Nims Purja survived climbing the world’s 14 highest peaks

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Im Jahr 2019 machte sich Nims Purja, ein 38-jähriger Veteran der britischen Spezialeinheiten, daran, alle 14 der höchsten Berge der Welt – jene über 8.000 Meter, eine Höhe, die als „Todeszone“ bekannt ist – in sieben Monaten zu besteigen. den bisherigen Rekord von fast acht Jahren brechen.

Das Kunststück wurde in einer Ende 2021 veröffentlichten Netflix-Dokumentation „14 Peaks: Nothing Is Impossible“ und in einem Buch „Beyond Possible: One Man, Fourteen Peaks, and the Mountaineering Achievement of a Lifetime“ (National Geographic) detailliert beschrieben. jetzt draußen.

„Es gab Momente, in denen die . . . Mission fühlte sich überwältigend an“, schreibt Purja. „Manchmal habe ich sogar um den Tod gebetet.“

Einmal wäre Purja beinahe gestorben. Beim Abstieg vom pakistanischen Nanga Parbat rutschte er aus, fiel und rutschte 100 Meter weit, bevor er es schaffte, sich ein Seil zu schnappen. Beim Besteigen des Kanchenjunga in Nepal hatten Purja und sein Team Begegnungen mit drei Männern, die auf dem Berg ums Leben kamen. Dennoch ließ ihn die Erfahrung nur auf der Suche nach neuen Herausforderungen zurück.

In diesem Jahr ist Purja damit beschäftigt, Expeditionen zu leiten und Aufräumarbeiten am Everest und am K2 durchzuführen. Er war gerade in der Antarktis und führte Kletterer auf den höchsten Gipfel des Kontinents, das Vinson-Massiv, mit einer Höhe von 16.050 Fuß (4.892 Meter) und dann in Südamerika, wo er den höchsten Berg des Kontinents, den Aconcagua, bestieg. Eine der Personen, die er in der Antarktis führte, war die Prinzessin von Katar, Sheikha Asma Al Thani.

Ein seltener Moment der Ruhe auf Annapurna. Der Berg hätte das Team von Project Possible während einer Lawine fast getötet.Nimsdai Purja

„Sie ist wahrscheinlich eine der stärksten von allen – ich würde nicht mehr Klientin sagen, weil sie wie ein Kletterkumpel ist – die ich je hatte“, sagte er über Asma.

Hier enthüllt er die größten Kämpfe, mit denen er auf jedem der 14 Berge konfrontiert war, die er 2019 für Project Possible bestiegen hat…

Annapurna, 8.091 Meter, Gipfel am 23. April

Purja begann sein Unterfangen, das er Project Possible nannte, mit diesem herausfordernden Aufstieg – „dem gefährlichsten Berg aller Zeiten“, sagte er. Anfällig für Lawinen und unsichtbare Spalten, in die Menschen in den Tod stürzen können, ist Annapurna ein „Kriegsgebiet“, schreibt Purja. Für jeweils drei Menschen, die die Spitze des Gipfels erreichen, stirbt einer.

Auf seinem Weg nach oben stürzte eine große Masse von der Nordwand des Berges ab. Purja und sein Team suchten Schutz in einem Zelt und überlebten die Lawine. Kurz nachdem sie den Gipfel erreicht und ihr Nachtlager aufgeschlagen hatten, wurden sie von einem verzweifelten Sherpa geweckt, der seinen Klienten, einen 48-jährigen malaysischen Arzt, auf dem Berg zurücklassen musste. Purja und seine Crew erklärten sich bereit, bei der Rettung des Mannes zu helfen, der schließlich mit einem Hubschrauber evakuiert wurde.

Die Familie Purja: Zwei seiner älteren Brüder, Ganga und Kamal, wurden Gurkhas. Nims hielt es für nur natürlich, in ihre Fußstapfen zu treten.Nimsdai Purja

Dhaulagiri – 8.167 Meter, Gipfel am 12. Mai

Die Rettungsmission auf Annapurna führte dazu, dass Purja bei seiner zweiten Besteigung spät startete und das Fenster für gutes Wetter verpasste. Er musste mit Böen von 70 km/h (43 mph) fertig werden und die rauen Bedingungen führten dazu, dass er und sein Team fünf Tage brauchten, um den Gipfel zu erreichen. „Die Winde waren so stark, dass es manchmal unmöglich war, etwas zu sehen“, schreibt er. Purja erinnerte sich an ähnlich herausfordernde Bedingungen, als er den Berg 2014 zum ersten Mal bestieg und eine Expedition mit der Prinzessin von Katar leitete. „Ich hatte es auf diesem Berg nie leicht, er stellt mich immer auf die Probe“, sagte er.

Nimsdai mit Gesman und drei Sherpa-Führern einer anderen Expedition am Gipfel des Cho Oyu.Nims mit Gesman und drei Sherpa-Guides einer anderen Expedition am Gipfel des Cho Oyu.Nimsdai Purja

Kanchenjunga – 8.586, Gipfel am 15. Mai

Der dritthöchste Berg der Welt hat kurz vor dem Gipfel einen einzigartig langen Abschnitt. Es war der härteste Aufstieg des Projekts, sagte Purja und erinnerte sich, wie er verkatert war; allein der Gipfelsturm dauerte über 18 Stunden; und wie er und sein Team versuchten, vier andere Kletterer zu retten und dabei ihren Sauerstoff zu teilen. „Psychologisch gesehen fühlt sich die Route endlos an, der Gipfel für immer unerreichbar, und viele Menschen kehren um, lange bevor sie den Gipfel erreicht haben“, schreibt Purja. Von den Bergsteigern, die sie zu retten versuchten, kamen zwei ums Leben. Ein Mann starb in Purjas Armen. Sie erfuhren auch, dass ein dritter Mann, an dem sie vorbeigingen und den sie zu überzeugen versuchten, umzukehren, starb.

Sheikha Asma Al Thani, die erste Frau aus Katar, die versucht, den Mount Everest zu besteigen, kommt in Kathmandu an.Purja nennt die Prinzessin von Katar Sheikha Asma Al Thani den stärksten „Kletterkumpel“, den er je hatte. SOPA Images / LightRocket über Gett

Everest – 8.848 Meter, Gipfelbesteigung am 22. Mai

Auf dem höchsten Berg der Welt kämpfte er mit einem Stau in großer Höhe. Ungefähr 150 Kletterer waren auf der Hillary Step, einer steilen Felswand, nur wenige hundert Fuß vom Gipfel entfernt, überlastet. „Alle paar Minuten kam es zu Kollisionen: Eine Reihe von hektischen Überholmanövern drohte jeden Moment, jemanden aus dem Sicherungsseil zu reißen“, schreibt Purja, die ein Foto des Staus machte, das viral wurde und auf der Titelseite von landete Die New York Times.

Lhotse und die Aussicht vom Makalu.Lhotse hat einen relativ einfachen Gipfel, aber es gibt immer Gefahren – Purja kam auf seiner Route an einer Leiche vorbei. Nimsdai Purja

Lhotse – 8.516 Meter, Gipfel am 22. Mai

„Oh mein Gott, ich liebe diesen Berg“, sagte Purja über diesen relativ einfachen Gipfel. „Ich habe mich wie im Urlaub gefühlt“ Er und sein Team brauchten nur 10 Stunden und 15 Minuten, um die Spitze zu erreichen und damit seinen bisherigen Rekord zu brechen. Dennoch ist der Berg ein potenziell tödlicher Berg. „Ich bin unterwegs an mindestens drei Leichen vorbeigekommen [down], am beunruhigendsten ist ein Mann in einem leuchtend gelben Gipfelanzug, dessen Kiefer zu einem schiefen Grinsen verzogen ist“, schreibt Purja. „Anscheinend saß er dort seit Jahren fest.“

Makalu – 8.481, Gipfel am 24. Mai

Dieser Aufstieg war relativ einfach und dauerte nur 18 Stunden. „Die Linien waren repariert, der Schnee war flach und wir bewegten uns schnell und leicht“, schreibt Purja. Mit dem Gipfel stellte er einen Rekord für den schnellsten Triple-Header von Everest, Lhotse und Makalu auf: zwei Tage und 30 Minuten. Er hielt den bisherigen Rekord für das Kunststück, der fünf Tage, drei Stunden und 25 Minuten betrug. „Könnte jetzt jemand an mir zweifeln?“ er schreibt.

Nims Purja führt vor einem Aufstieg eine buddhistische Puja-Zeremonie durch – ein heiliges Ritual, um die Berggötter für ein sicheres Trekking zu besänftigen.Purja führt vor einem Aufstieg eine buddhistische Puja-Zeremonie durch – ein heiliges Ritual, um die Berggötter für ein sicheres Trekking zu besänftigen.Nimsdai Purja

Nanga Parbat – 8.126 Meter, Gipfel am 3. Juli

In der zweiten Phase von Project Impossible wurden fünf Berge in Pakistan bewältigt, wo, wie Purja schreibt, „ein Angriff von Taliban-Streitkräften ein echtes Problem war“. Er buchte drei verschiedene Flüge nach Pakistan, um potenzielle Terroristen zu verwirren, blieb unauffällig und unterließ es, in den sozialen Medien zu posten. Im Jahr 2013 rissen 16 Mitglieder der Taliban ein Dutzend Bergsteiger aus ihren Zelten im Basislager Nanga Parbat und hingerichteten alle bis auf einen Mann, dem es gelang, im Dunkeln barfuß zu entkommen.

Gasherbrum I – 8.080 Meter, Gipfel am 14. Juli

In Nepal konnte Purja oft mit Hubschraubern zwischen den Basislagern verschiedener Berge per Anhalter fliegen, aber in Pakistan gab es keinen solchen Luxus. Es dauerte acht Tage, mit dem Auto und zu Fuß mit schweren Rucksäcken durch das Taliban-Territorium zu reisen, um vom Nanga Parbat zum Gasherbrum-Basislager zu gelangen. Erschöpft wussten Purja und sein Team nicht, wie lange sie brauchen würden, um den eigentlichen Berg zu erklimmen, und brachten keine ausreichenden Lebensmittel oder Vorräte ins Camp. „Wir haben das massiv unterschätzt“, sagte er.

Purja und andere Bergsteiger hissen ein Banner für ihre 14-Gipfel-Odyssee, Project Possible.Purja und andere Bergsteiger hissen ein Banner für ihre 14-Gipfel-Odyssee, Project Possible.Netflix

Gasherbrum II – 8.035 Meter, Gipfel am 18. Juli

Nach einem holprigen Start beim ersten Gasherbrum konnten sich Purja und Team etwas entspannen. “Es ist ein leichter Berg”, sagte er. Sie kletterten in einem langsamen, gleichmäßigen Tempo und genossen die Aussicht auf den K2 und den Broad Peak sowie die einzigartige Silhouette des Berges. Die „scharfe Spitze, die wie ein Haifischzahn zum Himmel gebogen war, leuchtete im Sonnenaufgang rosa“, schreibt er.

K2 – 8.611 Meter, Gipfel am 24. Juli

Als Purja und sein Team im Basislager des K2, dem zweithöchsten Gipfel der Welt, ankamen, war die Moral am Boden. Es habe „haarscharfe Lawinen und kreischende Stürme“ gegeben, schreibt er. Purja beschloss, dass sein Team trotz der ungünstigen Bedingungen einen Weg den Berg hinauf finden würde, indem er eine Route namens „the Bottleneck“ benutzte, die „mit Seracs gespickt war und eine Neigung von etwa 55 Grad hatte“. Es war der schnellste Anflug, aber es gab dort auch eine Reihe von Todesopfern. „Ich wusste, dass die Seracs wie ein zahniger Kiefer über uns hingen“, schreibt er. „Es musste nur knacken und abstürzen, damit wir alle sterben.“

Nisdai sieht seine Mutter als Inspiration für alles, was er im Leben erreicht hat.Nisdai nennt seine Mutter die Inspiration für alles, was er im Leben erreicht hat.Nimsdai Purja

Broad Peak – 8.051 Meter, 26. Juli

Nach dem Abstieg vom K2 ruhte sich das Team nur drei Stunden im Basislager aus, bevor es zum zwölfthöchsten Berg der Welt aufbrach. Sie wollten den Broad Peak an einem Tag in Angriff nehmen, „aber der Berggott hat andere Pläne.“ Es hatte einen heftigen Schneefall gegeben, der alle Festleitungen begrub und sie im Tiefschnee spurlos zurückließ. Der typisch unaufhaltsame Purja stieß an seine körperlichen Grenzen; Dem Team ging der zusätzliche Sauerstoff aus und es wurde ein bisschen wahnsinnig. Irgendwann wurde Purja klar, dass er mehrere Stunden geklettert war, ohne an einer festen Leine befestigt zu sein – „eine entscheidende Priorität für die Sicherheit in großer Höhe“.

Cho Oyu – 8.201 Meter, Gipfel am 23. September

Die Schlussphase von Project Possible war von bürokratischen Hürden geprägt. Die chinesische Regierung plante, diesen Berg bis zum 1. Oktober zu evakuieren, Purja musste schnell per Hubschrauber und zu Fuß nach Cho Oyu reisen. Während er im Basislager an diesem Berg war, hörte er Gerüchte über andere in der Klettergemeinschaft, die auf seine Bestrebungen neidisch waren. Wenn rivalisierende Bergführer ihn von einem abgelegenen Gipfel stoßen wollten, schreibt er, „was sie daran hindern sollte, etwas zu sagen [I’d] ausgerutscht und gestürzt? Das Alibi war absolut plausibel.“

Jenseits des MöglichenNims Purja beschreibt in seinem neuen Buch seine Besteigung von 14 der höchsten Berge der Welt.

Manaslu – 8.156 Meter, Gipfel am 27. September

Purja konnte nicht aufhören, an seine sterbende Mutter zu denken, als er diesen herausfordernden nepalesischen Gipfel bewältigte, der als einer der gefährlichsten der Welt gilt. „Ich begann mich ein wenig überfordert zu fühlen. Ich war so kurz davor, die Mission zu beenden, aber gleichzeitig schien alles aus dem Lot zu sein“, schreibt er. „Ich war von der Realität der Gesundheit meiner Mutter niedergedrückt …. Und was ist mit den finanziellen Auswirkungen meiner Berufswahl – keine sofortige Rente, keine Sicherheit?“

Shishapangma – 8.027 Meter, Gipfel am 29. Oktober

Purja wurde zunächst von der chinesischen Regierung die Erlaubnis verweigert, diesen letzten Gipfel zu besteigen, der sich in Tibet befindet. Irgendwann gelang es ihm, einen Sherpa-Freund dazu zu bringen, ihn davon zu überzeugen, aber dann: „Das Wetter auf dem Weg nach oben war schrecklich, als ob der Berg hoffte, mir den letzten Aufstieg zu verweigern“, schreibt er. „Aber nichts konnte mich zurückhalten, obwohl eine Lawine verdammt nahe kam.“ Eine Schneeplatte scherte vom Berg ab und raste auf ihn zu, aber die Lawine ging um ihn herum. „Die Gottheiten hatten mein Leben verschont“, sagte er.

Vom Gipfel aus rief er seine kranke Mutter an, die 2020 sterben würde. „Ich habe es geschafft“, sagte er ihr.

„Geh sicher nach Hause, Sohn“, antwortete sie. “Ich liebe dich.”