EXEC: Q&A With Matt Godfrey, Govt Director, Outside Gear Builders

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Outdoor Gear Builders (OGB) wurde 2013 gegründet und kultiviert, verbindet und unterstützt die Outdoor-Community im Westen von North Carolina und wird zu einer der ersten organisierten Allianzen von Outdoor-Ausrüstungsmarken in den Vereinigten Staaten.

SGB-Vorstand sprach mit Matt Godfrey, dem neuen Geschäftsführer der gemeinnützigen Organisation, über die Gründung der Organisation, ihre Mission und Pläne für zukünftiges Wachstum.

Wie ist OGB entstanden? In den frühen 2000er Jahren war das Nantahala Outdoor Center (NOC) Gastgeber der nationalen Wildwasser-Meisterschaft im Kajakfahren in Bryson City, NC. Zu dieser Zeit war SylvanSport daran interessiert, eine Frühlingsvorführung zu veranstalten, die seinen Campinganhänger, den GO, hervorhebt. Die Idee war, eine Veranstaltung ähnlich den Outdoor Retailer Demo Days zu schaffen, die ein breiteres Publikum ansprechen würde, das für die NOC-Veranstaltung nach Asheville, NC, fliegt. Um die Attraktivität zu steigern, sprachen Tom Dempsey und Kyle Mundt von SylvanSport mit bekannteren Marken in der Region, darunter ENO, Watershed und andere.

Mundt sagte mir: „Während der von uns geplante Demotag nicht verwirklicht wurde, war die Idee für eine organisierte Koalition von Outdoor-Ausrüstungsherstellern geboren. Wir begannen uns anzusehen, wie überrascht die Outdoor-Ausrüstungsunternehmen im Westen von North Carolina waren, als sie erfuhren, dass viele ihren Hauptsitz in NC hatten. Es gab einen kollektiven Aha-Moment bei der Erkenntnis, dass wir durch Zusammenkommen die kollektive Kraft des Marketings, der Herstellung, der Beschaffung und des Wissensaustauschs nutzen könnten, um uns gegenseitig und das Wachstum unserer Unternehmen zu unterstützen.“

In Zusammenarbeit mit Amy Allison und Natalie DeRatt, beide bei ENO, haben die OGB-Gründungsmitglieder einen Outreach-Plan entwickelt, um mit anderen Outdoor-Marken in der Bergregion im Westen von North Carolina in Kontakt zu treten. Die Idee nahm Fahrt auf.

Da die Gründer Tagesjobs hatten, wurden Matt Raker und Noah Wilson, bei Advantage West und jetzt bei Mountain Bizworks, dazu gebracht, die Vereinigung auszubauen.

Amy Allison erzählte mir: „Als wir mit dem OGB anfingen, war es schwierig, organisierte Allianzen von Outdoor-Ausrüstungsmarken zu finden, die so arbeiteten wie wir in WNC. In den letzten Jahren haben sich weitere Organisationen in anderen US-Outdoor-Zentren gebildet. Zwischen diesen Gruppen finden großartige Gespräche statt. Wir alle erkennen die Kraft der Zusammenarbeit an und wissen, dass wir als Branche stärker sind, wenn wir mit einer Stimme sprechen.“

Im Jahr 2020 erweiterte der OGB seine Mission, indem er die Vorteile der Zusammenarbeit und gegenseitigen Unterstützung anerkennt und nicht nur auf OGBs beschränkt sein sollte. Daher haben wir den Fokus auf die Mitgliedschaft verlagert, um alle Geschäftsbereiche innerhalb unseres gemeinsamen Ökosystems der Outdoor-Branche einzubeziehen.

Zu unseren Mitgliedern gehören jetzt Ausrüstungshersteller, Erlebnisanbieter, Ausbilder, Ausstatter, Einzelhandelsgeschäfte, unterstützende Unternehmen und gemeinnützige Organisationen. Seit der Aktualisierung im Jahr 2000 haben wir 30 neue Mitgliedsunternehmen hinzugefügt, was die Gesamtzahl von fast 80 Marken im ganzen Bundesstaat erhöht. Unser Ziel ist es, bis Mitte 2024 150 Mitgliedsunternehmen zu erreichen, was wir für erreichbar halten.

Was hat Sie an dem Job gereizt? Meine Wurzeln sind tief in der Gegend verwurzelt und ich habe Betriebswirtschaft und Outdoor-Freizeitmanagement für meinen Bachelor-Abschluss an der Appalachian State University studiert. Gleichzeitig hatte ich eine tiefe Liebe zur Natur und den Appalachen, daher war es ein Kinderspiel, meine Leidenschaft für das Geschäft, die sich mit der Erholung im Freien überschneidet, zu verbinden.

Ende 1998 ließ ich mich in Asheville, NC, nieder und verbrachte einige Zeit in der Unternehmenswelt, wo ich mir vielfältige Fähigkeiten aneignete und die Vor- und Nachteile der Arbeit für ein globales Unternehmen erfuhr, in dem ich ein sehr kleiner Tropfen im großen Eimer bin. Es dauerte nicht lange, bis mir klar wurde, dass ich die Karte und den Kompass herausziehen musste, um einen Kurs zurück zu meiner Gemeinde und zu einer Karriere zu finden, bei der ich die Auswirkungen sehen und spüren konnte.

Ich erwarb einen Abschluss in Betriebswirtschaft an der Western Carolina University und machte einen großen Sprung zu einem Startup für elektrische Abenteuerfahrzeuge, Outrider USA. Es war ein kleiner Schock, von einem Unternehmen mit über 70.000 Mitarbeitern zum ersten Mitarbeiter in einem kleinen Startup zu werden; Es war jedoch wahrscheinlich die größte berufliche Entwicklungserfahrung meines Lebens, und es hat mich auch mit dem OGB bekannt gemacht, da sie frühe Mitglieder waren. Ich wurde Mitglied des OGB-Lenkungsausschusses.

Dann hatte ich die Gelegenheit, die Position des Geschäftsführers bei einem anderen Outdoor-Unternehmen im Westen von North Carolina, Alpine Towers International (ATI), zu übernehmen, und eine meiner ersten Aufgaben war die Registrierung von ATI als OGB-Mitglied.

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich eine Leidenschaft dafür, Outdoor-Unternehmen zum Erfolg zu verhelfen, und verwandelte diese Leidenschaft in eine Gelegenheit, als Business-Kursleiterin und Coach für Outdoor-Marken etwas zurückzugeben. Ich begann mit der Leitung von Business-Foundation-Kursen bei Mountain Bizworks, einer regionalen Community Development Financial Institution (CDFI) und langjährigem OGB-Partner/Unterstützer. Während dieser Zeit wurde der OGB offiziell als gemeinnützige Organisation gemäß 501 C (6) gegründet, und ich gehörte dem Exekutivausschuss des Gründungsausschusses an.

Ende 2018 kamen Matt Raker und Noah Wilson auf mich zu, um Waypoint Accelerator zu gründen, das erste Outdoor-Business-Accelerator-Programm im Osten der USA

Im Jahr 2020 trat ich im letzten Jahr meiner langjährigen Amtszeit im Vorstand die Funktion des Vorstandsvorsitzenden für den OGB an. Ich arbeitete als Unternehmensberater beim NC Small Business & Technology Development Center (SBTDC). Sie unterstützten mich bei der Ausarbeitung einer Spezialrolle, die sich auf die Zusammenarbeit mit Outdoor-Unternehmen in WNC konzentrierte, während sie den Waypoint Accelerator leiteten.

Schließlich, um den Kreis zu schließen, nahm der Interimsdirektor des OGB eine Stelle in einem anderen Markt an, und Mitglieder des Vorstands und des Beirats traten an mich heran, um als Geschäftsführer einzuspringen.

Was ist der Waypoint Accelerator? Das Konzept für diese Art von Business Accelerator-Programm, das sich speziell auf Outdoor-orientierte Unternehmen konzentriert, wurde aus der Growing Outdoors Partnership von WNC (bald MadexMnts Partnership) und einem POWER-Zuschuss der Appalachian Regional Commission geboren. Waypoint wurde für Outdoor-Unternehmen in der Frühphase entwickelt und kombiniert einen intensiven Startup-Lehrplan mit maßgeschneiderter Betreuung durch mehr als 50 erfahrene Berater, die auf das Netzwerk der Outdoor-Industrie der Region zurückgreifen. Waypoint, untergebracht in Mountain Bizworks, bietet auch Zugang zu Kapitalverbindungen, erfordert aber im Gegensatz zu anderen Accelerator-Programmen nicht, dass die Teilnehmer Eigenkapital aufgeben oder Investitionen tätigen, um teilzunehmen.

Bis heute haben wir drei Waypoint-Kohorten und fast 30 Outdoor-Marken graduiert. Das Programm umfasst 12 lehrplanbasierte Sitzungen über fünf Monate, die auf die Entwicklungsstufe jedes Unternehmens zugeschnitten sind.

Was haben Sie bei der Arbeit mit Unternehmern im Outdoor-Bereich gelernt? Die meisten geschäftlichen Herausforderungen unterscheiden sich nicht von denen, denen Unternehmer in anderen Geschäftsfeldern begegnen; Das Gemeinschaftsgefühl und die Zusammenarbeit sind jedoch viel stärker als das, was ich bei meiner Arbeit in anderen Geschäftsbereichen erlebt habe. Wir teilen die Liebe zur Natur, arbeiten aber hart und nehmen uns selbst nicht zu ernst. Die Bereitschaft unserer Outdoor-Business-Community und die Unterstützung des Unternehmer-Ökosystems in WNC ist unser wahrer Wettbewerbsvorteil.

Wie hilft der OGB seinen Mitgliedern? Das primäre Wertversprechen des OGB ist die Bereitstellung einer Plattform, auf der wir zusammenkommen, um uns zu vernetzen, bewährte Verfahren, Herausforderungen, Ressourcen und Ideen auszutauschen und vor allem Beziehungen aufzubauen. Dort passiert die wahre Magie und Möglichkeiten der Zusammenarbeit werden realisiert. Wir tun dies durch monatliche „Socials“ für Mitglieder, bei denen einige Geschäfte behandelt werden, aber hauptsächlich eine Gelegenheit, Zeit miteinander zu verbringen und Gelegenheiten für tiefere Verbindungen zu schaffen.

Dementsprechend werden verschiedene Programmmöglichkeiten angeboten, von monatlichem Mittagessen und Lernen mit von der Mitgliedschaft vorgeschlagenen Themen bis hin zu zwanglosen „Treffen“ für Outdoor-Aktivitäten, die von einem unserer Komitees koordiniert werden. Wir arbeiten mit mehreren Organisationen zusammen, um die Mitgliedsmarken im In- und Ausland zu fördern. Unser jährliches Get In Gear Festival ist eine der größten Veranstaltungen, die wir organisieren und findet normalerweise am ersten Maiwochenende am French Broad River in Asheville statt. Die Öffentlichkeit ist zu dem Veranstaltungsort eingeladen, an dem OGB-Mitgliedsunternehmen ihre Produkte oder Dienstleistungen ausstellen und Ausrüstungsvorführungen, Verkäufe oder Outdoor-Erlebnisse anbieten. Jedes Jahr hören wir Leute sagen: „Ich hatte keine Ahnung, dass dieses Unternehmen im Westen von North Carolina ansässig ist.“

Was macht Western North Carolina zu einem großartigen Ort, um ein Outdoor-Unternehmen zu gründen, umzuziehen oder auszubauen? West-North Carolina liegt innerhalb einer Tagesfahrt von 50 Prozent der Bevölkerung der Vereinigten Staaten – über 178 Millionen Menschen. Die Outdoor-Industrie im Westen von North Carolina (WNC) gedeiht und wächst. Angesichts der Anzahl hochwertiger Freizeitmöglichkeiten in unserem Hinterhof, der hohen Konzentration von Outdoor-Händlern, Ausrüstungsherstellern und Erlebnisanbietern besteht kein Zweifel daran, dass WNC das Zentrum der Outdoor-Industrie im Osten ist.

Tom Dempsey, Gründer und Chief Innovation Officer bei Sylvan Sport, fasste zusammen: „Wir sind so glücklich, hier so nah an der Natur zu sein. Es gibt fast keinen Wochentag zur Mittagszeit oder kein Wochenende, an dem eine Gruppe von Leuten hier nicht etwas tut. Wir sind nicht einmal eine halbe Meile vom Eingang zum Pisgah National Forest und all den Wanderwegen dort entfernt. Wir befinden uns auf dem Radweg, der zwischen Pisgah und der Innenstadt von Brevard führt, wo Sie das Bracken Mountain Preserve betreten können. Diese Orte direkt vor unserer Tür zu genießen, ist Teil unserer Unternehmens-DNA. Diese Nähe ist eine weitere Sache, die Western North Carolina so besonders macht. So einzigartig. Wir haben die industrielle Basis eines Ortes wie Ohio und die Freizeitbasis eines Ortes wie Colorado. Die meisten Orte in diesem Land, die ein reichhaltiges Outdoor-Attribut haben, haben nicht die Nähe zur Herstellung. Es ist sehr schwierig, Outdoor-Ausrüstung im Herzen der Orte herzustellen, an denen Sie sie verwenden möchten.“

Was sind Ihre Prioritäten, wenn Sie das Amt des Executive Director übernehmen? Um uns auf das Mitgliederwachstum vorzubereiten, aktualisieren wir operative Plattformen und Workflows, um die administrativen Anforderungen besser zu bewältigen und das allgemeine Mitgliedererlebnis zu verbessern. Eine Sache, die wir nicht aus den Augen verlieren möchten, ist der Wert, den wir den Mitgliedern bieten, indem wir in Kontakt bleiben, zuhören und flexibel auf ihre sich ändernden Bedürfnisse reagieren. Wir wollen nicht um des Wachstums willen wachsen, sondern auf dem Boden bleiben und die Ressourcen, Programme und den Zugang zueinander im selben Geist bereitstellen, in dem OGB gegründet wurde.

Wir werden eine Rebranding-Übung durchführen, die aufgrund der Pandemie aus dem Zeitplan geworfen wurde, während wir weiterhin mit unseren Einzelhändlern, Erfahrungs-, Ausrüstern, gemeinnützigen Partnern und potenziellen Mitgliedern zusammenarbeiten. Seit dem Update haben wir Outdoor-Händler, Ausstatter, Erlebnis- und gemeinnützige Unternehmen als Mitglieder hinzugefügt, aber die Möglichkeit, diese Geschichte klarer zu artikulieren, um die anderen einzubeziehen, wird der Schlüssel zum anhaltenden Erfolg der Organisation und der Unterstützung unserer Mitglieder und Outdoor sein Business-Ökosystem.

Wir sind gespannt auf das, was vor uns liegt. Der aktuelle Vorstand besteht aus 12 Mitgliedern mit unterschiedlichen Hintergründen und Erfahrungen in der Outdoor-Branche. Sie sind engagiert und leidenschaftlich über das, was wir einander und die kollektive Mitgliedschaft bringen. Anna Rawlins, Marketingdirektorin von ENO, ist die aktuelle OGB-Vorstandsvorsitzende. Einen so motivierten Vorstand und erweiterte Ausschüsse in der gesamten Organisation zu haben, ist etwas, wovon jeder Direktor träumen würde. Ich freue mich darauf, mit allen zusammenzuarbeiten, um unsere Stärken zu nutzen und unseren Branchenmitgliedern und Partnern weiterhin zu dienen.

Fotos mit freundlicher Genehmigung von OGB