima“ bekannt), wurde 1944 in Louisiana geboren und zog im Rahmen der Großen Migration im Alter von etwa 3 Jahren nach Los Angeles, Kalifornien. Sie wuchs in der Jim-Crow-Ära auf, und obwohl Gima es nicht zuließ, dass ihre Beziehung zur Natur zerbrach, wusste sie, wo die Erholung im Freien am sichersten war.

Gima konnte während der Sommerferien reiten, Boot fahren und den Lincoln Park und die Strände besuchen, teilweise weil ihre Ältesten sie vor der Härte des sozialen Klimas schützten.

„Wenn man bestimmte Orte wie Marina del Rey besucht hat, waren nicht alle Weißen, aber einige von ihnen … man merkt, wie hochnäsig und voreingenommen sie waren“, erzählt Gima. „Es hat uns nicht in Phase gebracht. Es hat mich nicht in Phase gebracht.“

Dennoch wagt sie sich nicht in „wilde Räume“ und behauptet, dass Schwarze Menschen erkennen, dass diese Gebiete viel zu gefährlich sind, und impliziert eine Art Naivität, die weiße Kollegen zeigen, wenn sie sie besuchen.

„Wir sind keine Dummköpfe“, sagt sie. „Wir gehen da nicht raus in die Wildnis und legen uns in einem Zelt auf den Boden.“

Im Gegensatz zu Gima entschieden sich viele Schwarze dafür, sich vor der Verwundbarkeit wilder Orte zu schützen, indem sie sich für ein Leben in Innenräumen oder in der Nähe ihres Zuhauses niederließen. Einige haben sich kulturell entwickelt, um die Norm zu akzeptieren, dass Erholung im Freien „Zeug für weiße Menschen“ ist.

Obwohl die Bedrohungen sicherlich fortbestehen, gibt es heute eine blühende Gemeinschaft schwarzer Erholungssuchender, die jeden Aspekt der Natur genießen. Nehmen Sie zum Beispiel das National Park System (eine Institution, die auf der Grundlage von Enteignung und Völkermord an indigenen Völkern sowie der Segregation von Jim Crow errichtet wurde). Afroamerikaner machen nur 7 % der Nationalparkbesucher aus, obwohl sie 13 % der US-Bevölkerung ausmachen. Aber viele Menschen arbeiten daran, unsere Präsenz in der naturbasierten Erholung durch historische Bildung auszubauen.

National Park Service Ranger Rebekah Smith, die als Ranger am Blue Ridge Parkway in North Carolina arbeitet. Es stammt von der Veranstaltung „Black People Don’t Do That“, die sie im August 2022 im Park moderierte.

Im August 2022 leitete Smith ein Programm mit dem Titel „Schwarze tun das nicht“. Darin erklärte sie, wie Rassismus so viele unserer Außenbereiche geprägt hat. Der Vortrag war Teil einer Veranstaltung von Outdoor Afro, einer Organisation, die „schwarze Verbindungen und Führung in der Natur feiert und inspiriert“.

Smith beschrieb, wie Doughton Park, ein 6.000 Hektar großes Erholungsgebiet entlang des Blue Ridge Parkway – der Panoramastraße durch den Shenandoah-Nationalpark – 1961 nach Robert Lee Doughton, einem Abgeordneten des US-Repräsentantenhauses, Segregationist und Sohn eines konföderierten Soldaten, benannt wurde. Die Ursprünge des Parkway lassen sich teilweise auf Josephus Daniels zurückführen, der rassistische Cartoons im Raleigh News & Observer veröffentlichte und einer der Täter des Wilmington-Massakers von 1898 war, einem Staatsstreich, der die Büros einer afroamerikanischen Lokalzeitung niederbrannte und verbannt wurde demokratische Gesetzgeber und ermordete bis zu 60 Menschen, um Jim-Crow-Gesetze zu verabschieden. In späteren Jahren verübten andere weiße Rassisten laut der Equal Justice Initiative Lynchmorde weiter nördlich den Blue Ridge Parkway hinauf, in Grafschaften neben dem Shenandoah-Nationalpark.

Wenn Schwarze Menschen nicht durch Rassenterror von Außenräumen ferngehalten wurden, wurden sie durch ihren sozioökonomischen Status ausgeschlossen. Laut Aufzeichnungen des US-Handelsministeriums verdienten nicht-weiße Männer 1939 etwa 41 % des durchschnittlichen Gehalts weißer Männer, während nicht-weiße Frauen 36 % des Einkommens einer typischen weißen Frau einbrachten.

Ein weiterer schwieriger Zugang, nur wenige Schwarze besaßen Fahrzeuge. Diejenigen, die öffentliche Verkehrsmittel nahmen, erlitten eine einzigartige Demütigung. Sie wurden in „Jim-Crow-Autos“ verbannt und misshandelt, nur um an Einrichtungen nur für Neger zu gelangen, die den Weißen vorbehaltenen Einrichtungen wie dem Lewis Mountain im Shenandoah-Nationalpark unterlegen waren.

Weiße Menschen und Führer haben es dem Desinteresse angekreidet. In einem Memo aus dem Jahr 1940 schrieb der damalige Direktor des National Park Service, Arno Berthold Cammerer, über die Lewis Mountain-Hütten: „Ich selbst hatte sofort das Gefühl, dass die Nachfrage der Neger nach dieser speziellen Art von Unterkünften nicht ausreichte, um sich zu lohnen.“

Trotzdem besuchten in diesem Jahr 10.217 Afroamerikaner den Shenandoah-Nationalpark.

Eine dauerhafte Tradition der Outdoorsmanship

Outdoorsmanship hat eine lange Tradition in der schwarzen amerikanischen Gemeinschaft. York, ein Afrikaner, der neben Sacagawea von Lewis und Clark versklavt wurde, sicherte das Überleben des Duos mit seinen Grenzfähigkeiten, insbesondere der Jagd. Er und andere wie er arbeiteten als „Vermittler“ für Kommunikation und Handel mit den Ureinwohnern Nordamerikas. George Bonga, 1802 als Sohn einer versklavten Person geboren und später frei, war ein bekannter Pelzfänger, der für die American Fur Company arbeitete und 1820 half, einen Vertrag mit dem Volk der Ojibwe auszuhandeln Die afrikanischen Bewohner von Virginia und North Carolinas Dismal Swamp im späten 17. Jahrhundert sahen das Land als Schlüssel zur Freiheit.

In den Jahrhunderten seitdem haben Schwarze weiterhin dazu beigetragen, die Kultur der amerikanischen Outdoor-Kultur zu formen. Das Land hat seine Bedeutung als Ort des Widerstands und der Rückgewinnung bewahrt und setzt die Tradition der Kastanienbraunen fort.

Neben Outdoor Afro sind Organisationen wie Hunters of Color, Diversify Outdoors und Black Girls Hike RVA federführend, wenn es darum geht, Menschen aus der afrikanischen Diaspora in den Vereinigten Staaten zur Erholung im Freien einzuladen.

Die Mitbegründer von Black Girls Hike RVA, Narshara Tucker und Nicole Boyd, sagten in einer E-Mail, dass sie in der Vergangenheit oft die einzigen People of Color (POC) auf Wanderungen waren. Diese wiederholte Erfahrung inspirierte sie dazu, „Raum zu schaffen, um farbigen Frauen auf den Trails eine sichere und unterstützende Umgebung zu bieten“. Seit der Gründung der Organisation im Jahr 2020 organisiert sie monatliche Wanderungen in der Nähe von Richmond, Virginia, und den Blue Ridge Mountains und führt Gruppen von etwa 20 Personen auf Exkursionen.

„Von der Sklaverei bis zum Lynchmord war die Natur in der Vergangenheit ein schmerzhafter Ort für POC“, sagten sie. „Schwarze Menschen in der Freizeit im Freien zu sehen und vor allem willkommen zu heißen, ist entscheidend, um diese Erzählung zu ändern.“

Wenn andere Wanderer Black Girls Hike RVA auf dem Pfad sehen, nehmen sie an, dass es sich um eine Kirchengruppe handelt, „als ob eine Gruppe schwarzer Frauen nicht wie alle anderen absichtlich auf dem Pfad und in der Natur sein könnte“, sagten Tucker und Boyd. Als ob die Liebe schwarzer Frauen zu Naturräumen abnormal wäre oder durch andere, stereotypere soziale Strukturen relativiert werden müsste.

Im Gegenteil, die Natur ist seit langem ein Ort der Heilung, an dem viele Schwarze Menschen mit der spirituellen Welt zusammenkommen.

Rückgewinnung von Verbindungen mit dem Land

„Das ist Gottes Land“, sagt meine Großmutter väterlicherseits, Marilynn (bei mir bekannt als „Ma-Ma“), 68, als sie mir die Bedeutung ihrer Zeit in der Natur erklärt. „Gott hat das alles erfunden … und wir sollten es genießen.“

Ihre Ehrfurcht vor der Natur ist spürbar, als sie beschreibt, was sie empfindet, wenn sie Zeit in der Natur verbringt: „Alles Negative, was ich in meinem Kopf hatte, ist weg. Ich denke nicht einmal darüber nach. Meine Gedanken sind nur auf das gerichtet, was ich sehe, die Brise genießen, die Enten betrachten, die Vögel hören“, sagt sie. „Es ist sehr entspannend.“

Ma-Mas Beziehung zur Natur hat sich mit jeder Generation und jedem Mitglied unserer Familie weiterentwickelt. Als Kind arbeitete sie in Galveston, Texas, und dann in Los Angeles, Kalifornien, im Garten, besuchte örtliche Parks und beobachtete mit ihrem Vater sogar die Natur auf dem Schrottplatz und an Flughäfen. Als sie meinen Opa kennenlernte, lernte sie fischen. Als Lehrerin ist sie jetzt entschlossen, die weite Welt mit ihren Schülern zu teilen.

„Ich möchte, dass die Kinder wissen, dass es da draußen noch andere Dinge gibt“, erklärt sie ihre Beweggründe, ihre Kindergartenkinder auf Klassenfahrten mitzunehmen. „Wenn dir noch nie etwas gezeigt oder vorgestellt wurde, woher sollst du das wissen? Weiße Leute reisen ständig, nehmen ihre Kinder hierhin und dorthin und zeigen ihnen Dinge. … Und schwarze Leute, es ist, als hätten wir Angst, rauszukommen und es zu wissen.

Ich habe Ma-Mas Liebe zur Natur geerbt, einschließlich ihrer Vorliebe für Gartenarbeit, Tiere und beeindruckende Landschaften. Diese Leidenschaften haben mir und meiner Familie Outdoor-Möglichkeiten verschafft, die über die meiner Großmutter in ihrer Jugend hinausgehen. Ich genieße Backpacking und Tauchen. Mein Vater und ich fahren Offroad, etwas, woran wir auch Ma-Ma heranführen konnten. Unsere Verwandten bewundern unsere abenteuerlustige Art – und haben sogar einige Ausflüge mit uns gemacht –, aber wir haben auch eine Menge Anschuldigungen gehört, wie zum Beispiel: „Du versuchst, weiß zu handeln.“

Smiths Mutter war ähnlich entschlossen, ihr die Liebe zur Natur beizubringen, und Smith half dann dabei, die Erholung in der Wildnis für ihren Vater zu normalisieren. „Er ging nicht wirklich in Parks oder unternahm irgendwelche Outdoor-Aktivitäten, bis ich älter wurde und ich anfing, ihn zu diesen Orten mitzunehmen“, sagt Smith, „um ihn vorzustellen und mit ihm über meine Arbeit und das, was ich tue, in Kontakt zu treten .“

Mit einer so reichen Geschichte von Outdoor-Erfahrungen und -Fähigkeiten ist die Idee, dass „Schwarze nicht nach draußen gehen“, ein relativ neues Konzept – eines, das unseren gelebten Erfahrungen und Bestrebungen widerspricht. Sie ist das Ergebnis extremer systemischer Ausgrenzung und jahrzehntelanger Opferbeschuldigung. Wir bewahren unsere historische Liebe zur Natur auch heute noch, obwohl sie für einige unter uns auferlegten Rassenstereotypen begraben sein mag.

Indem wir uns an diese schmerzhaften und stolzen Geschichten erinnern und unsere Lieben bewusst in natürlichen Räumen willkommen heißen, können wir das Zugehörigkeitsgefühl zu diesem Land neu entfachen und die Ausgrenzung von Generationen in der Natur überwinden.

Smith hofft, dass sie durch das Teilen von Geschichten über die Geschichte der Schwarzen in der Natur den Schwarzen helfen kann, Aussagen wie „Dieses Zeug ist nichts für uns“ und „Das machen wir nicht“ zu überwinden. Schwarze Menschen taten und tun dies weiterhin, sagt Smith. “Wirklich, wir umarmen nur unsere Vorfahren.”

Dies ist der Schlüssel zur Zukunft, die sich Tucker und Boyd vorstellen: „Wir wollen, dass schwarze Menschen im Freien sind und als Konstante und nicht als Ausnahme angesehen werden.“

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Jazmin „Sunny“ Murphy

ist Wissenschaftskommunikator und Autor von Webinhalten. Seit 2015 produziert sie wissenschaftliche Inhalte, die in einfachem Englisch verfasst sind. Ihre Liebe zur Biowissenschaft hat ihre beruflichen und akademischen Ambitionen seit ihrer Kindheit beeinflusst. Sie hat einen Bachelor of Science in Zoologie und 21 Einheiten einer Master-Ausbildung in Umweltpolitik und -management (Schwerpunkt: Fisch- und Wildtiermanagement). Auf ihrer Website können Sie mehr über sie und ihre Arbeit als wissenschaftliches Schreiben und Berichten erfahren.

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