Out of doors Retailer again in SLC regardless of Bears Ears, public lands insurance policies

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Schlagen Sie die Band auf, starten Sie die Pep-Rallye. Es ist Heimkehr für die Outdoor Retailer Trade Show, die diese Woche nach Salt Lake City zurückkehrt – ihrer Heimat seit 20 Jahren – nachdem sie die letzten fünf Jahre in Denver verbracht hat. Um dies zu feiern, lehnen sich die Organisatoren der Show an das Thema an, indem sie die Öffentlichkeit am Dienstag zu ihrer Version des Heimkehrtanzes vor dem Salt Palace Convention Center einladen, komplett mit einem königlichen Hof und einem DJ sowie einem Biergarten und Auftritten von olympischen Athleten.

„Die Gemeinschaft ist so gastfreundlich, dass es für uns wirklich einfach war, wieder zurückzukommen“, sagte Marisa Nicholson, Senior Vice President und Show Director von OR. „Es fühlt sich einfach so an, als würdest du nach Hause kommen.“

Wie jeder, der von einem Aufenthalt zurückkehrt, ist Outdoor Retailer jedoch nicht mehr derselbe, der es war, als er gegangen ist. Es ist kleiner, aber vielleicht auch vielfältiger. Es beinhaltet mehr Interaktion mit der Community und mehr Foren. Am bemerkenswertesten ist vielleicht, dass es nicht so standhaft ist, was seine Ansichten zu einigen der Landnutzungs- und Umweltrichtlinien Utahs betrifft, die zu seinem Ausscheiden beigetragen haben und sich in der Zwischenzeit nicht bewegt haben.

Einige sagen, die Show habe sich zum Besseren verändert. Andere sagen, es ist zum Schlechteren.

In diesem letzteren Lager sind etwa 30 große Unternehmen, die die Rückkehr der Show nach Utah boykottieren.

„Ist es wirklich eine Show, wenn niemand auftaucht?“ fragte Peter Metcalf, Gründer und ehemaliger CEO von Black Diamond, einer großen Marke für Kletter- und Backcountry-Skiausrüstung mit Sitz in Salt Lake City, die zu den boykottierenden und nicht ausstellenden Unternehmen gehört. „Bei der Ankunft ist es tot.“

WARUM IST DER OUTDOOR-EINZELHÄNDLER GEHEN?

Outdoor Retailer entwickelte sich in den zwei Jahrzehnten in Salt Lake City zum zentralen Knotenpunkt der Outdoor-Industrie in Nordamerika. Die beiden Business-to-Business-Messen von OR, eine im Sommer und eine im Winter, wurden zum Ort, an dem Anbieter von Dingen wie Reißverschlüssen und Stoffen mit Händlern in Kontakt treten konnten, und für Händler, um Hersteller zu treffen und für Hersteller, um ihre kommenden Linien zu zeigen Journalisten und Einzelhändler.

Zusammen zogen die beiden Shows Zehntausende von Branchenmitarbeitern nach Salt Lake City und erzeugten geschätzte 40 Millionen US-Dollar an jährlichen wirtschaftlichen Auswirkungen, indem sie neben dem Salt Palace auch Hotelzimmer und Restaurantplätze belegten.

Die Shows wurden auch zu einer Zeit und einem Ort, an dem führende Persönlichkeiten der Outdoor-Branche den politischen Führern des Staates zuhören konnten. Metcalf erinnerte sich, dass die frühere Gouverneurin Olene Walker mehrere Leiter von Outdoor- und Naturschutzgruppen eingeladen hatte, sich ihren Mitarbeitern in einem Flugzeug anzuschließen, um Desolation Canyon zu untersuchen, nachdem sie während der Show Bedenken hinsichtlich Öl- und Gasbohrungen in diesem Gebiet geäußert hatten.

Als die Bundesregierung anfing, Bears Ears als potenzielles Nationaldenkmal zu loben, begannen die Führer der Outdoor-Industrie mit dem damaligen Gouverneur Gary Herbert und den Gesetzgebern von Utah zusammenzuarbeiten, um eine Politik zu formulieren, die die Ausweisung begünstigte. Daher war es ein Schock, als Herbert 2017 eine Resolution unterzeichnete, in der die Bundesregierung aufgefordert wurde, den Status eines Nationaldenkmals aufzuheben. Metcalf sagte, die Gruppe fühle sich betrogen und entlassen. Sie drohten, aus den OR-Shows auszusteigen, wenn Utah seine Haltung nicht ändern würde.

Im nächsten Jahr zog die Show nach Denver.

„Es ist wichtig für unsere Mitgliedschaft und unser Endergebnis“, sagte Amy Roberts, Sprecherin der Outdoor Industry Association, „dass wir mit Staaten und gewählten Beamten zusammenarbeiten, die unsere Ansichten über den wirklich einzigartigen amerikanischen Wert von öffentlichem Land teilen.“

Die unterschiedlichen Ansichten zur Landpolitik mögen den Ausschlag gegeben haben, aber das war nicht der einzige Grund für den Schritt, sagte Nicholson. Die Infrastruktur von Salt Lake City war 2017 nicht in der Lage, die Anforderungen der Shows zu erfüllen, insbesondere die robusteren Sommershows. Nicholson sagte, sie habe einige Teilnehmer in Schlafsälen untergebracht, die keine Kleiderbügel oder Seife oder irgendwelche Details eines Hotels hatten. Restaurants hatten keine freien Tische und die Bars keine verfügbaren Hocker.

In den fünf Jahren seither waren einige Veränderungen drastisch, andere nicht so sehr.

WARUM KEHRTE DER OUTDOOR-HÄNDLER ZURÜCK?

Jetzt sagte Nicholson, sie wundere sich darüber, wie viele Hotels rund um den Salzpalast entstanden seien. Sie sagte, sie könne innerhalb eines Blocks des Kongresszentrums mindestens fünf aus dem Gedächtnis zählen, einschließlich des Hyatt Regency, das an den Salzpalast angeschlossen ist und erst im Oktober eröffnet wurde.

„Allein diese zusätzliche Kapazität zu haben, die es den Teilnehmern ermöglicht, näher an die Veranstaltung heranzukommen“, sagte sie, „ist ein großer Verkaufsschlager.“

Das andere große Verkaufsargument? Die Nähe von Salt Lake City zu Erholungsgebieten. Das Klopfen an Denver ist, dass die Berge mindestens anderthalb Stunden entfernt sind – ohne Verkehr. In SLC könnten die Leute ein Snowboard oder Bindungen in einem Skigebiet testen, eine neue Reihe von Karabinern beim Klettern verwenden oder die Leichtigkeit beobachten, mit der ein Kajak durch einen Fluss gleiten kann, und das alles innerhalb von 40 Minuten Fahrt.

Sogar der Flughafen ist näher, mit einer siebenminütigen Fahrt – oder jetzt einer kurzen Fahrt mit der grünen Trax-Linie – im Vergleich zu 25 Minuten zum und vom Denver International Airport.

Es schadete auch nicht, dass die Wirtschaft zu Gunsten Utahs ausging. Utah ist ein Recht-auf-Arbeit-Staat, was niedrigere Einrichtungs- und Abbaukosten für Anbieter bedeutet als in Colorado, einem modifizierten Recht-auf-Arbeit-Staat. Es hat auch niedrigere Lebenshaltungskosten.

Etwas mehr als ein Jahr, bevor der Vertrag von OR in Denver auslief, begann man mit der Befragung der Teilnehmer, wo die Show stattfinden sollte. Zu den Optionen gehörten Anaheim, Kalifornien, Las Vegas, Orlando, Denver und SLC.

Zweifellos, sagte Nicholson, war SLC der Gewinner.

OR unterzeichnete ursprünglich einen Dreijahresvertrag, verlängerte ihn aber kürzlich auf fünf Jahre.

Es gab nur ein Problem. Utah hatte nicht nur seine Haltung gegenüber Bears Ears nicht geändert, es hatte sich verdoppelt. Anfang dieses Jahres führte der Generalstaatsanwalt Sean Reyes ein rein republikanisches Kontingent von Staatsoberhäuptern, darunter Gouverneur Spencer Cox, bei der Bereitstellung von 5 Millionen US-Dollar an, um eine Klage einzureichen, in der die Denkmalausweisung von Bears Ears und Grand Staircase Escalante angefochten wurde, und allgemeiner gesagt: das Altertumsgesetz von 1906. Sie argumentieren, dass die Größe der Denkmäler sie unhandlich macht und dass sie lokal besser verwaltet würden als auf Bundesebene.

Für mindestens 24 regelmäßige OP-Besucher, darunter große Akteure wie Patagonia, Arc’teryx und Cotopaxi aus Utah, war das ein Schritt zu weit. Sie schickten Emerald Expositions, Eigentümer des Outdoor-Einzelhändlers, im Februar eine gemeinsame Erklärung, in der sie erklärten, dass sie die Shows nicht besuchen würden, es sei denn, Utahs Landpolitik würde sich ändern.

Die grundlegende Frage lautet: Warum hierher kommen? Was feiern wir in Utah außer Ground Zero für die krebserregendste, schrecklichste öffentliche Landpolitik in Amerika, die hier metastasiert und landesweit geht? sagte Metcalf. “Also hat die Industrie entschieden, dass sie nicht hierher kommen wird.”

WER IST BEI DER SNOW SHOW UND WIE WIRD SIE AUSSEHEN?

Es werden jedoch mehr als 400 Anbieter kommen. Backcountry.com aus Park City wird ebenso vertreten sein wie Grand Trunk aus Salt Lake City. Viele sind Hersteller von Textilwaren, wie Arctix, Hurley, Børn Shoes und Sketchers, das den größten Stand auf der Messe hat. Abwesend sind viele der großen Schneesportler, wie die Skihersteller Salomon und Rossignol.

„Sie heißt Outdoor Retailer Trade Show, das ist es, was Emerald besitzt, und sie ist hier, aber sie ist nur dem Namen nach hier“, sagte Metcalf. „Das ist einfach ein ganz anderes Biest und ein anämisch geschrumpftes, das nur einen kleinen Bruchteil des Platzes einnimmt, den die OR-Show des verstorbenen SLC einnahm.“

Insgesamt ist die Zahl der Besucher deutlich geringer als bei der vorherigen OR Snow Show, die der Ski Industry Association angegliedert ist, die es früher nach Salt Lake City zog. Doch der Boykott ist nicht allein für den Rückgang verantwortlich. Tatsächlich unterstützen mehrere Anbieter die Rückkehr der Show, weil sie das Gefühl haben, dass sie dadurch einen Platz am Tisch erhalten.

„Ja, es gibt politische Herausforderungen im Bundesstaat, aber bleiben wir engagiert“, sagte Kenji Haroutunian, Organisator der inzwischen eingestellten Messe Big Gear, gegenüber der Tribune im Jahr 2021. „Wir bringen die Branche hierher.“

Was hat Unternehmen noch davon abgehalten, an der Snow Show teilzunehmen? Eine sich verändernde Einzelhandelslandschaft.

Als COVID-19 zuschlug, wurden Messen auf der ganzen Welt abgesagt, einschließlich OR. Gleichzeitig tauchten die Menschen in Rekordzahlen in die Natur ein. Einzelhändler und Hersteller mussten also kreativ werden, um zu überleben (viele taten es nicht). Sie trafen sich virtuell und stellten große Vorteile und reduzierte Kosten fest, wenn sie an kleineren, lokalen Messen teilnahmen. Oder sie fingen an, direkt an Verbraucher zu verkaufen, wodurch sie die Notwendigkeit, an Messen teilzunehmen, vollständig überflüssig machten. Vieles davon ist heute noch vorhanden.

Nicholson glaubt jedoch, dass Messen wie OR den Besuchern immer noch unschätzbare Vorteile bieten können.

„Während sich die Branche weiterentwickelt und die Dinge sich ändern“, sagte Nicholson, „ändern wir uns mit ihr und stellen sicher, dass die Dinge, die wir tun, weiterhin den Wert steigern.“

Zum Beispiel brachte der Umzug von OR nach Salt Lake City drei weitreichende Änderungen an den Shows mit sich.

Zunächst einmal wird dies die letzte Schneeshow sein. Um sich besser an die Produktionspläne anzupassen, wird Outdoor Retailer seine traditionelle Wintershow ab 2023 in den November verlegen und sie in Winter Market umbenennen. Die Sommershow, die größere der beiden, wird weiterhin im Juni stattfinden, bietet aber jetzt eine dreitägige öffentliche Ausstellung. Unter dem Namen Outdoor Adventure X findet es im Snowbasin Resort statt und bietet Demos und Outdoor-Aktivitäten wie Wandern, Mountainbiken und Paddeln. Schließlich wird Outdoor Retailer während seines typischen Januar-Slots eine dritte Veranstaltung hinzufügen. Unter dem Namen The Summit wird es auch einen öffentlichen Demo-Tag im Brighton Resort sowie eine kleine Show beinhalten (die Veranstaltung dieser Woche wird am Montag auch eine öffentliche Demo in Brighton beinhalten). Im Mittelpunkt steht jedoch eine Reihe von Diskussionen zu Themen, die die Outdoor-Branche bewegen.

Sogar Metcalf muss zustimmen, dass es ein kluger Schachzug ist, ein diskussionsbasiertes Element in die Show einzubauen. Warum? Es ahmt eine Veranstaltung nach, die er mit der Conservation Alliance organisiert, einer von zwei Naturschutzgruppen im Freien, die ihre Mitglieder im Mai in Winter Park, Colorado, zum Boykott von OR ermutigt haben. Diese Veranstaltung wird auch „The Summit“ heißen und ein Ort sein, an dem die Mitglieder „Fragen von großer Bedeutung für die Branche diskutieren“ können, insbesondere in Bezug auf Naturschutz und Landnutzung. Der Bundesstaat Colorado wird bei der Finanzierung des Confab helfen und es der Conservation Alliance ermöglichen, die Registrierung für ihre Mitglieder kostenlos zu machen.

Solche Versammlungen sind die Zukunft der Messen, glaubt Metcalf, und er würde gerne mehr davon in Utah sehen. Schließlich entschied er sich vor Jahrzehnten, Black Diamond in den Bundesstaat zu verlegen, nachdem er an der Outdoor Retailer Show in Salt Lake City teilgenommen hatte. Doch solange die Verwalter des Staates Profite über den Schutz von Staatsland stellen, werde die Branche als Ganzes keine Cheerleader aussenden oder eine Parade organisieren, um die Outdoor-Einzelhandelsmessen wieder willkommen zu heißen.

„Wir sind hier eines der Zentren der Outdoor- und Skiindustrie, und das liegt zum großen Teil daran, dass die Messe zeigt, was wir haben“, sagte Metcalf. „Und wissen Sie, sie sind sehr frustriert darüber, dass es unter diesen Bedingungen zurückkommt. Sie haben diese falsche Geschichte, um zu sagen: „Ja, das haben wir [the Outdoor Retailer shows]. Nein hast du nicht. Es ist wirklich tragisch. Es ist so eine falsche Erzählung.“

Anmerkung des Herausgebers • Diese Geschichte ist nur für Abonnenten der Salt Lake Tribune verfügbar. Vielen Dank für die Unterstützung des lokalen Journalismus.