Entry vs. extra: Rising recreation use of woods, waters raises robust questions | Regional Information

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Laut einer kürzlich durchgeführten Studie war der bessere Zugang zur Natur einer der Hauptgründe, warum Menschen in den letzten zehn Jahren nach Montana gezogen sind.

Die Forschung der Montana State University hat herausgefunden, dass Neuankömmlinge am häufigsten zu Seen und anderen Gewässern wandern oder an kulturellen und gemeinschaftlichen Aktivitäten teilnehmen. Neben diesen Aktivitäten waren Parks, Wanderwege und Campingplätze beliebte Ausflugsziele.

Dies ist keine Überraschung für die Bewohner von Bozeman, die einen Bevölkerungsanstieg ihrer Gemeinde erlebt haben. Mit der Zunahme von Neustädtern und Besuchern haben die Probleme an beliebten Erholungsorten zugenommen, sagte der Einwohner Richard Lyon. Als Beispiele nannte er die starke Nutzung der Wanderwege, Schwierigkeiten bei der Parkplatzsuche, lange Autoschlangen, um an Pulverschneetagen das Skigebiet Bridger Bowl zu erreichen, und einen Überschuss an Hundekot, der im Wald zurückgelassen wurde.

Da stellt sich die Frage: Lieben wir unsere Wälder und Gewässer zu ihrem Nachteil? Wenn diese Aussage zutrifft, was ist die Lösung für überfüllte Campingplätze, Angelplätze und Wanderwege? Sollen wir mehr bauen? Woher soll die Finanzierung kommen? Sollten die Preise für Einrichtungen wie Campingplätze angehoben werden oder sollten mehr Menschen (einschließlich Nichtansässiger) besteuert werden, um Dinge wie Bootsanlegestellen zu bezahlen? Die Antworten können schwer fassbar sein.

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Dieses Thema wurde teilweise von einem dreiköpfigen Podium während eines Vortrags des MSU Osher Lifelong Learning Institute am 8. April angesprochen. An der Diskussion nahmen teil: Patrick Cross, Geschäftsführer der Absaroka Beartooth Wilderness Foundation; Pat Doyle, Marketingdirektor bei Montana Fish, Wildlife & Parks; und Alex Sienkiewicz, Distrikt-Ranger für den Yellowstone-Distrikt des Custer Gallatin National Forest.

Cross begann die Diskussion mit der Präsentation einiger Statistiken, die die Situation in seinem Hals des Waldes betonten. Die Wildnisbesuche im Custer Gallatin National Forest stiegen von 207.000 im Jahr 2009 auf 440.000 im Jahr 2014, ein Sprung von 110 %.

Gleichzeitig verzeichnete der Forstdienst landesweit seit 2002 einen 48-prozentigen Personalabbau und einen 27-prozentigen Rückgang der bereitgestellten Dollars, inflationsbereinigt.

„Das sind die Wildhüter, das sind die Trail-Crews, das sind die Leute, die da sind, um die Auswirkungen abzumildern, die wir durch die zunehmende Besucherzahl sehen“, sagte Cross.

Eine weitere Statistik, die das Wachstum bei Outdoor-Reisen unterstreicht, ist der Besuch des National Park Service. Sie ist von 26 Millionen Besuchern im Jahr 1974 auf 297 Millionen im Jahr 2021 gestiegen. Der nahe gelegene Yellowstone-Nationalpark stellte im vergangenen Jahr mit fast 4,9 Millionen Touristen einen neuen Besucherrekord auf.

Laut Doyle stieg die Besucherzahl in den Montana State Parks zwischen 2019 und 2020 um fast 1 Million. Auf Campingplätzen gebe es wenig Raum für eine verstärkte Nutzung, fügte er hinzu, da viele bereits vor der Pandemie zu 70 % bis 80 % ausgelastet seien.

Ab welchem ​​Preis schreckt eine Gebührenerhöhung von der Teilnahme ab und verringert den Wettbewerb um knappe Ressourcen wie Campingplätze? Würden Gebührenwanderungen Outdoor-Aktivitäten nicht elitärer machen? Öffentliche Ländereien sind schließlich nicht nur diejenigen, die es sich leisten können, für das Spielen zu bezahlen.

Mit der zunehmenden Nutzung von State Park-Einrichtungen seien laut Doyle eine Vielzahl von Problemen aufgetreten, wie z.

„Es ist eine aufregende Zeit, sich im Freien zu erholen, nicht dass es nicht viele Herausforderungen gäbe“, sagte Doyle, aber er sieht gerne Menschen, die Orte besuchen, die sie bis zur Pandemie möglicherweise ignoriert haben. Jetzt, fügte er hinzu, erfahren Parkbesucher mehr über Montanas Geschichte.

Nichts Neues

Ähnliche Überfüllungsprobleme veranlassten den Naturschützer Aldo Leopold 1949, zum Stift zu greifen, bemerkte Sienkiewicz, als er eine Passage las, die der Autor geschrieben hatte.

„Erholung wurde in den Tagen des älteren Roosevelt zu einem Problem mit einem Namen, als die Eisenbahnen, die das Land aus der Stadt verbannt hatten, begannen, Stadtbewohner massenhaft aufs Land zu bringen“, schrieb Leopold in Conservation Esthetic. „Es begann zu bemerken, dass je größer der Exodus, desto kleiner die Pro-Kopf-Ration von Frieden, Einsamkeit, Wildtieren und Landschaften und desto länger die Migration, um sie zu erreichen.“

Sienkiewicz sagte: „Dieser Wandel findet schon seit langem statt. Ich denke, Aldo dachte wahrscheinlich, dass er vor 75 Jahren ziemlich neuartig war, als er das schrieb, aber es scheint schon lange so zu sein. Ich denke, was wir sehen, ist ein schnelles Wachstum der Nutzung und des Volumens.“

Er fuhr fort zu fragen, ob es um die Anzahl der Menschen und die Menschenmenge gehe oder ob „andere Variablen eine Rolle spielen“.

Eine kürzlich veröffentlichte Studie im White Mountains National Forest in New Hampshire konnte einige Antworten liefern, indem sie Besucher der Region während des Höhepunkts der Pandemie befragte.

„Die Studienergebnisse deuten darauf hin, dass Besucherandrang und Konflikte, dicht gefolgt von Besucherzugang und Gerechtigkeit, für Management und politische Entscheidungsträger oberste Priorität haben sollten“, schrieben die Forscher.

Sie schreiben weiter, dass Besucher mit hohem und mittlerem Einkommen sich besser an „pandemiebedingte Auswirkungen“ anpassen können, während Besucher mit niedrigem Einkommen dies nicht tun. Außerdem seien „weibliche Besucher deutlich anfälliger für negative Erfahrungen und Auswirkungen“.

Bildung

Um auf die Ergebnisse einzugehen, schlagen die Autoren der Studie vor, dass Ressourcenmanager erwägen, Besucher vor, während und nach einem Erholungserlebnis „in Erholungsnormen, Trail-Etikette (Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion) und den Prinzipien „Leave No Trace““ aufzuklären. Die Ausbildung sollte sich auf Besucher aus anderen Bundesstaaten und Bewohner benachbarter Gemeinden konzentrieren, fügten sie hinzu.

Alte Binsenweisheiten haben immer noch Sinn, wie zum Beispiel: Packt man ein, packt man aus. Hinterlasse nur Fußspuren, mache nur Fotos. Aber was ist der beste Weg, um Menschen zu erreichen, insbesondere diejenigen, die neu in Outdoor-Aktivitäten sind und vielleicht am wenigsten wissen? Ist ein Social-Media-Blitz über eine Vielzahl von Plattformen in Ordnung? Wer bezahlt diese öffentlich-rechtlichen Ankündigungen?

In den Einrichtungen von Montana sagte Doyle von FWP, seine Agentur habe sich entschieden, die Vorteile einer verantwortungsvollen Erholung zu vermarkten, anstatt den Menschen zu sagen, was sie tun sollen.

Er verwies auf einige Partner des Landes in der Tourismusbranche, die von einem „Destination Marketing Model“ auf „Destination Stewardship“ umgestiegen seien. Der Bundesstaat hat eine Vielzahl von Botschaften zur verantwortungsvollen Gestaltung, darunter: Informieren Sie sich, bevor Sie gehen, planen Sie voraus, erkunden Sie die Umgebung, respektieren Sie die Tierwelt und bauen Sie eine integrative Natur auf.

Der Staat nutzt auch Botschaften, um Besucher zu ermutigen, mit gutem Beispiel voranzugehen, sagte Doyle. Der Slogan, der diesen Ansatz unterstreicht, lautet: „Genießen Sie die State Parks von Montana auf eine sichere und verantwortungsbewusste Weise, die andere dazu inspiriert, in Ihre Fußstapfen zu treten.“

Bildungsagenturen seien ebenfalls wichtig, sagte Sienkiewicz.

„Ich glaube, dass ökologische Daten, die Managern helfen, rationale Entscheidungen zu treffen, die nicht auf Meinungen oder Neigungen basieren … das Ausmaß, in dem wir nicht nur Ökologie ohne Menschen, sondern auch Ökologie mit menschlicher Nutzung der Landschaft verstehen können, es uns als öffentliche Diener und Ressourcen ermöglicht Manager, bessere Entscheidungen zu treffen.“

‘Hedonismus’

Der Schriftsteller Todd Wilkinson, dessen Website Mountain Journal eine Vielzahl von Umweltthemen im Greater Yellowstone Ecosystem abdeckt, schrieb kürzlich über das Problem, das er bei der Werbung für Erholung in Montana sieht, wenn Wanderwege, Flüsse und Seen nach den Maßstäben vieler Menschen bereits als überfüllt gelten.

„Wird die Blind-Promotion fortgesetzt?“ Wilkinson in einer kürzlich erschienenen Geschichte befragt. „Was sind die Grenzen dafür, wie viel Druck die Tierwelt des Greater Yellowstone aushalten kann? Wann ist genug genug, und werden Naturschutzorganisationen die Führung übernehmen, indem sie der Öffentlichkeit, Landverwaltungsbehörden und Entwicklern dabei helfen, zu erkennen, wo die Schwelle des Genug ist?“

Wilkinson zitiert weiter Scott Bosse, Direktor der Northern Rockies von American Rivers, der in einer Gastkolumne für den Bozeman Daily Chronicle schrieb: „Bei der Erholung geht es ums Nehmen. Es ist eine Form von Hedonismus. Bei der Erhaltung geht es ums Geben. Manchmal bedeutet das, auf die Möglichkeit zu verzichten, sich an bestimmten Orten oder zu bestimmten Jahreszeiten zu erholen, um die Tierwelt zu schützen. Leider nehmen viel zu viele Erholungssuchende, ohne etwas zurückzugeben. Aus diesem Grund verschlechtert sich unser Naturschutzdefizit im Greater Yellowstone und unsere Tierwelt wird zunehmend belagert.“

Interessanterweise ergab die MSU-Studie über Neuankömmlinge, dass viele „von einem hohen Maß an Engagement in ihrer neuen Gemeinschaft berichten, einschließlich Freiwilligenarbeit, Teilnahme an öffentlichen Versammlungen und dem Aufbau sozialer Verbindungen“. Ob diese Freiwilligenarbeit und die Beteiligung der Öffentlichkeit auf Naturschutzbelange abzielen, wurde nicht angesprochen.

Eine weitere Frage, die Wilkinson stellt, bezieht sich auf Erholung und Wildtiere: „Wie verbessert es die Überlebenschancen der tatsächlich dort lebenden Tiere, wenn mehr Menschen in von empfindlichen Arten bevölkerten Räumen leben?“

Partner

Alle drei MSU-Redner waren sich einig, dass Partnerschaften der Schlüssel zum Erfolg sind. Doyle zitierte die Erholungspartnerschaft am Clark Fork River, die gegründet wurde, um die Masse der Studenten anzusprechen, die im Sommer auf Schläuchen den Strom treiben. Er wies auch auf eine Partnerschaft mit dem Gallatin National Forest Avalanche Center in Cooke City hin, die die Aufklärung verbessert und gleichzeitig die Todesfälle durch Lawinen reduziert hat. Zu einer Zeit war Cooke City leider als der gefährlichste Ort in den Vereinigten Staaten für Schneemobile bekannt.

Diese Gruppen sprechen mit dem Ethos „Verantwortlich neu erstellen“, für das Montana State Parks geworben hat, sagte Doyle.

Für die Absaroka-Beartooth Wilderness Foundation waren Freiwillige der Schlüssel zum Bau und zur Instandhaltung von 58 Meilen Wanderwegen im letzten Sommer, zur Rodung von 1.324 Baumstämmen und zur Installation von 1.666 Wasserbars. Die Gruppe verlässt sich auch auf Freiwillige, um Trailbenutzer durch ein Botschafterprogramm aufzuklären. Diese Leute haben im vergangenen Jahr eine 435-prozentige Steigerung der Freiwilligenstunden geleistet, sagte Cross.

„Die Partnerschaften sind eine großartige Ergänzung für die Agenturteams, aber sie sollen kein Ersatz sein“, fügte er hinzu. „Deshalb denke ich, dass wir noch mehr tun können, um unsere Partner zu unterstützen.“

Er schlug den Montananern vor, sich an die Kongressdelegation des Staates zu wenden und mehr Mittel für die Bundeslandverwaltungsbehörden zu fordern, um die für Einwohner und Besucher wichtige Naturschutz- und Erholungsarbeit zu leisten.

Umfeld

Die Zunahme der Erholung kommt zu einer stressigen Zeit für die Umwelt. Die Dürre richtet in weiten Teilen des Westens weiterhin Verwüstungen an. Niedrigeres, wärmeres Wasser belastet Fische und das gesamte aquatische Ökosystem.

Dürre erhöht auch das Risiko und das Auftreten von Waldbränden. Sollten die Bezirke von Montana Flächennutzungsverordnungen erlassen, die von Menschen, die in ländlichen Gebieten bauen, verlangen, dass sie ihre Häuser und das umliegende Land feuerfest machen?

Sollten bestimmte Gebiete durch Planung reserviert werden, um sicherzustellen, dass Wildtiere Wanderkorridore haben, insbesondere wenn das Land, das sie nutzen, erschlossen wird oder aufgrund von Dürre oder Bränden weniger produktiv wird?

„Ich würde argumentieren, dass in diesem Gespräch viel mehr Komplexität im Spiel ist, und es ist kein einfaches Problem oder keine Herausforderung, wenn wir es so einrahmen wollen“, sagte Sienkiewicz.

Er sagte auch, er sei etwas zögerlich, wenn er sagen würde, dass mehr Erholung ein Problem sei. Es gibt viele Vorteile – von der Gesundheit und dem Wohlbefinden des Einzelnen bis hin zu finanziellen Ankurbelungen für Volkswirtschaften, zusammen mit dem Aufbau einer Koalition, die wilde Orte, saubere Luft und sauberes Wasser unterstützt.

„Ich liebe es, wenn Menschen ihr öffentliches Land nutzen“, sagte Sienkiewicz. „Das bringt mein Herz zum Singen. Ich mag negative Auswirkungen nicht unbedingt, ich mag keine Probleme, die man zu Tode liebt, aber ich habe auch das Gefühl, dass dies Probleme sind, die wir durch die Politik bewältigen können.“