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Wie können der Sport des Fliegenfischens und die Erholung im Freien im Allgemeinen mehr unterschiedliche Gruppen von Menschen zur Teilnahme anziehen? Erica Nelson, Diné (Navajo) Fliegenfischerführerin und soziale Aktivistin, hat ein paar Ideen.

Nelson war am vergangenen Wochenende der Hauptredner bei einem Treffen von Trout Unlimited-Mitgliedern aus ganz New Mexico und der Region. Nelson sprach über ihre Erfahrungen in der Outdoor-Führung und der Zusammenarbeit mit Organisationen und Unternehmen, um ihre eigenen Richtlinien in Bezug auf Inklusion im Marketing sowie andere Aspekte wie Einstellung und Engagement in der Gemeinschaft zu prüfen.

Neben gesellschaftsweiten Veränderungen, wie der Annahme eines neuen Denkparadigmas und eines Kulturwandels, der damit beginnt, über Inklusion zu sprechen, können einfache Handlungen wie ein freundliches Hallo an einen Neuankömmling am Fluss oder an anderen Orten im Freien viel bewirken. Sagte Nelson.

Nelson zog von Lake Tahoe, wo sie die Sierra Nevada University besucht hatte, nach Lander, Wyo. Sie arbeitete für die National Outdoor Leadership School (NOLS).

Sie hat früher professionell Discgolf gespielt und war auf der Suche nach einer neuen Sportart.

„Mir ist aufgefallen, dass meine Kollegen so aktiv sind. Nach der Arbeit fuhren sie mit ihren Fahrrädern zum Fluss Popo Agie, um dort Fliegenfischen zu gehen. Der Sport war mir so großartig und abgelegen vorgekommen, aber sie trugen ihre Flip-Flops und Jeans und schlugen vor, dass ich mir die kostenlosen Leihangebote ansehen sollte, also nahm ich eine Rute.“

Bei ihren ersten Versuchen stellte Nelson fest, dass sie mehr Bäume als Fische fing. Sie betrachtete das Fliegenfischen als ein Rätsel und war entschlossen, es herauszufinden. Sie sah sich YouTube-Videos an, in denen erklärt wurde, wie man Fliegen auswirft und bindet. Sie fragte sich, ob jemand anderes Schwierigkeiten hatte, den Sport zu lernen, und gründete Awkward Angler auf Instagram, um eine Online-Community als sicheren Ort zu schaffen, um unangenehme Fragen über den Sport zu stellen. Ein gleichnamiger Podcast folgte.

Sie hat die unausgesprochene Etikette über den Sport und das Mobbing in Bezug auf die Art der Ausrüstung, die jemand verwendet oder was er trägt, erforscht. In ihrem Leben in den Bereichen Outdoor-Führung, Wildwasser- und Kletterführung war Nelson mit Rassismus und Sexismus konfrontiert und musste sich mit Hindernissen für den Einstieg in Sportarten wie Fliegenfischen auseinandersetzen – einschließlich des Preises der Ausrüstung, des Erlernens geeigneter Techniken und des Gefühls, sich im Freien sicher zu fühlen .

„Im Laufe der Jahre habe ich mich entschieden, die Unbeholfenheit in Bezug auf Führung anzunehmen“, sagt Nelson. „Ein Teil des Namens, Awkward Angler, räumt ein, dass es unangenehm ist, über Probleme der sozialen Gerechtigkeit im Zusammenhang mit der Erholung im Freien zu sprechen und davon zu hören. Aber wir müssen darüber reden, wenn wir Land und Wasser teilen. „Als indigene Frau ist es immer ein Risiko, sich auf den Weg zu machen. Es ist immer da“, fügt sie hinzu.

Sie weist darauf hin, dass indigene Frauen und Mädchen zehnmal häufiger ermordet werden als alle anderen. Da sie selbst Verluste erlebt hat, fühlt sie sich nicht immer sicher, wenn sie sich allein in die Natur wagt. Sie räumt ein, dass andere mit unterschiedlichen Arten von Barrieren und Unterdrückung konfrontiert waren. Alle Unterdrückung ist miteinander verbunden, fügt sie hinzu und sagt, dass es keine Art von Unterdrückung gibt, die wichtiger ist als eine andere.

Nelson sieht einige hoffnungsvolle Anzeichen dafür, dass sich die Dinge zu ändern beginnen.

Sie gründete REAL Consulting im Jahr 2018 mit ihrem Geschäftspartner Sydney Clark Whittington. Der Name ihrer Organisation steht für „versöhnen, entwickeln, voranbringen und führen“ mit dem Ziel, Organisationen zu Rassengerechtigkeit und Inklusion zu führen. In Zusammenarbeit mit Brown Folks Fishing hat ihr Unternehmen das Versprechen Angling for All entwickelt, um Rassismus und Ungleichheit zu bekämpfen. Das Versprechen wurde zuerst von Orvis und seitdem von weiteren Organisationen wie Patagonia unterzeichnet.

„Es gab viele Verschiebungen“, sagte Nelson. „Nach der Ermordung von George Floyd im Jahr 2020 wurden diese Themen Teil des nationalen Diskurses. Danach sahen wir mehr Gespräche mit Organisationen und Marken. Sie sind offener geworden.“

Sie sagt, dass es entscheidend ist, dass sich die Top-Führungskräfte einbringen, um eine unternehmensweite Veränderung zu ermöglichen.

„Wenn wir alle anfangen, Verantwortung zu übernehmen, hilft das allen. Das muss ganz oben anfangen. Wenn diese Person weiß, wie Gerechtigkeit aussieht, können wir anfangen, etwas zu erreichen”, fügte Nelson hinzu.

Einige Anzeichen für gesunde Organisationen sind Menschen, die Verantwortung für ihre Einstellungen und Handlungen übernehmen und sich gegenseitig zur Rechenschaft ziehen, sagt Nelson. „Wenn Kollegen sich gegenseitig für Fehler zur Rechenschaft ziehen und immer wieder an den Tisch kommen – dann wissen wir, dass wir anfangen werden, Veränderungen zu sehen.“

Als Nelson anfing, in der Outdoor-Führung und Führung zu arbeiten, gab es nicht viele farbige Frauen. „Ich habe vor über 10 Jahren in der Outdoor-Branche angefangen, Wanderungen zu leiten, Klettertouren zu leiten und als Wildwasser-Rafting-Lehrer zu arbeiten. Bei all diesen Erfahrungen war ich normalerweise die einzige Frau oder die einzige farbige Frau. Rassismus und Sexismus sind zusätzliche Belastungen.“

Im Oktober war Nelson auf dem Cover des Orvis-Katalogs. Im Februar dieses Jahres wurde sie in der New York Times-Geschichte vorgestellt: „Ich identifiziere mich als Angler: Treffen Sie Erica Nelson, eine weibliche, indigene Fliegenfischerführerin.“

Obwohl sie im Nordwesten von New Mexico geboren und aufgewachsen ist, war dies Nelsons erste Reise nach Taos. Sie lebt derzeit in Crested Butte, das von den Vorfahren als Ute-Territorium bekannt ist.

„Das Fliegenfischen in Taos war eine so erstaunliche Erfahrung“, sagte sie. „Es half auch, dass das Wetter und die Landschaft außergewöhnlich waren. Ich war überrascht, etwas über die verschiedenen Arten im Rio Grande bei Pilar zu erfahren – darunter Regenbogen-, Bach- und Halsabschneiderforelle sowie Hecht und Barsch. Das war für mich ein ganz besonderes Erlebnis. Taos war im Allgemeinen insgesamt eine positive und lustige Erfahrung, aber wie die meisten Orte in den USA hat es markante Erinnerungen und Auswirkungen der Kolonialisierung. Um ehrlich zu sein, als Diné (Navajo)-Frau war es etwas alarmierend und beunruhigend, Orte zu besuchen und zu sehen, die nach Kit Carson benannt und ihm gewidmet sind. Taos ist wie viele andere Orte, da es auf einer unbequemen Geschichte basiert, aber dennoch eine wunderschön gestaltete Architektur zwischen Indigenen und Spaniern aufweist.“

Über das Fliegenfischen sagt Nelson: „Ich bin ein bisschen besessen davon, wenn ich die Zusammenhänge von Natur und Klima betrachte. Alles ist miteinander verbunden und das kann schön und komplex sein. Wir müssen auch unsere Abhängigkeit von Öl und Gas betrachten, um uns ins Freie zu begeben und zu verstehen, wie all diese Dinge miteinander verbunden sind.“

Wenn sie über die schwierigen Gespräche nachdenkt, die sie führt, sagt sie: „Obwohl die Arbeit, über Rassismus und andere Unterdrückung zu sprechen, hart sein kann, kann sie auch Freude bereiten. Ich sage gerne, dass wahre Vielfalt in der Genesung, der Aufarbeitung von Fehlern und der Rückkehr an den Tisch liegt, damit authentischere Gemeinschaften aufgebaut werden können.“

Nach Nelsons Vortrag nahm sie an einer Podiumsdiskussion teil.

Marc Space, stellvertretender Vorsitzender des New Mexico State Council von Trout Unlimited und Vizepräsident von Enchanted Circle of Trout Unlimited, sagte, er halte die Diskussion für produktiv, da die Mitglieder des Podiums sich sowohl mit dem Thema Vielfalt beschäftigten als auch alle ein „eigenes Interesse an der Wasserqualität im Norden von New Mexico und wie sie durch das Enchanted Circle-Kapitel von Trout Unlimited unterstützt werden könnten.”

Nelsons Präsentation und die anschließende Podiumsdiskussion stimmen mit der Politik von Trout Unlimited überein, ein vielfältigeres Publikum in ihre Aktivitäten und Naturschutzpraktiken einzubeziehen.

Die Organisation besteht seit 60 Jahren. Laut seiner Website hat es Millionen von Menschen in seine Mission eingebunden, die Kaltwasserfischerei zu erhalten, zu schützen und wiederherzustellen. In ihrer Equity Practice erklärt die Organisation: „Wir verlassen uns auf die lokale Beteiligung, um unsere Wissenschaft zu informieren, uns für Forellen und Lachse einzusetzen und Flüsse und Bäche wiederherzustellen. Das Engagement verschiedener, ganzer Gemeinschaften ist entscheidend, um sicherzustellen, dass robuste Populationen von Forellen und Lachsen in ihrem ursprünglichen Verbreitungsgebiet wieder gedeihen. Unsere Wirkung war bedeutsam, aber die Erfüllung unserer Mission bleibt ohne die uneingeschränkte Beteiligung aller Menschen unmöglich. Wir können und werden es besser machen. Das Erkennen und Angehen von Ungerechtigkeiten und das Schaffen von Raum und Unterstützung für alle Menschen, damit sie sich an unserer Missionsarbeit beteiligen können, wird unsere Organisation und die Gemeinschaften, in denen wir arbeiten, stärker, dauerhafter und nachhaltiger machen.“

Beim Treffen am vergangenen Wochenende ging es darum, TU-Mitarbeiter und die Basisarbeit in New Mexico zusammenzubringen, um zu diskutieren, was gut läuft und was für die Zukunft geplant ist.

Dan Roper, der Koordinator der New Mexico Angler Conservation, sagt: „Ich arbeite an Richtlinien und Interessenvertretungen, die Forellen, der Gesundheit von Wassereinzugsgebieten, gesunden Flüssen und der Finanzierung von Wiederherstellungsprojekten zugute kommen. Unsere Organisation arbeitet mit unserer Kongressdelegation und den Gesetzgebern der Bundesstaaten zusammen, um Dinge zu fördern, die gut für Fische, Wildtiere und die Umwelt sind.“

Nach der Pandemie gab es nicht viele Veranstaltungen im Zusammenhang mit dem Fliegenfischen. Jetzt passiert noch mehr, einschließlich einer Wiedereinführung der Cutthroat-Forelle aus dem Rio Grande in den Rio Costilla heute, am 3. November, in Zusammenarbeit mit New Mexico Game and Fish und den Drittklässlern von TISA und dem Trout in the Classroom-Programm. Außerdem stehen ein Arbeitsprojekt am Gila River und das Albuquerque International Fly Fishing Film Festival an.

Westliche Regionalkonferenz

Roper weist darauf hin, dass eine der wichtigen Aufgaben des Retreats am vergangenen Wochenende darin bestand, mit der Planung für das westliche Regionaltreffen zu beginnen, das vom 19. bis 21. Mai 2023 stattfinden wird. Zum ersten Mal wird das Treffen in Taos stattfinden.

Maggie Heumann, Managerin für Freiwilligeneinsätze bei Trout Unlimited National, ist zu verschiedenen Staatsräten im ganzen Westen gereist und hat darüber gesprochen, COVID zu überwinden.

„Viele Kapitel bemühen sich darum, wieder Aktivitäten zu machen“, sagte sie. „Ich bin hier, um über die Gesundheit der Organisation und die Revitalisierungsstrategien für das nächste Jahr zu sprechen.“

Sie konzentriert sich auf das Treffen im Mai nächsten Jahres und sagt, dass die Organisation zusätzlich zu dem Treffen selbst Naturschutztouren unternehmen wird, um lokale Wasserstraßen zu untersuchen, die als Ideen für zukünftige Projekte verbessert werden müssen, und auch ein Hilfsprojekt wie eine Mülltonne sponsern wird aufsammeln.

Sie sagte, Trout Unlimited suche aktiv nach jüngeren Mitgliedern, denen Umweltschutz, Recycling, sauberes Wasser und das Klima am Herzen liegen. „Wir wollen versuchen, diese Energie zu nutzen und Menschen einzubeziehen. Wir sind nicht nur eine Fischereiorganisation, sondern auch eine, die sich um den Kaltwasserschutz kümmert“, sagt sie.

Trout Unlimited ist bereits sehr aktiv vor Ort. „Wir haben fast zwei Dutzend Projekte in verschiedenen Entwicklungsstadien im Norden von New Mexico. Wir sind stolz darauf, Teil der lokalen Gemeinschaft zu sein“, sagt Garrett Hanks, Projektmanager der TU Northern New Mexico. „Menschen, die in der Gemeinde leben, machen die Arbeit; Das ist derjenige, der die Ressourcen am besten kennt und vor Ort am effektivsten ist.“

Zu den Projekten gehören groß angelegte Bemühungen, wie die wassereinzugsgebietsweiten Arbeiten am Comanche Creek, die seit 15 Jahren andauern, und kleinere Projekte, wie die Installation von Barrieren in vier Nebenflüssen des Rio Hondo, um einheimische Cutthroat-Populationen zu schützen, indem andere Forellenarten verhindert werden vom Schwimmen in die Nebenflüsse des Hauptflusses.