Did A Good friend Die Night time Climbing—Or Was It One thing Darker?

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Ich habe von Randalls Tod erfahren die Art und Weise, wie wir heutzutage über die meisten dieser Dinge lernen: das Internet. Es war 2010 und sein Bruder hatte eine Facebook-Seite gepostet, auf der er von Freunden Erinnerungen an Randall erbitte. Jemand hat mich entweder markiert oder mir den Link geschickt, und so habe ich erfahren, dass Randall Jett gestorben ist.

Ich kannte Randall seit meiner Highschool-Zeit. Er arbeitete Teilzeit im Wilderness Center, einem Outdoor-Geschäft in Albuquerque, New Mexico, das etwa auf halber Strecke zwischen meiner Schule, der Highland High, und meinem Zuhause lag. In Wochen, in denen ich mein Essensgeld gespart hatte, kam ich vorbei, um Kreide oder das neueste Klettermagazin zu kaufen. Es war Ende der 1980er Jahre, und auf einem Rock & Ice-Cover war eine Eidechse zu sehen, die einen Überhang erklimmte – wie einen Terrarienfelsen – und dabei einen Miniatur-Chalkbag trug. Kein Scheiß: eine Eidechse mit einem winzigen Chalkbag!

Das berühmte oder berüchtigte „Eidechsen“-Cover von Rock and Ice, Ausgabe Nr. 27.

Ausrüstungsgeschäfte waren die ursprünglichen „Partnerfinder“, und Randall und ich kletterten bald zusammen. Er war ein paar Jahre älter, erfahrener im Mehrseillängen- und traditionellen Klettern und hatte einen besseren Bleikopf. Randall lebte in Austin, Texas, bevor er nach Albuquerque zog, um das College zu beenden. Er war blitzgescheit, facettenreich, ein komplexer Typ, der später Autor (wir haben gemeinsam zwei Kletterratgeber verfasst), Schuhbesohlener und schließlich Ingenieur bei Intel wurde. Er war ein Jazz-Posaunist und ein Outdoor-Universalgelehrter, ebenso talentiert beim Mountainbiken und Telemark-Skifahren wie auf dem Stein, wo er routinemäßig 5.12, sowohl Sport als auch Trad, onsight fuhr.

Eines Tages draußen in Cochiti Mesa, als wir näher kamen, erzählte Randall mir, dass er erst ein Jahr zuvor im Eldorado Canyon, Colorado, vom Blitz getroffen worden war. Er zog sein Hemd hoch, um die Straßenkarte eines Surrealisten aus rosa Haut und Narben entlang seines Oberkörpers zu enthüllen. „Dort hat das Gestell meinen Körper verbrannt“, sagte er sachlich. Er musste ein Transplantat haben, die Haut, die von seinem Bein entnommen wurde, um den Schaden zu reparieren.

Im Juni 1988 waren Randall und sein Freund Adam Hurst von Texas nach Colorado gefahren, um den Naked Edge zu besteigen. Bei ihrem ersten Versuch befreiten sie alle bis auf die letzte Seillänge; Am nächsten Morgen kehrten sie zu dieser Seillänge zurück und kletterten die East Slabs hinauf, um an einem hängenden Standplatz einzurasten und wieder herauszuklettern. Regen war angesagt, aber als sie die Spitze von Turm Zwei erreichten, war der Himmel über der Schlucht blau, wie Randall erzählte. Über den hohen Gipfeln im Westen zogen dunkle Wolken auf, aber das ist im Sommer üblich, und Sie haben normalerweise etwa eine Stunde Zeit, bevor die Stürme durch die Schlucht nach Osten ziehen. Sie machten sich zum Abseilen bereit, Randall ging zuerst, nahm die Zahnstange und umrundete die Lippe, während Adam am Anker wartete.

„Ein Blitz ist fünf oder sechs Meilen seitwärts geflogen“, erzählte mir Randall. „Wir hatten keine Ahnung, dass das passieren könnte.“

Der Blitz traf Adam und tötete ihn sofort, und dann floss der Strom den Felsen und das Seil hinunter zu Randall, versengte das Gestell an seinem Körper und schlug ihn bewusstlos. Er sackte gegen die Platte, das Gewicht seines Körpers verhinderte, dass das Seil durch sein Abseilgerät rutschte. Soweit ich mich erinnere, hatte er keine Sicherung und die Seilenden waren nicht verknotet. Es war nur Zufall, dass er nicht in den Tod stürzte. Als Randall zu sich kam, roch er brennendes Fleisch und hörte Schreie, bevor er merkte, dass das Fleisch sein eigenes war und die Schreie aus seiner Kehle kamen.

Hier, direkt unterhalb des Gipfels von Tower Two, fand die Rocky Mountain Rescue Group Randall, und es gab keinen Tag, an dem ich in Eldorado kletterte, besonders während der Regenzeit, an dem ich nicht an seine Geschichte und an ihn denke wie sich das Leben im Handumdrehen ändern kann.

………………….

Randall könnte wettbewerbsfähig sein; Er verlangte viel von seinen Partnern, wahrscheinlich weil er so hart zu sich selbst war. Als ich meine erste 5.12+, Immaculate Deception in Cochiti Mesa, schickte, fragte Randall, sobald ich den Boden berührte: „Wirst du es jetzt rotpunktieren?“ Ich hatte die Ziehungen hängen lassen, wie es heute üblich ist, war aber in den 1980er Jahren immer noch irgendwie „kontrovers“, als die Leute „Pinkpointing“ verwendeten, um eine Route mit vorgehängter Ausrüstung zu beschreiben. Ich ruhte mich aus, ging dann wieder nach oben, befestigte pflichtbewusst die Züge an den Bohrhaken und machte den Aufstieg erneut.

„Da“, krächzte Randall, als er mich herunterließ. „Fühlst du dich nicht besser?“

Einmal feuerte Randall im Duke City Rock Gym, das für seine massive, bleifähige horizontale Decke bekannt ist (wiederum waren dies das dunkle Zeitalter des Sportkletterns), einen abscheulichen, dünnen 5,12-vertikalen Toprope ab, während ich ihn sicherte. Ich stieg danach auf und kämpfte, hing bei einer mühsamen Bewegung sechs Fuß über dem Boden, fluchend und stotternd, als meine Füße in einem delaminierenden Paar La Sportiva Taos aus den Griffen rutschten. „Ooh, Hardman nimmt den Peitscher“, neckte Randall, und etwas in mir schnappte. Ich riss einen Schuh aus, schälte die Sohle zurück und schleuderte Schuh und Sohle in einem Anfall von Wut auf die Erde.

Randall kicherte über meine Teenager-Mätzchen. Nun, es gab keine Möglichkeit, dass ich diesen Anstieg hochkam, den er so geschickt geblitzt hatte.

……………………

Eines Nachts gingen wir Bauen zusammen auf und um den weitläufigen Campus der University of New Mexico im Zentrum von Albuquerque. Jedes staatliche College hat ein heruntergekommenes Studentenviertel, und das UNM liegt an der südlichen Grenze entlang der Central Avenue – der alten Route 66. Die Ladenfronten am Central sind ein Sammelsurium von Pizzerien und Sandwichbuden, Kinos, Headshops, Buchhandlungen und zufälligen, billigen verschlungene Bürogebäude, flankiert von Labyrinthen aus billigen Studentenunterkünften. Nachts durchstreifen betrunkene Studenten, Obdachlose, Drogenabhängige, Dealer, Stickup-Künstler und Gangbanger den Strip; Es ist eine Brutstätte der Kriminalität, nirgendwo kann man beim Klettern auf ein Gebäude erwischt werden.

Randall hatte eine Schaltung ausgearbeitet, die an einem Bürogebäude in der Nähe von Central begann. „Wir müssen hier vorsichtig sein“, sagte er, als wir uns hinter eine Reihe von Büschen duckten, um unsere Felsenschuhe anzuziehen. „Wir wollen nicht, dass jemand die Polizei ruft.“

Das Gebäude hatte interessante Rillen aus Zement – ​​eine Art Mini-Tuffstein –, die man gegeneinander drücken konnte, um sein Gewicht zu verteilen. Wir glitten auf und ab und jagten inmitten des schwachen Scheins von Halogenorange nach Unregelmäßigkeiten in den Rillen, die schwache Kreideflecken hinterließen. Nachdem wir uns aufgewärmt hatten, überquerten wir Central auf den Campus und hielten uns im Schatten auf.

Es gab eine bestimmte Wand, auf die wir zusteuerten, aber ich konnte dir all die Jahre später nicht mehr sagen, wo sie war. Wo diese vertikale Zementplatte auf eine andere Wand traf, stürzten wir uns in eine perfekte 90-Grad-Ecke, stießen uns von bröckelnden Schwellern ab und steckten unsere Zehen in Bohrlöcher – im Wesentlichen Monodoigts –, die in regelmäßigen Abständen gebohrt wurden. Ohne Crashpads war die 15-Fuß-Ecke beängstigend. Wir trugen Hausschuhe, beide in den spitzen Asolo-Modellen – einige der frühesten Hausschuhe auf dem Markt –, um den Halt in den Taschen zu maximieren.

Das Hauptereignis war ein Wandklettern diese schrägen Bohrlöcher hinauf, eines, das Randall dem damals führenden Kletterer aus New Mexico, John Duran, gezeigt hatte. John schickte es schnell ab, und seine Kreidespuren waren immer noch auf den Taschen. Er hatte es mit 5,13b bewertet, da John Gills B-Tonleiter hier nicht wirklich zutraf und die V-Tonleiter noch erfunden werden musste. Das Problem wäre nach heutigen Maßstäben V8 oder V9, und es war verdammt abscheulich: Monostich nach Monostich, mit den Füßen an der glatten Wand klebend, verzweifelt in die Taschen kriechen oder in den Zementfugen nach Halt suchen.

Ich habe an diesem Abend nicht gesendet – die Monos waren zu zickig für meine Würstchenfinger –, aber ich kann mich nicht erinnern, ob Randall es getan hat. Wahrscheinlich: Er war ein solider Kletterer, der sich auf texturlosem Zement ebenso wohlfühlte wie auf auslaufendem Granit hoch oben in den Sandia Mountains. Deshalb war ich überrascht zu erfahren, dass er bei einem Sturz aus einem Wasserturm ums Leben gekommen war.

………………….

Randall sagte mir, er lebe mit der Schuld eines Überlebenden und Depressionen nach dem Unfall in Eldorado, und es gab manchmal Wochen, in denen er einfach verschwand. Ich kenne den Mittagsdämon selbst nur zu gut, also war ich nie jemand, der darüber urteilte. Ich vertraute darauf, dass Randall die Dinge in seiner eigenen Zeit und auf seine eigene Weise verarbeiten musste und bald wieder auftauchen würde.

Nachdem ich 1991 nach Colorado gegangen war, blieben wir in Kontakt, kletterten aber selten wieder zusammen. Ich habe Randall zuletzt während eines Besuchs zu Hause in den frühen Achtzigern gesehen, als ich bei seinem Haus auf der West Mesa oberhalb der Stadt vorbeischaute. Als ich nach Hause fuhr, die Stadt lag unten in einem orangefarbenen Gitter in der Mulde des Rio Grande-Tals, hatte ich einen Stich der Angst, ein schnelles Ziehen im Magen. Alles ist schlecht! Ich dachte. Schlecht, schlecht, schlecht, schlecht, schlecht. Dasselbe Gefühl hatte ich, als ich Michael Reardon im Frühjahr 2007 das letzte Mal in meinem Haus in Boulder, Colorado, sah, Monate bevor ihn eine abtrünnige Welle in die kalten Gewässer des Atlantiks vor Irland spülte, um nie wieder gesehen zu werden.

Im Frühjahr 2010 veröffentlichte ein anderer Freund aus New Mexico, Paul Davidson, eine Notiz im Supertopo-Forum und informierte die Community über Randalls Tod Anfang des Jahres. Ein paar Leute antworteten, aber niemand schien zu wissen, was passiert war. Zwei Jahre später, im Oktober 2012, meldete sich ein Freund von Randall im Forum:

Eine kurze Anmerkung,

Ich war ein guter Freund von Randall, tatsächlich blieb er über Weihnachten bei mir, bevor er nach Hause zu seiner Familie zurückkehrte. Ich hatte das Vergnügen, ihm die Cochise-Festung in S. AZ vorzustellen. Wir waren uns sehr ähnlich und hatten gemeinsame Interessen – wir waren beide Jazzmusiker, begeisterte Kletterer, mt. Biker, und er hat mich süchtig nach Höhenflügen gemacht.

Randall kämpfte mit Depressionen infolge eines Blitzschlags, den er vor vielen Jahren beim Abstieg vom Naked Edge im Eldorado Canyon erlitten hatte. Er war deswegen behandelt worden, konnte aber keine Hilfe finden. Ich habe für ein paar Jahre den Kontakt zu ihm verloren; stieß dann auf seinen Nachruf und einen Polizeibericht, in dem der Unfall beschrieben wurde. Es war offensichtlich, dass er sich das Leben nahm. Er verließ sein Haus spät in der Nacht, seine Familie war um seine Sicherheit besorgt und die Polizei fand ihn.

Jahre später stört es mich immer noch. Ich fühle mich schuldig, dass ich ihn gebeten habe, nach 3 Wochen in meinem Haus in Tucson zu gehen. Er hatte seinen Job bei Intel verloren, seine Verlobte und Freunde in Albuquerque hatten ihn verlassen. Er fühlte, dass seine einzige Möglichkeit darin bestand, zu seiner Familie in S. Illinois zurückzukehren. Ich glaube nicht, dass es die beste Umgebung für ihn war, aber vielleicht war ihm nicht zu helfen. Er gehörte in die Berge. Er war eine erstaunliche Person und ein großartiger Freund, und ich vermisse ihn immer noch. Irgendwo habe ich ein Video von einer Reise nach Yosemite, ich habe mich noch nicht getraut, es zu überprüfen.

Ich hoffe, das hilft ein wenig, die Luft zu reinigen.

Gregor Armstrong

Natürlich war Armstrongs Posten nur eine Theorie, aber er schien Randall – und der Wahrheit – so nahe zu sein wie jeder andere. (Ich hatte im Laufe der Jahre den Kontakt zu Randall verloren, wusste also nichts über diese Entwicklungen in seinem Leben, obwohl ich wünschte, es wäre anders gewesen und ich hätte ihm helfen können.) Ich hatte Randalls Bruder nicht nach Einzelheiten gedrängt als ich ihm meine Erinnerung per E-Mail schickte, und bis ich den Supertopo-Beitrag sah, konnte ich nur vermuten, dass Randall nachts gebaut hatte und irgendwie gestürzt war. So wollte ich es mir zumindest vorstellen: Ein letzter Anstieg unter kristallklarem Winterhimmel. Ein vorübergehendes Fehlurteil oder vielleicht nur ein zufälliger Fußausrutscher, der zu sehr auf eine Sequenz festgelegt ist, um sich zu erholen. Ein Keuchen. Ein Sturz.

Als Kletterer können wir – vielleicht allzu leicht – einen Sinn dafür erkennen, dass ein Kamerad in den Tod stürzt. Es ist eine düstere Realität, aber wir verstehen, dass diese Dinge passieren. Ein Stück reißt oder das Seil reißt über eine Kante oder man rutscht ohne Seil an einem drittklassigen Felsvorsprung aus: Wer lange genug klettert, verliert Menschen. Aber einen Freund und Kletterkollegen zu früh auf andere Weise zu verlieren, fühlt sich fast wie ein Betrug an. Wir machen diese gefährliche Sache jahrelang mehrere Tage die Woche und nichts geht schief, aber dann erwischt uns etwas anderes: ein Autounfall, ein Herzinfarkt, Krebs, unsere Dämonen.

Ich bin jetzt 50 und nah genug dran, diese sterbliche Hülle abzuschütteln, die ich selbst an den dunkelsten Tagen selten mehr als Selbstmord betrachte. Und Randall, würde er noch leben, wäre Mitte 50 – immer noch jung genug, um draußen die Dinge zu tun, die er liebt. Ich wünschte so sehr, er wäre noch hier.

Eines der letzten Male, als Randall und ich zusammen kletterten, gingen wir zu viert hinunter zum Box Canyon, westlich von Socorro, New Mexico, einer vulkanischen Schlucht, die von einem trockenen Bachbett geteilt wird, das mit Flusskieseln rau ist und entlang seiner breiteren Ufer mit Piñon-Bäumen übersät ist. An diesem Tag brachte Randall sein Didgeridoo mit, neugierig darauf, wie es in der einzigartigen Akustik des Canyons klingen würde. Es war umständlich, das lange, hohle Rohr plus vier Kletterer und vier Kletterpakete in mein Auto zu packen, aber ich bin froh, dass wir das gemacht haben. Ich kann immer noch den tiefen, klagenden Widerhall des Instruments hören, der von den Wänden der Schlucht widerhallt, als Randall ihm Musik einhauchte, als er seinen Schmerz und seine Wahrheit in die warme Wüstenluft ausatmete.

Matt Samet ist ein freiberuflicher Autor und Redakteur aus Boulder, Colorado, wo er mit seiner Familie lebt.