Regardless of lack of Out of doors Retailer present, different setbacks, Boulder-area outside corporations see positives

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Trotz einiger Unebenheiten und Auswaschungen der letzten Zeit auf dem Trail, sagen die Führer der Outdoor-Branche in der Boulder-Region, dass die Zukunft im Allgemeinen sonnig aussieht – auch wenn sich ändernde Bedingungen bedeuten, einen etwas anderen Kurs einzuschlagen.

„Ich denke, die Zukunft sieht im Außenbereich ziemlich rosig aus“, sagte John Tayer, Präsident und Geschäftsführer der Boulder Chamber. „Sie können sich die Entwicklung des Einzelhandels entlang der Pearl Street Mall ansehen. Sie können sich die fortlaufende Innovation bestehender Marken und neue Marken ansehen, die in unserer Community auftauchen. Und Sie können sich unsere Kombination aus Nähe zur freien Natur ansehen, die das Testen und Inspirieren von Outdoor-Produkten ermöglicht.

„All das zusammen mit den Synergien rund um Innovation und die Unterstützung von Startups wird der Outdoor-Branche dauerhafte Vorteile bringen.“

Diese Art der Beruhigung wäre normalerweise in einer Gegend und einem Bundesstaat mit einer so scheinbar gesunden Ausrichtung auf das ganze Jahr über im Freien wie Boulder und Colorado nicht erforderlich, aber die Branche hat in letzter Zeit einige schwierige Zeiten erlebt.

Einige Wirtschaftsindikatoren erholen sich langsam von den Einbrüchen, die sie während der COVID-19-Pandemie erlitten haben, als Statistiken des US Bureau of Economic Analysis zeigen, dass die Beschäftigung im Zusammenhang mit der Erholung im Freien in Colorado von 149.000 im Jahr 2019 auf 120.000 im Jahr 2020 zurückgegangen ist, und das während der Im selben Zeitraum trug die Industrie 9,6 Milliarden Dollar zur Wirtschaft des Staates bei, ein Rückgang gegenüber dem Rekord von 12,2 Milliarden Dollar im Jahr zuvor.

Colorado bekam auch einen Schlag ins Gesicht, als die in Boulder ansässige Spyder Active Sports Inc., die in den letzten 33 Jahren die US-amerikanischen Ski- und Snowboardteams ausgestattet hatte, im Mai ihren Vertrag verlor, als der Wintersportverband ein neues Bekleidungssponsoring unterzeichnete mit der italienischen Marke Kappa.

Skyler Williams, links, und ihre Mutter Patty Dalton, beide aus San Diego, wandern am Mittwoch im Chautauqua Park in Boulder. Lokale Wirtschaftsführer sagen, dass die Gründe, warum die Outdoor-Branche der Region trotz einiger Herausforderungen, wie der Rückkehr der Outdoor Retailer-Messe nach Salt Lake City, weiterhin erfolgreich sein wird, die Faktoren sind, die die Stadt überhaupt attraktiv gemacht haben: Ihr Ruf als ein Ort, der fördert Innovation und seine Nähe zu Wildnisgebieten. (Cliff Grassmick/Mitarbeiterfotograf)

Die Outdoor-Branche hatte die gleichen Kopfschmerzen wie andere Sektoren, die mit Unterbrechungen der Lieferkette, den durch Zölle verursachten Preisspitzen, der Inflation im Allgemeinen und Personalengpässen aufgrund pandemiebedingter Bedenken einhergingen.

Aber der vielleicht durchschlagendste Schlag kam im März, als Emerald Expositions beschloss, seine alle zwei Jahre stattfindende Fachmesse für Outdoor-Einzelhändler von Denver zurück nach Salt Lake City zu verlegen. Das letzte hauptsächlich Business-to-Business-Treffen im Colorado Convention Center im Juni zog 550 Marken an. Veranstaltungsplaner verwiesen auf die niedrigeren Kosten der Hauptstadt von Utah, insbesondere auf eine nicht gewerkschaftlich organisierte Belegschaft, sowie auf die größere Nähe zu Veranstaltungsorten im Freien zum Testen von Produkten. Aber Branchenriesen wie REI, North Face und Patagonia – alle mit Einzelhandelspräsenzen in Boulder – reagierten mit einem Boykott der Show wegen der Haltung der Politiker in Utah gegenüber öffentlichem Land.

„Das sind sicherlich alles hochkarätige Beispiele“, räumte Tayer ein, fügte aber hinzu, dass „nicht jedes unabhängige Outdoor-Geschäft der Meinung war, dass die Outdoor Retailer-Messe seine Bedürfnisse erfüllt. Es gibt andere Möglichkeiten für die Entwicklung von Nischengeschäften, die bessere Plattformen für sie sind, um ihr Geschäft bekannt zu machen.“

Andere schlugen vor, dass sich ändernde Zeiten und Bedürfnisse den Wert solcher Messen untergraben.

„Was ist der Nutzen einer großen Messe? Das zu verlieren ist enttäuschend, aber wahrscheinlich auch ein Zeichen der Zeit“, sagte Scott Sternberg, Executive Director des Boulder Economic Council. „Ob es diesen Bereich überhaupt betrifft, ist fraglich, denn hier suchen viele Unternehmen nach internationaler Präsenz.“

Ein Beispiel ist das in Broomfield ansässige Feel the World Inc., das als Xero Shoes geschäftlich tätig ist und leichte „minimalistische“ Outdoor-Schuhe vermarktet. Steven Sashen, Mitbegründer und CEO des Unternehmens, sagte, das Colorado Outdoor Recreation Industry Office, Teil des staatlichen Amtes für wirtschaftliche Entwicklung und internationalen Handel, sei eine große Hilfe gewesen, als sein junges Unternehmen seine Waren auf einer Messe in Deutschland ausstellte.

„Bei dieser Show gab es einen Bereich in Colorado, und das ist sehr wertvoll“, sagte Sashen. „Colorado hat in der Outdoor-Branche einen guten Ruf.“

Dennoch, sagte er, gibt es „nicht viel Zusammenhalt“ zwischen den Outdoor-Unternehmen der Region, „obwohl so viele Unternehmen hier sind. Wir könnten die Hilfe einer Dachorganisation gebrauchen, die die Zeit und die Ressourcen hat, wo viele von uns nicht nur sozial zusammenkommen können, sondern auch Geschäftsmöglichkeiten bieten. Entweder OIA“ – die in Boulder ansässige Outdoor Industry Association – „oder die Kammer oder vielleicht etwas auf staatlicher Ebene. Es gibt eine Reihe möglicher Leute, aber noch niemand hat wirklich den Mantel genommen und ist damit davongelaufen. In den letzten 10 Jahren gab es eine Reihe von Versuchen, die eher sozial als geschäftsorientiert waren.“

Es würde helfen, sagte er, „wenn OIA lokale Ortsgruppen hätte, die von oben nach unten Zugang zu ihren Verbindungen auf Bundes- und internationaler Ebene erhalten könnten – Zugang zu Ressourcen, die über das bloße Zusammenkommen auf ein Bier hinausgehen.

„Es liegt nicht an mangelndem Interesse“, sagte er. “Alle Leute, denen ich begegne, es kommt immer wieder vor.”

Zusammenhalt und Ressourcen würden auch lokalen Outdoor-Unternehmen helfen, verlockenden Angeboten aus anderen Bundesstaaten zu widerstehen, sagte er.

„Vor langer Zeit wurden wir von jemandem aus Idaho angesprochen, der aktiv dafür warb, dass wir dorthin ziehen“, sagte er. „Sie hatten ein Lager gekauft, und wir konnten Zugang zu diesem Lager und einer Versandeinrichtung haben – alles kostenlos. Das war ein ziemlich aggressives Spiel, das einen enormen Wert bot.

„Wir müssen in der Lage sein, so etwas anzubieten – eine zusammenhängende und kongruente Position.“

Steven Sashen, CEO von Xero Shoes, sagte, der Outdoor-Einzelhandelsbranche fehle es an Zusammenhalt, eine Situation, die seiner Meinung nach durch eine darauf ausgerichtete Dachorganisation verbessert werden könnte. (Cliff Grassmick/Mitarbeiterfotograf)

Andere Städte wie Portland, Oregon, und Ogden, Utah, haben jahrzehntelang versucht, Einzelhändler und Hersteller von aktivem Lebensstil abzuwerben, indem sie ihre eigenen Outdoor-Freizeitbestände sowie Steuervergünstigungen und Rabatte anpreisen – und etwas, das Boulder nicht bieten kann: günstigere Lebenshaltungskosten.

Tayer von der Boulder Chamber merkte an, dass „wir immer mit der Konkurrenz von anderen Orten konfrontiert sein werden, die verlockende Angebote machen werden. Dafür müssen wir immer sensibel sein und dafür sorgen, dass Boulder ein attraktives Klima für alle unsere Sektoren bleibt. Wir müssen weiterhin am Ball bleiben und sicherstellen, dass wir auf die Bedürfnisse unserer Industriepartner eingehen.“

Sternberg würdigte den zweigleisigen Ansatz von OIA zur Unterstützung von Outdoor-orientierten Unternehmen, darunter „eine starke Bewegung für nachhaltige Produkte und nachhaltigen Betrieb“ sowie „Eintreten für den Schutz öffentlicher Ländereien und die Reaktion auf den Klimawandel“. Er merkte auch an, dass das Außenbüro von OEDIT regelmäßig Hörsitzungen in Boulder abhält.

Die Zukunft der Outdoor-Wirtschaft der Region, sagte er, hänge vom Fokus der Unternehmen selbst ab.

„Wie schädlich sind Ihre Produkte für die Umwelt? Was tun Sie, um sich als nachhaltig zu positionieren, da Boulder dabei an vorderster Front steht?

„Wir haben viele Überschneidungen zwischen Forschung und Entwicklung und dem Leistungsaspekt – neue Materialien, neue Herstellungsverfahren, neue Geräte, die die Outdoor-Industrie verwendet. Alles, was zusammengekommen ist“, sagte er. „Darüber hinaus hat dieser Bereich eine hohe Markentreue.

„All das spielt bei Boulders Stärken eine Rolle. Während sich die Branche weiterentwickelt, sind Colorado im Allgemeinen und Boulder im Besonderen basierend auf unseren Grundwerten gut positioniert.“

Das wertvollste Kapital der Region – eines, das ihr geholfen hat, durch mehrere Rezessionen gesund zu bleiben – ist die Nähe zur Natur, sagte Sternberg.

„Wir verkaufen Colorado oft an Unternehmen, und die Leute ziehen hierher, weil sie unsere Lebensqualität widerspiegeln“, sagte er. Luft- und Raumfahrt, biopharmazeutische, Informationstechnologie- und Naturprodukthersteller sowie die Cannabis- und Craft Brewing-Industrie mögen aufgrund der Infrastruktur und der Nähe zu Bundeslabors und Weltklasse-Forschungsuniversitäten von der Region angezogen worden sein – aber „viel davon draußen sein kann. Du ziehst hierher, weil Colorado ein großartiger Ort ist, um draußen zu sein.“

„Die Erholung im Freien macht 2,5 % des Bruttoinlandsprodukts des Staates aus“, sagte Sternberg, „aber ich denke, es ist höher, je nachdem, warum die Menschen hier sind.“

Diese Attraktion veranlasste sicherlich letzten Monat die Ankündigung einer neuen nationalen Messe, die nächstes Jahr nach Denver kommen wird – die erste für den aufkeimenden Elektrofahrradsektor. Lost Paddle Events hat das Colorado Convention Center vom 8. bis 11. Juni für (e)revolution gebucht, darunter zwei Tage für die Messe und zwei Tage für die Öffentlichkeit, zusammen mit Schulungs- und Demo-Möglichkeiten überall.

Der Gründer von Mount Inspiration, Evans Prater, sagte, er könne nichts falsch machen, wenn er ein Geschäft zwischen anderen Outdoor-Einzelhändlern am East End von Boulders Pearl Street ausfindig mache.  (Cliff Grassmick/Mitarbeiterfotograf)Die Entwicklung der East Pearl Street zu einem Mini-Hotspot für Outdoor-Einzelhandelsgeschäfte ist einer der Faktoren, die in Prognosen für den anhaltenden Erfolg der Branche in Boulder genannt werden. (Cliff Grassmick/Mitarbeiterfotograf)

Boulders Outdoor-Orientierung hat auch eine Flut neuer Outdoor-bezogener Geschäfte entlang der Pearl Street Mall sowie östlich entlang des Pearl Parkway angelockt.

„Und auch in den Seitenstraßen eröffnen Geschäfte“, sagte Scott Fowler, Manager des lokalen Outlets von Mount Inspiration aus North Carolina, das im März 2021 in der Pearl Street Mall eröffnet wurde. „Sie kommen aus Europa, aus Südamerika. Alle kommen von weit her, um hier Wurzeln zu schlagen. Viele der Läden waren leer oder leerten sich, und die Leute kamen herein.“

Eine Patagonia-Filiale befindet sich gleich auf der anderen Straßenseite, und Montbell, Himali und Backcountry befinden sich unter mehreren in der Nähe. Das östliche Ende der Pearl Street zog Firmen wie Black Diamond, Arc’teryx, Scarpa, Black Lab Sports und Stio an.

Laut Fowler liegt der Schlüssel zum Erfolg für kleinere Outdoor-Händler darin, „sich in die Gemeinschaft einzumischen. Wir hatten einen Filmabend, der von einigen der örtlichen Orte gesponsert wurde, und wir wollten diesen Sommer eine Wandergruppe gründen, obwohl die Leute zögern, weil COVID wieder auftaucht.“

Der neue Zustrom von stationären Outdoor-Händlern kommt trotz der Untersuchungen von Amazon, die zeigen, dass mehr als die Hälfte – 54 % – der Outdoor-Erholungskäufe online getätigt werden, und 76 % der Umfrageteilnehmer gaben an, dass sie online gehen, um sich vor dem Kauf zu informieren .

Den lokalen Outdoor-Sektor lebendig zu halten, sagte Sternberg, ist einfache wirtschaftliche Entwicklung, „Stakeholder mit einem gemeinsamen Thema einzubeziehen und zusammenzubringen, damit wir mit lauterer Stimme sprechen können“.