Cascades Gateway Park to reopen Monday, a yr after metropolis formally ended sanctioned homeless tenting

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Der lange Zeitrahmen für die Wiederherstellung von Bereichen des Parks, die nach einer Entscheidung der Stadt, das Zelten von Obdachlosen während der Pandemie zuzulassen, beschädigt wurden, hat die Anwohner in der Nachbarschaft frustriert. Ehemalige Camper und die nahe gelegene Church at the Park sind sich einig, dass Salem mehr Mikrounterkünfte und andere Möglichkeiten braucht, wo Obdachlose leben können.

Die Westseite des Cascades Gateway Park soll am 1. August wiedereröffnet werden, nachdem sie fast ein Jahr lang wegen Aufräumarbeiten geschlossen war (Rachel Alexander / Salem Reporter).

Ein Teil des Cascades Gateway Park in Salem wird am Montag wiedereröffnet, nachdem ein Ende des von der Stadt sanktionierten Obdachlosencampings zu einer fast einjährigen Schließung wegen Aufräumarbeiten geführt hat.

Der Park ist seit dem 19. August 2021 für die Öffentlichkeit geschlossen.

Die Parkabteilung der Stadt hatte gehofft, früher wiedereröffnen zu können, aber die Parkmannschaften mussten erhebliche Schäden reparieren, die in den letzten zwei Jahren angerichtet wurden, einschließlich der Einstufung des Parkplatzes, der Wiederherstellung des Rasens und der Müllabfuhr, sagte Stadtsprecher Trevor Smith.

Die Ostseite des 100 Hektar großen Parks benötigt „größere Infrastrukturarbeiten“ und wird geschlossen bleiben, sagte Smith.

Cascades Gateway war einer von zwei Parks, in denen die Stadt Obdachlosen während eines Großteils der Pandemie erlaubte, zu campen – und den Bewohnern des Camps über ein Jahr lang eine gewisse Stabilität bot. Aber Beamte der Stadt sagten letzten Mai, dass sie das Campen dort und im Wallace Marine Park schließlich beenden würden.

Die lange Schließung des Parks hat Anwohner in der Nähe frustriert, die sagen, dass sie ihren Nachbarschaftspark in den letzten zwei Jahren nicht nutzen konnten, da der Discgolfplatz, der Fischteich und die Grasfelder zu einem provisorischen Zuhause für Hunderte von Menschen wurden, die nirgendwo anders hingehen konnten.

„Dies ist so friedlich und schön, wie ich den Park in zwei Jahren gesehen habe“, sagte Cory Poole, Vorsitzender der Southeast Mill Creek Neighborhood Association, bei einem Spaziergang durch die letzte Woche. Der Rasen wurde kürzlich gemäht und einige Discgolfer spielten trotz der offiziellen Schließung des Parks auf dem Platz.

„Dies war ein sehr gut genutzter Park, bevor die Stadt einfach beschloss, ihn wegzuwerfen“, sagte Poole.

Die Wiedereröffnung des Parks bedeutete eine Rückkehr in die Stadt, um ihr Campingverbot durchzusetzen, obwohl letzte Woche verstreute Zelte und Campingplätze im Park blieben und einige Menschen über den Bach auf das Grundstück des Verkehrsministeriums von Oregon gezogen sind.

Cory Poole, Vorsitzender der Southeast Mill Creek Neighborhood Association, sagte, dass unbewirtschaftetes Camping im Cascades Gateway Park erheblichen Schaden und einen Vertrauensverlust zwischen Anwohnern und der Stadt verursacht habe (Rachel Alexander/Salem Reporter).

Beim nahe gelegenen Obdachlosendienst Church at the Park versammelten sich am Dienstagnachmittag einige obdachlose und ehemals obdachlose Menschen, um Lebensmittel zu verteilen, Wasser zu trinken und sich von der Hitzewelle zu erholen.

Einige, die in Cascades Gateway übernachtet haben, sagten, dass es für aufsuchende Mitarbeiter einfacher sei, sie dort zu finden und sie mit Diensten in Verbindung zu bringen, und dass es in Salem immer noch an besseren Möglichkeiten für Menschen ohne Unterkunft mangelt.

Bis sich das ändert, schiebt die Stadt Menschen zwischen Stadtparks oder anderen Orten hin und her, wenn Lager entstehen und dann geräumt werden, sagte Jason Hice, 37, der Anfang dieses Jahres einige Monate im Park blieb, bevor er eine Wohnung bekam mit Hilfe von seinem Mentor bei Church at the Park.

„Es gibt mehr Männerhäuser als Frauenhäuser, aber immer noch nicht genug“, sagte Hice.

Das sanktionierte Camping im Park begann, nachdem der Stadtrat von Salem im März 2020 eine Notfallerklärung verabschiedet hatte, die es den Menschen erlaubte, aufgrund der Covid-Pandemie in den Parks Cascades Gateway und Wallace Marine zu bleiben.

Die Absicht war, die Ausbreitung von Covid zu begrenzen, indem die Menschen nicht gezwungen wurden, ständig zu packen und umzuziehen, und es den Dienstleistern zu erleichtern, obdachlose Salemiten zu überprüfen.

Parkschaden

Poole sagte, die Bedingungen am Cascades Gateway verschlechterten sich schnell, als die Lager wuchsen. Er besitzt eine benachbarte Wohnwagengemeinschaft für Senioren, Paradise Island Park, und sagte, dass Bewohner häufig berichteten, dass Zäune an den Park geschnitten und Gegenstände aus ihren Höfen gestohlen wurden. Manchmal fand er diese Gegenstände in Lagern im Park und konnte sie bergen.

Der Schaden am Park sei beträchtlich, sagte Poole, darunter Hunderte von gefällten Bäumen und Müll, der Campingplätze bedeckte, selbst wenn die Stadt Müllcontainer zur Verfügung stellte. Die Bedingungen sind jetzt besser, sagte er, aber Schäden an Bäumen sind immer noch sichtbar, mit Beilspuren in einigen, und einer wurde gefällt, um eine provisorische Brücke über Mill Creek zu bilden.

Ein im Cascades Gateway Park gefällter Baum erstreckt sich am Donnerstag, den 21. Juli, als provisorische Brücke über den Mill Creek (Rachel Alexander / Salem Reporter).

Ein etwa 800 Pfund schwerer Transformator von Portland General Electric wurde ausgegraben und von giftigen Ölen befreit, sagte der Sprecher der Stadt, John Winn. Mitarbeiter der Stadt fanden es schließlich auf einem nahe gelegenen Campingplatz im Park.

Das Versorgungsunternehmen habe Ende Juni einen Bericht über den beschädigten Transformator erhalten, sagte PGE-Sprecherin Andrea Platt. Die Ausrüstung versorgte das Badezimmer und die Lichter im hinteren Teil des Parks mit Strom und es wird etwa zwei Monate dauern, sie auszutauschen. Platt sagte, dass PGE die Kosten des Transformators übernimmt. Die Stadt deckt weitere Upgrades ab, die erforderlich sind, um den neuen Transformator auf moderne elektrische Vorschriften zu bringen, und kostet etwa 15.000 bis 20.000 US-Dollar, sagte Winn.

„Die elektrische Verkabelung und die Versorgung der Toiletten und des Picknick-Unterstands wurden ebenfalls komplett entfernt, also lassen wir auch das alles von Code Electric ersetzen. Da diese Arbeiten noch andauern, weiß ich nicht, wie hoch diese Gesamtkosten sein werden“, sagte Winn in einer E-Mail.

Smith sagte, die Stadt habe keine Schätzung der Gesamtkosten für die Wiederherstellung des Parks, da die Arbeiten noch andauern.

Einige Obdachlose, die seit Jahren im Park zelten, sagten Salem Reporter im vergangenen August, dass die Lager unüberschaubar wurden, als die Menschen hereinströmten, die Kriminalität zunahmen und die bereits dort befindlichen Gemeinden störten.

Eine unvollkommene Gemeinschaft

John Marshall, ein Pastor der Church at the Park, bestreitet nicht, dass die Bedingungen am Cascades Gateway während der Pandemie für viele Menschen gefährlich wurden. Aber er sagte, die Konzentration der Menschen im Park erlaube Church at the Park auch, Beziehungen aufzubauen und Menschen auf eine Weise zu helfen, wie sie es zuvor nicht konnten.

„Menschen, die im Park lebten, sprachen ehrlich zu mir über ihre Erfahrungen in Bezug auf die Gefahr, die Drogenaktivitäten, die Aktivitäten des Handels und die Gewalt, die besonders nachts stattfand. Ich habe Geschichten darüber gehört und ich habe auch Geschichten darüber gehört, dass ich zumindest vorerst ein Gefühl der Erleichterung habe “, sagte er. „Es gab ein Gefühl der Stabilität, nur zu wissen, dass sie dort sein durften. Es war diese gemischte Erfahrung dieses Gefühls von Stabilität und Verwurzelung, die es uns tatsächlich ermöglichte, mit der Problemlösung einiger wirklich kritischer Dinge im Leben der Menschen zu beginnen. Wenn sich die Menschen keine Gedanken darüber machen, wo sie nachts schlafen können, können sie eine höhere Denk- und Problemlösungsebene aktivieren.“

Stacey Hunt, 55, lebte etwa ein Jahr im Cascades Gateway Park, bevor sie in das Mikroschutzdorf des Parks in die Kirche kam (Rachel Alexander / Salem Reporter).

Das ist der Fall für Stacey Hunt, 55, die 2020 in den Park zog, nachdem sie woanders in der Stadt gezeltet hatte. Hunt arbeitete über zwei Jahrzehnte in der Lebensmittelverarbeitungsanlage von NORPAC, verlor jedoch seine Wohnung, als seine Mutter nach einem Schlaganfall keine Hypothekenzahlungen mehr leisten konnte. Das Haus wurde zwangsversteigert und Hunt landete auf der Straße.

„Nicht alle von uns sind so, wie sie sagen, dass wir sind“, sagte er. „Es braucht nicht viel, um alles zu verlieren, wofür man hart gearbeitet hat.“

Er sagte, er habe sich im Park nie unsicher gefühlt oder sei von anderen dort lebenden Menschen belästigt worden.

Nachdem er begonnen hatte, zur Kirche in der Turner Road-Einrichtung des Parks zu kommen, halfen ihm Mitarbeiter dort, seinen Führerschein und Papierkram in Ordnung zu bringen. Er ist vor Kurzem in das Village of Hope gezogen, das Mikroschutzgebiet der Kirche im Nordosten von Salem, und sagte, er bekomme jetzt genug zu essen und stehe auf der Warteliste für seine eigene Wohnung.

„Ich liebe es“, sagte er über das Mikroheim. “Es ist ein Schritt in Richtung meiner eigenen Wohnung.”

Auch Hice sagte, das Leben im Park habe ihm geholfen, sich mit den Mitarbeitern von Church at the Park zu verbinden, die ihn hartnäckig zur Entgiftung brachten und ihm dann halfen, seine aktuelle Wohnung zu bekommen und sich für GED-Kurse bei Chemeketa anzumelden.

Er sagte, einige Leute, die im Park lebten, hätten andere gestohlen, aber benachbarte Geschäfte und Anwohner machten alle Obdachlosen für die Taten einiger weniger verantwortlich. Einmal, sagte er, sei jemand aus dem nahe gelegenen Wohnmobilstellplatz mit einer Pistole ins Cascades Gateway gekommen und habe Menschen bedroht, weil sein Harley-Sitz aus der Ladefläche seines Lastwagens gestohlen worden sei. Aktionen wie diese behandeln ihn und andere Obdachlose als „Untermenschen“, sagte er.

„Das sind Leute, die eine Tochter, ein Vater oder ein Bruder sein könnten“, sagte er.

Was steht bevor

Poole, der Vorsitzende des Nachbarschaftsverbandes, sagte, er habe gute Gespräche mit vielen der Leute geführt, die während der Pandemie in Cascades campierten, und sagte, viele seien Leute, die er zum Mittagessen mitnehmen würde.

„Etwa die Hälfte der Leute hier draußen sind absolut sympathisch“, sagte er. Aber eine Untergruppe stahl regelmäßig aus nahe gelegenen Häusern und Geschäften, sagte er, was dazu führte, dass sich die Nachbarn unsicher fühlten und das Vertrauen in die Stadt zerstörten.

Poole stimmt zu, dass die ultimative Lösung mehr bewirtschaftete Campingplätze wie die von Church at the Park betriebenen Mikrounterkunftsdörfer und insgesamt mehr Schutz- und Wohnmöglichkeiten sind. Kirchenführer haben versucht, einen Standort an der Southeast Turner Road zu eröffnen, da die Stadt Salem nach zusätzlichen Standorten und mehr Finanzierung sucht.

„Ich denke, Mikrodörfer haben eine gute Erfolgsbilanz und die Art und Weise, wie Church at the Park sie betreibt, war effektiv“, sagte Poole. Aber er hatte Mühe, die Mitglieder des Nachbarschaftsvereins davon zu überzeugen, einen Unterstützungsbrief zu unterschreiben, sagte er.

„Zu diesem Zeitpunkt ist das Vertrauen der Nachbarn so gering“, sagte er. „Sie haben zu diesem Zeitpunkt einfach jegliches Vertrauen in die Stadt verloren.“

Marshall sagte, dass Church at the Park letztendlich möchte, dass die Menschen in sicheren und sauberen Umgebungen bleiben, und nicht glaubt, dass unbewirtschaftetes Camping eine praktikable Lösung für Obdachlosigkeit ist.

„Unsere Hoffnung ist, dass die Stadt Salem und die Gemeinde Salem die Bereitstellung von städtischen Geldern und Ressourcen und die Schaffung von Mikroschutzdörfern und ähnlichen Wohnprojekten als eine Investition für uns alle sehen“, sagte er. „Wenn eine Gemeinschaft Zeit, Aufmerksamkeit und Ressourcen für die ganz unten aufwendet, beginnt jeder zu gedeihen.“

Aber er sagte, angesichts des derzeitigen Mangels an Unterkünften und Unterkünften sei es unwahrscheinlich, dass Cascades Gateway in naher Zukunft völlig menschenleer sein werde.

„Die Realität ist, dass der Cascades Gateway Park seit Jahrzehnten die Heimat ungeschützter Menschen ist, und ich vermute, dass dies so lange so bleiben wird, wie es unserer Stadt an tragfähigen Alternativen mangelt“, sagte Marshall.

BISHERIGE ABDECKUNG

Für einige war der Cascades Gateway Park lange vor der Pandemie ein Zuhause

Die Stadt Salem hat fast 17 Monate lang wohnungslosen Menschen erlaubt, im Cascades Gateway Park zu leben, schließt den Park jedoch am Donnerstag, den 19. August, wegen Restaurierungsarbeiten.

Da Hunderte aus den Stadtparks geworfen werden, bleibt eine Frage: Wohin werden sie gehen?

Der Stadtrat von Salem hielt am Montag eine Arbeitssitzung ab, die darauf abzielte, eine bevorstehende Frist anzugehen, bei der ungefähr 500 ungeschützte Personen aufgefordert werden, die Parks Wallace Marine und Cascades Gateway zu verlassen. Die Stadträte befürchteten, dass viele in die Innenstadt zurückkehren würden.

Kontakt Reporterin Rachel Alexander: [email protected] oder 503-575-1241.

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