How Inclusive Chicago Teams Are Introducing Extra Individuals To The Nice Open air

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CHICAGO — Christine Meissner liebte das Wasser schon immer. Ihr Vater, ein Seemann, förderte dieses Interesse und brachte ihr als Kind das Kajakfahren bei.

Aber als schwarze Frau, die in der Stadt aufgewachsen ist, sagte Meissner, dass viele ihrer Altersgenossen nicht die gleichen Möglichkeiten hatten, diese Arten von Outdoor-Sportarten zu lernen und zu genießen.

„Ich hatte nie das Gefühl, dass ich eine persönliche Barriere hatte, um in die Natur zu gehen oder Leute zu finden, mit denen ich in die Natur gehen konnte, aber was mir immer aufgefallen ist, war, dass ich die einzige schwarze Person in einer der Outdoor-Gruppen war, die ich war Teil davon“, sagte Meissner.

Meissner ist Teil eines wachsenden Segments von Outdoor-Enthusiasten, die mehr Chicagoern helfen, Outdoor-Aktivitäten aufzunehmen, die lange Zeit die Domäne von weißen, cis-geschlechtlichen, einkommensstarken, nicht behinderten Menschen waren.

Meissner arbeitet ehrenamtlich bei Outdoor Afro Chicago & NW Indiana, einem lokalen Netzwerk und einer Community-Gruppe, die schwarze Verbindungen und Führung in der Natur inspiriert. Andere Gruppen richten sich auch an People of Color, LGBTQ-Personen, Menschen mit Behinderungen und Menschen, die von Outdoor-Aktivitäten zu therapeutischen Zwecken profitieren können.

Einige davon sind Sending in Color, eine vielfältige und integrative Klettergemeinschaft; Out in Nature, das Treffen im Freien für LGBTQIA+-Personen organisiert; das Chicagoer Kapitel der Vogelbeobachtungsgruppe Feminist Bird Club; und Queers on the Rocks, eine Gemeinschaft von queeren, transsexuellen, nicht geschlechtsspezifischen, zweigeistigen und nicht-binären Kletterern in der Gegend.

Zum Greifen nah liegt Chicago, eine städtische Naturoase mit mehr als 70.000 Hektar Waldschutzgebiet, 600 öffentlichen Parks und Zugang zu einem der größten Süßwasserseen der Vereinigten Staaten.

„Eines der überraschendsten Dinge für mich, als wir anfingen, Events zu veranstalten, war, dass viele der Leute, die auftauchten, tatsächlich brandneue oder relativ neue Kletterer waren“, sagte Danya Rosen, eine Freiwillige bei Queers on the Rocks.

„Es waren Leute, die klettern wollten, sich aber nicht wirklich sicher oder wohl gefühlt hatten oder niemanden in der Gemeinde kannten. Wir wollen Mentoring-Möglichkeiten für queere, transsexuelle und nicht-binäre Menschen schaffen, um voneinander zu lernen und sich sicher zu fühlen und sich beim Klettern in der Halle und bei Outdoor-Abenteuern unterstützt zu fühlen“, sagte Rosen.

Anerkennung: Bereitgestellt/Outdoor Afro ChicagoMitglieder von Outdoor Afro Chicago-NW Indiana auf einer Kajaktour

Outdoor Afro wurde 2009 in Kalifornien als Blog gestartet, der von der Gründerin und CEO der Organisation, Rue Mapp, geschrieben wurde. Heute ist die nationale gemeinnützige Organisation auf mehr als 60.000 Community-Teilnehmer, mehr als 100 ehrenamtliche Leiter und lokale Netzwerke in 60 Städten in 32 Bundesstaaten und Washington, DC angewachsen

„Wir sprechen wirklich von zwei häufigen Arten von schwarzen Erfahrungen in der Natur“, sagte Meissner. „Der erste ist jemand wie ich, der seit Jahren rekreiert, aber immer der einzige Schwarze in der Gruppe war. Der zweite sind Schwarze, die vielleicht schon immer an Outdoor-Aktivitäten teilnehmen wollten, aber nicht das Gefühl hatten, dass die Gelegenheit für oder für sie verfügbar wäre.“

Erholung im Freien spiegelt nicht immer die Kultur, die Menschen oder den Lebensstil der Schwarzen wider, sagte Meissner. Damit sich die Menschen wohl fühlen, wenn sie an Outdoor-orientierten Communities und Veranstaltungen teilnehmen, müssen sie sich in der Erfahrung widerspiegeln, sagte Meissner.

Community-Gruppen wie Outdoor Afro, der von Schwarzen geführte Radsportclub Streets Calling Bike Club und die in Chicago ansässige Black People Outside zielen darauf ab, genau das zu tun.

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Meissner sagt, der häufigste Refrain, den sie bei Outdoor-Afro-Veranstaltungen hört, ist: „Ich habe meinen Stamm gefunden.“

„Unser Community-Netzwerk hilft Schwarzen, Gleichgesinnte zu finden, mit denen sie sich verbinden können und sich nicht um Dinge wie technische Fähigkeiten oder Tokenismus kümmern müssen“, sagte Meissner. „Deshalb kommen die Leute immer wieder.“

Anerkennung: Bereitgestellt/Matt MoyEin Mitglied von Queers on the Rocks erklimmt eine Kletterwand.

Queers on the Rocks, das während des Pride Month 2018 seinen Anfang nahm, hat stetig neue und erfahrene Kletterer in seiner Community willkommen geheißen, sagte Rosen.

Eines seiner Ziele ist es, die Sichtbarkeit von queeren, transsexuellen, nicht-binären und LGBTQ-Kletterern zu erhöhen und diesen Athleten zu helfen, sich in den Kletterhallen der Region willkommen zu fühlen, sagte Rosen.

Queers on the Rocks ist zu einem Impulsgeber für viele queere Kletterer geworden, die ihren Weg in den Sport finden wollen. Rosen sagte, die Organisation habe ihnen geholfen, zu erkennen: „Dies ist ein Raum für mich, und es gibt Menschen, bei denen ich mich sicher fühlen kann, wenn ich mich in diesem Sport bewege.“

„Klettern ist so ein schöner Sport, aber er kann auch wirklich einschüchternd sein, besonders für Leute, die gerade erst anfangen“, sagte Rosen.

Anerkennung: Bereitgestellt/Chicago Adventure TherapyEin junges Mitglied der Chicago Adventure Therapy lernt Kajakfahren.

Andere lokale Organisationen und gemeinnützige Organisationen nutzen Outdoor-Erlebnisse als Therapieform, um die emotionale, körperliche und geistige Gesundheit ihrer Gemeindemitglieder zu verbessern, darunter Chicago Adventure Therapy, Chicago Run, Chicago Voyagers und KEEN Chicago.

Andrea Knepper kombinierte ihre Erfahrung als Sozialarbeiterin und Jugendtherapeutin mit ihrer Expertise in Kajak- und Wildnisführung, um die Chicago Adventure Therapy zu gründen, eine gemeinnützige Organisation, die Kinder, Jugendliche, junge Erwachsene und Familien durch Chicagos urbane Wildnis führt.

Nach jahrelanger Arbeit in einer kommunalen Gesundheitsklinik tagsüber und Abend- und Wochenendschichten bei einem örtlichen Kajakausrüster wurde Knepper klar, dass sie in der Lage sein wollte, den jungen Menschen, die sie auf dem Wasser in einem Vorort von Wilmette sah, die gleichen positiven Auswirkungen zu bringen arbeitete mit in Kliniken auf der Süd- und Westseite.

„Während meiner Zeit als Kajakführer haben wir hauptsächlich wohlhabende Weiße in den Urlaub mitgenommen“, sagte Knepper. „Mittlerweile habe ich mit diesen jungen Leuten gearbeitet [at the clinic] die wirklich schwere Diagnosen wie Oppositional Defiant Disorder, ADHS und bipolare Störung trugen. Wir baten sie, sich in ein Büro zu setzen, still zu bleiben und im Grunde mit einem beliebigen Erwachsenen über ihr Leben zu sprechen.

„Dies waren die privatesten und verletzlichsten Erfahrungen in ihrem Leben, über die sie abstrakt nachdenken mussten, und ich wusste, dass es einen besseren Weg geben musste. Es war entwicklungsmäßig nicht richtig für sie und es passte nicht zu ihren Diagnosen oder ihrem Verhalten.“

Knepper gab 2004 ihren Job in einer Gemeindegesundheitsklinik auf, um mit dem Aufbau der Grundlage für die Chicago Adventure Therapy zu beginnen. Sie startete 2007 ein einwöchiges Pilotprojekt und führte 2008 einen vollständigen Start durch.

Chicago Adventure Therapy bietet fünf Programme an, die eine Mischung aus Kajakfahren, Radfahren, Wandern, Klettern und Camp-zentrierten Aktivitäten und Programmen für Kinder, Jugendliche, junge Erwachsene und Familien beinhalten, oft in Partnerschaft mit anderen gemeinnützigen Organisationen in der Stadt.

Von 35 jungen Menschen im Jahr 2008 diente Kneppers Programm 2021 750 Menschen. Sie sagte, sie hoffe, dass die Organisation bis Ende des Jahres mehr als 1.000 junge Menschen im Freien unterstützen könne.

„Wir helfen Jugendlichen dabei, sinnvolle Beziehungen über Grenzen hinweg aufzubauen, die uns in diesem Land oft trennen“, sagte Knepper. „Unsere Jugend lernt neue Fähigkeiten, steigt unter herausfordernden Bedingungen aus und, was am wichtigsten ist, entwickelt Beziehungen, indem sie sich bei diesen Abenteuern gegenseitig den Rücken freihält.“

Anerkennung: Bereitgestellt/Emily LingMitglieder von Out Our Front Door auf einer Fahrt in der Nähe des Seeufers.

Andere Outdoor-Treffen in der Stadt tragen dazu bei, Chicagos Profil als Stadt mit einer einladenden Outdoor-Community zu stärken, die bereit ist, Ihnen beim Erkunden zu helfen.

Dazu gehören Mappy Hour Chicago, das Rednerreihen in örtlichen Ausrüstungsgeschäften und Exkursionen in die Natur veranstaltet, und Out Our Front Door, eine gemeinnützige Organisation, die Fahrradpackreisen in Chicago und im Mittleren Westen durchführt

„Bei Mappy Hour ging es schon immer darum, Menschen zusammenzubringen, die in der Stadt leben und die Natur lieben“, sagte Gründerin Sarah Knapp. „Die Gründung eines Chapters in Chicago hat die Tür zum Aufbau einer breiten Gemeinschaft von Outdoor-Enthusiasten in der Stadt sowohl vor Ort als auch im gesamten Mittleren Westen geöffnet. Es ist uns wichtig, dass wir weiterhin das Bewusstsein dafür verbreiten, dass die Erholung im Freien in den großen Städten im ganzen Land lebendig und gut ist.“

Die Programme von Out Our Front Door konzentrieren sich darauf, den Chicagoern dabei zu helfen, die Natur in ihrem eigenen Garten zu erkunden. Die Gruppe veranstaltet geführte Bike-Packing-Touren, bei denen die Fahrer von Chicago aus zu selbstversorgten Camping-Abenteuern auf zwei Rädern aufbrechen. Die Reiseentfernungen reichen von 10-Meilen-Tagesfahrten über 30-Meilen-Wochenendfahrten bis hin zu 100-Plus-Meilen-Mehrtagesfahrten, sagten die Organisatoren.

Eine Liste ausgebildeter Guides veranstaltet Orientierungskurse vor der Fahrt, die den Teilnehmern helfen, ihre Fahrräder „aufzurüsten“ und sich auf die Fahrten vorzubereiten. Auf der Reise bieten Guides auch Unterstützung auf dem Trail bei der Möglichkeit von Reifenpannen oder Verletzungen.

Die fast ausschließlich von Freiwilligen geführte Organisation führte vor Beginn der Pandemie mehr als 300 Radfahrer auf Reisen, sagten die Organisatoren. Bis Ende 2022 erwartet Out Our Front Door, 400 Community-Mitglieder auf Reisen durch die Region zu führen, von Anfängern bis hin zu erfahrenen Fahrradpackern, sagten die Organisatoren.

„Unser Ziel … ist es, Menschen so zu begeistern und zu inspirieren, lokale Abenteuer zu erleben, dass sie einfach keine andere Wahl haben, als ihren Abenteuergeist mit anderen zu teilen“, sagte Glenn Schneider, Mitbegründer und Präsident.

Anerkennung: Bereitgestellt/Chicago Adventure TherapyMitglieder der Chicago Adventure Therapy versuchen sich im Kanufahren.

Trotz der unzähligen Radtouren durch mehrere Bundesstaaten und internationale Radpackertouren, die Schneider unternommen hat, fährt er immer noch mit nichts anderem als einer Milchkiste aus Plastik, die mit einem Reißverschluss hinter seinem Sitz befestigt ist, und einem Spinnennetz aus Bungee-Schnüren, die seine Campingausrüstung an seinem Fahrradrahmen halten.

Das ist teilweise beabsichtigt, sagte Schneider.

„Als wir anfingen, unsere Jugendfahrten durchzuführen, waren wir eine relativ neue Organisation und wir hatten kein Geld, um rauszugehen und Fahrradtaschen für 200 Dollar für unsere Fahrer zu kaufen“, sagte Schneider. „Stattdessen haben wir mit lokalen Organisationen wie Blackstone Bicycle Works, The Recyclery Collective und West Town Bikes zusammengearbeitet, um Schulungen zu veranstalten, in denen Jugendlichen Dinge beigebracht werden, wie z. B. das Anbringen einer Milchkiste an der Rückseite ihres Fahrrads. Wir haben die gesamte Ausrüstung, die sie brauchten, auf wirklich lächerliche Weise direkt an ihre Fahrräder geschnallt. Aber weißt du, es hat funktioniert.“

Fahrradpack-Anfängern eine kostengünstige Möglichkeit beizubringen, ihre Fahrräder für Fahrten vorzubereiten, ist ein wichtiger Weg. Out Our Front Door zielt darauf ab, eine einladende, integrative und nicht wertende Gemeinschaft zu fördern, sagte Schneider. Die Gruppe strebt auch an, mehr Anpassungsmöglichkeiten in ihre Programme aufzunehmen, sagte Schneider.

„Eines unserer Vorstandsmitglieder hat eine Tochter mit Behinderungen, und ihre Familie hat ein persönliches Verständnis dafür, wie isolierend Abenteuersport sein kann“, sagte Schneider. „Mit Blick auf die Zukunft wollen wir uns noch weiter vorantreiben, um radikalere inklusive Programme zu schaffen, die Jugendliche, Familien und Menschen mit allen Arten von Anpassungsbedürfnissen in der ganzen Stadt aufnehmen können. Ich hoffe, andere lokale Gemeindegruppen werden weiterhin dasselbe tun.“

Anmerkung des Verfassers: Chicago besetzt die Heimat der Vorfahren des Council of Three Fires – der Stämme Ojibwe, Odawa und Potawatomi. Es ist wichtig, die langjährige Geschichte des Landes, auf dem wir neu erschaffen und leben, anzuerkennen, zu verstehen und in Einklang zu bringen.

Erwägen Sie, an lokale Organisationen wie die Chicago American Indian Community Collaborative, den Chi-Nations Youth Council und das American Indian Center Chicago zu spenden und diese zu unterstützen.

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