Nice American Outdoor Act turns 1: The way it’s helped Utah and what’s sooner or later

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Fahrzeuge fahren am 14. Oktober 2020 in den Zion-Nationalpark ein. Der Great American Outdoors Act, der bis 2025 jährlich etwa 1,9 Milliarden US-Dollar für öffentliche Landverbesserungen in den Vereinigten Staaten vorsieht, feierte am Mittwoch seinen ersten Jahrestag. (Ravell Call, Desert News)

SALT LAKE CITY – Es ist ein Jahr her, seit Präsident Donald Trump den Great American Outdoors Act unterzeichnet hat, der bis 2025 jährlich etwa 1,9 Milliarden US-Dollar für öffentliche Landverbesserungen in den Vereinigten Staaten vorsieht.

„Der Great American Outdoors Act ist etwas ganz Besonderes, weil er ein breites Spektrum an Freizeitaktivitäten, Flüssen, Wanderwegen, Naturschutz, Parks und philanthropischen Partnern zusammenbringt“, sagte Shannon Estenoz, stellvertretende Sekretärin für Fisch und Wildtiere und Parks im Innenministerium , während einer Telefonkonferenz zum einjährigen Jubiläum am Mittwoch über die Rechnung sprach.

„Partnerschaften sind für die erfolgreiche Umsetzung des Gesetzes von entscheidender Bedeutung, daher können wir sicherstellen, dass wir das historische Engagement des Bundes, das durch das Gesetz repräsentiert wird, mit staatlichen, lokalen und organisatorischen Mitteln nutzen, um unseren Umgang mit nationalen Ressourcen zu verbessern und zu modernisieren, um den Besucherbedürfnissen gerecht zu werden und zu erhöhen Freizeitmöglichkeiten in einer Weise, die mit unseren Zielen für Gerechtigkeit und Inklusion in Einklang steht.”

Seit der Unterzeichnung sind bereits Millionen von Dollar für Projekte in Utah geflossen oder sollen in wenigen Monaten erfolgen. Etwa 7,3 Millionen US-Dollar gingen im Geschäftsjahr 2021 für Projekte des Bureau of Land Management nach Utah.

Im Geschäftsjahr 2022, das im Oktober beginnt, soll noch mehr Geld kommen. Etwas mehr als 11,2 Millionen US-Dollar sollen in den Zion-Nationalpark gehen, um aufgeschobene Wartungsarbeiten am South Campground abzudecken, den alternden Campingplatz zu rehabilitieren und Besuchereinrichtungen hinzuzufügen, so die Projektliste des Innenministeriums für das Geschäftsjahr 2022. Das ist das bemerkenswerteste Projekt beider Geschäftsjahre.

Der Park soll außerdem über den Land and Water Conservation Fund des Geschäftsjahres 2022 fast 2 Millionen US-Dollar erhalten. Dabei handelt es sich um Gelder, die in Projekte zum Schutz von Ökosystemen und zur Verbesserung der Freizeitmöglichkeiten fließen. Estenoz erklärte, dass es Dinge wie nationale Wälder und Wildschutzgebiete finanzieren oder in Richtung Wanderwege gehen kann.

Weitere 5 Millionen US-Dollar wurden im Haushaltsjahr 2022 für Reparaturen an Freizeitanlagen und Ausgangspunkten im Grand Staircase-Escalante National Monument und im Red Cliffs National Conservation Area sowie an mehreren Campingplätzen und Erholungsstätten im Süden Utahs bereitgestellt. Für den Land and Water Conservation Fund des Geschäftsjahres 2022 werden außerdem etwa 2,3 Millionen US-Dollar für fast 3.000 Hektar des Bear River Watershed, zu dem auch Utah, Idaho und Wyoming gehören, beantragt.

Autos fahren am Samstag, dem 22. Mai, auf der State Route 12 durch das Grand Grand Staircase-Escalante National Monument in der Nähe von Boulder. Ein Teil von 5 Millionen US-Dollar im Geschäftsjahr 2022 aus Mitteln des Great American Outdoors Act soll für Reparaturen an Freizeitanlagen am Nationaldenkmal verwendet werden.Autos fahren am Samstag, dem 22. Mai, auf der State Route 12 durch das Grand Grand Staircase-Escalante National Monument in der Nähe von Boulder. Ein Teil von 5 Millionen US-Dollar im Geschäftsjahr 2022 aus Mitteln des Great American Outdoors Act soll für Reparaturen an Freizeitanlagen am Nationaldenkmal verwendet werden. (Foto: Carter Williams, KSL.com)

Der National Park Service feierte am Mittwoch das einjährige Jubiläum des Gesetzesentwurfs mit kostenlosem Parkeintritt. Auch das Bureau of Land Management verzichtete auf Gebühren. Gleichzeitig nutzten Beamte von Bundesbehörden und Organisationen das Jubiläum, um über den aktuellen Zustand der US-Parks und deren mögliche Zukunft zu sprechen, zumal das Interesse an ihnen erst in den letzten Jahren gewachsen ist.

Die Popularität der Natur

Der Zeitpunkt des Gesetzesentwurfs könnte auch in Bezug auf die Popularität des öffentlichen Landes nicht perfekter sein. Die COVID-19-Pandemie führte zu einer erhöhten Erholung im Freien, insbesondere in lokalen und staatlichen Parks, wenn Nationalparks geschlossen wurden.

Nationalparks in den USA haben seit der Wiedereröffnung einen Anstieg der Besucherzahlen verzeichnet. Der Zion-Nationalpark zum Beispiel bricht immer noch Besucherrekorde. Im Juni dieses Jahres wurden schätzungsweise 675.799 Besucher gemeldet, was die meisten in einem Monat seit mindestens 1979 ist, als die Besucherzahlen erfasst wurden.

Es ist ziemlich offensichtlich, dass immer mehr Menschen nach draußen gehen und wie wichtig Outdoor-Freizeit, insbesondere auf Trails, ist.

–Kate Van Waes, Geschäftsführerin der American Hiking Society

Ungefähr 4 von 5 befragten US-Erwachsenen gaben an, dass sie zustimmen, dass der Besuch ihrer örtlichen Parks, Wanderwege und Freiflächen „für ihr geistiges und körperliches Wohlbefinden während der COVID-19-Pandemie unerlässlich ist“, so eine früher veröffentlichte National Recreation and Parks Association dieses Jahr. Studien haben auch verschiedene Vorteile des Besuchs im Freien gezeigt.

Kate Van Waes, Geschäftsführerin der American Hiking Society, sagte, der „National Trails Day“ der Organisation, der jedes Jahr am ersten Junitag stattfindet, habe in diesem Jahr 45 Millionen Menschen in den sozialen Medien erreicht. Damit haben sich die 20 Millionen Menschen im Jahr 2019 mehr als verdoppelt.

“Und wir dachten, es wäre eine große Zahl damals”, sagte sie. „Es ist ziemlich offensichtlich, dass immer mehr Menschen nach draußen gehen und wie wichtig die Erholung im Freien, insbesondere auf Trails, ist. Und Trails sind nicht nur für Wanderer von entscheidender Bedeutung. Sie werden von Reitern genutzt, sie werden von Trailrunnern genutzt, sie“ Sie werden von Mountainbikern verwendet, um zu Ihren Angel- und Campingplätzen zu gelangen, und sie werden verwendet, um zu Ihren Kletterplätzen zu gelangen.”

Dennoch haben nach Schätzungen des Trust for Public Land noch immer etwa 100 Millionen Amerikaner, darunter 28 Millionen Kinder, keinen angemessenen Zugang zu Parks. Hier kommt es auf die Finanzierung für alles an, von nationalen bis hin zu lokalen Parks.

“Wir arbeiten daran, das zu ändern (aufzuteilen),” sagte Kristine Stratton, Präsidentin und CEO der National Parks and Recreation Association. “Und ein vollständig finanzierter (Land and Water Conservation Fund) und eine stärkere Betonung des Outdoor Recreation Legacy Partnership Program, das Grünflächen in unterversorgten Gemeinden finanziert, werden dazu beitragen, diese Ungleichheiten zu beseitigen.”

Frühe Erfolge der Tat

Neben dem Versuch, öffentliches Land für alle zugänglicher zu machen, gibt es auch Bemühungen, große Rückstände bei der aktuellen öffentlichen Landpflege aufzuholen.

Laut Jeff Vail, Direktor des Great American Outdoors Teams beim US Forest Service, besteht derzeit ein Rückstand von 6 Milliarden US-Dollar für aufgeschobene Instandhaltungsarbeiten innerhalb des US Forest Service. Der Great American Outdoors Act wird diesen Rückstand nicht vollständig beseitigen, aber es wird erwartet, dass er viel Hilfe bietet.

“Mit den Investitionen für die Projekte des Legacy Restoration Fund für das Geschäftsjahr ’22 gehen wir davon aus, dass wir die Widerstandsfähigkeit von Wald und Grasland auf 13 Millionen Hektar verbessern, den Kraftstoffverbrauch auf 1,2 Millionen Hektar reduzieren und den Zustand der Wassereinzugsgebiete von über 4 Millionen Hektar verbessern werden.” er sagte.

Allein die Agentur rechnet damit, dass über die fünfjährige Laufzeit des Gesetzentwurfs 1,4 Milliarden US-Dollar an Mitteln abgebaut werden. Dieses Geld hat bereits dazu beigetragen, einige der benötigten Agenturprojekte abzuschließen, unter anderem in Utah.

Vail sagte, ein Projekt im Rahmen des durch das Gesetz geschaffenen Legacy Restoration Fund verbesserte die Parkmöglichkeiten und den Straßenzugang zu einem Campingplatz im Manti-La Sal National Forest in der Nähe des Bears Ears National Monument in einer Gegend, die sich zu einem “ersten” Ziel für Freizeitfahrzeuge entwickelt hat.

Was steht nach dem GJ2022 an?

Estenoz erklärte am Mittwoch, dass die Behörden des Innenministeriums, wie der National Parks Service und das Bureau of Land Management, immer noch daran arbeiten, herauszufinden, welche Projekte in den verbleibenden drei Geschäftsjahren (2023-2025) finanziert werden könnten, die von der Rechnung.

Wie also wird ein Projekt ausgewählt, insbesondere bei einem riesigen Rückstand an Wartungsprojekten? Für den US Forest Service arbeitete die Agentur mit Feldeinheiten in den 154 nationalen Wäldern in neun Regionen und auch lokalen Gemeinden zusammen, um die Projekte mit der höchsten Priorität für die Geschäftsjahre 2021 und 2022 zu ermitteln, sagte Vail.

Projekte, die der Erholung zugute kamen, wie Campingplätze oder Wanderwege, gehörten zu den hohen Prioritäten. Dies sind die Arten von Projekten, die wahrscheinlich auch an die Spitze der Liste des Geschäftsjahres 2023 gelangen werden. Der Forstdienst wird einen ähnlichen Prozess durchlaufen, um sich an Außenstellen und Gemeinden zu wenden, um die Projekte zu bestimmen, die eine Finanzierung erhalten.

„Das Interesse der lokalen Gemeinschaft durch öffentliches Engagement und Hörsitzungen beeinflusst unsere Auswahl und unsere Prioritäten“, sagte er.

Es gibt noch andere Faktoren, die in Projekte einfließen, die vom Great American Outdoors Act finanziert werden. Insider der Agentur sagen, dass ausgewählte Projekte wahrscheinlich eng mit der Anfang dieses Jahres erlassenen Durchführungsverordnung von Präsident Joe Biden “America the Beautiful” übereinstimmen werden, die unter anderem das Ziel festlegt, “30% des (US-)Landes und der Gewässer bis 2030 zu erhalten, zu verbinden und wiederherzustellen”. Dinge wie die Ehrung der Stammessouveränität und die Gewährleistung des Naturschutzes sind zum “Nutzen aller Menschen”.

Die Ziele des Great American Outdoors Act und des “America the Beautiful”-Plans seien sehr ähnlich, was die Umsetzung der Durchführungsverordnung erleichtere, sagte Estenoz.

Besucher wandern am Mittwoch, den 14. Oktober 2020, im Zion-Nationalpark. Der Park soll im Geschäftsjahr 2022 über 13 Millionen US-Dollar an Mitteln des Great American Outdoors Act erhalten – die meisten davon fließen in die Verbesserung des Campingplatzes.Besucher wandern am Mittwoch, den 14. Oktober 2020, im Zion-Nationalpark. Der Park soll im Geschäftsjahr 2022 über 13 Millionen US-Dollar an Mitteln des Great American Outdoors Act erhalten – die meisten davon fließen in die Verbesserung des Campingplatzes. (Foto: Ravell Call, Deseret News)

Es gibt auch einen Punkt, öffentliches Land in Gebieten mit Überfüllung zu erhalten. Dies ist einer der wichtigsten Punkte, die der Great American Outdoors Act ansprechen soll. Nationalparks wie Zion haben weiterhin Bedenken wegen Überfüllung. Aus diesem Grund soll der Zion-Nationalpark im Geschäftsjahr 2022 insgesamt 13 Millionen US-Dollar erhalten und könnte danach noch mehr erhalten.

„Einfach eine bessere, sicherere und angemessenere Campingplatzstruktur und Wege und Brücken und Straßensysteme zu haben, ist wirklich hilfreich bei Überfüllung“, sagte Jessica Turner, die Geschäftsführerin des Outdoor Recreation Roundtable.

Sie fügte hinzu, dass es nicht nur für Nationalparks hilfreich ist, sondern auch für die Überfüllung von öffentlichem Land, das von anderen Behörden verwaltet wird.

Eine andere Lösung könnte natürlich darin bestehen, mehr Parks, Denkmäler und Schutzgebiete auszuweisen. Estenoz sagte, dass dies “eines der Werkzeuge in der Toolbox” ist, aber möglicherweise nicht immer die Antwort ist. Eine der Lösungen für die Überfüllung der Parks bestehe darin, stattdessen Wege zu finden, die Menschen dazu zu bringen, weniger besuchte Nationalparks zu besuchen.

„Die meisten unserer Überfüllungsprobleme im National Park Service konzentrieren sich wirklich auf 50 unserer Parkeinheiten und wir haben mehr als 420 Parkeinheiten“, sagte sie. “Es gibt viele, viele Nationalparks, von denen die Leute nichts wissen. Und es gibt viele Gateway-Gemeinden in der Nähe dieser weniger bekannten Parks, die nicht den maximalen wirtschaftlichen Nutzen erzielen, der mit einer Gateway-Gemeinde zu einem Nationalpark verbunden ist.” Einheit.”

Schließlich ist das eines der Hauptziele des National Park Service – Ihren Park zu finden.

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