This Climbing Gymnasium Simply Turned the First within the Nation to Unionize

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Mitarbeiter von Movement Climbing, Yoga & Fitness Crystal City in Arlington, Virginia, haben in den letzten neun Monaten daran gearbeitet, sich gewerkschaftlich zu organisieren. Jetzt ist ihre Gewerkschaftsurkunde in der Post, was die Einrichtung zur ersten gewerkschaftlich organisierten Kletterhalle des Landes macht.

Vertreter von Workers United, der Service Employees International Union und der Northern Virginia American Federation of Labour and Congress of Industrial Organizations halfen bei der gewerkschaftlichen Organisierung. Bei der Wahl, die vom 14. bis 16. November 2021 stattfand, stimmten die Mitarbeiter mit 28 zu 14 Stimmen für eine gewerkschaftliche Organisierung. Nach der Wahl reichten Anwälte im Namen von El Cap, der Unternehmenseinheit, die Movement-Fitnessstudios besitzt, drei Einwände gegen den Wahlprozess und die Ergebnisse ein. Diese Einwände wurden schließlich nach einer Anhörung im Januar zurückgewiesen.

Vor Dezember 2021 war Movement Crystal City als Earth Treks bekannt, das 1997 seine erste Einrichtung in Columbia, Virginia, eröffnete und bis 2016 über vier weitere Fitnessstudios verfügte. Ein Jahr später erwarb Earth Treks Planet Granite, eine Fitnessstudio-Kette mit Standorten in den USA und änderte seinen übergeordneten Unternehmenstitel in El Cap Holdings, LLC. Robert Cohen, ehemaliger Vizepräsident von Patagonia, übernahm 2018 die Geschäftsführung von El Cap. Das Unternehmen erwarb 2019 eine weitere Fitnessstudio-Kette, Movement Climbing, Yoga & Fitness, und betreibt nun 20 Kletterhallen in den USA, alle umbenannt mit dem Namen der Bewegung.

Ein Sitzplatz am Tisch

Die Mitarbeiter von Movement Crystal City berichten von vielen positiven Veränderungen seit der Gründung von El Cap und den Rebranding-Strategien, darunter mehr Krankenstand, bezahlte Freistellung, Lohnerhöhungen und sogar Pro-Deals.

„Von Anfang an war es unser Ziel, Leistungen am Arbeitsplatz und ein Arbeitsumfeld zu schaffen, das die Bedürfnisse unserer Mitarbeiter widerspiegelt“, sagt CEO Robert Cohen. „Und beim Aufbau von Movement haben wir der Mitarbeitererfahrung Priorität eingeräumt, weit über die üblichen Leistungen hinaus, um ein Umfeld zu schaffen, in dem Mitarbeiter einen Karriereweg einschlagen können, indem sie etwas tun, für das sie sich begeistern.“

Laut Cohen hat sich El Cap mit einem Forschungsunternehmen zusammengetan, um wettbewerbsfähige und faire Bezahlung und Sozialleistungen sicherzustellen. Dies führte laut Cohen zu mehreren unternehmensweiten Erhöhungen, auch während der Pandemie. El Cap stellte außerdem fast 100 Prozent abgedeckte medizinische Leistungen für alle berechtigten Vollzeitbeschäftigten bereit, erweiterte die 401(k)-Pläne um bis zu vier Prozent Unternehmensübereinstimmung, stellte 80 Stunden zusätzliches Krankengeld für COVID-bedingte Krankheiten bereit und mehr.

„Wir sind stolz auf die von uns eingeführten Änderungen, insbesondere weil unsere Mitarbeiter durch ihren direkten Input und ihr Feedback dazu beigetragen haben, sie zu gestalten“, sagt Cohen. „Und wie jedes neue Programm wird es sich weiterentwickeln und verbessern.“

Viele Mitarbeiter fühlten sich jedoch im Zuge der Vergesellschaftung des Unternehmens an den Rand gedrängt.

„Die Leute, die an der Rezeption arbeiten, die Leute, die mit Mitgliedern arbeiten, und die Leute, die einfach am häufigsten ins Fitnessstudio kommen – sie haben am wenigsten zu sagen, was uns gefällt, wie unser Arbeitsplatz aussieht und wie unsere Arbeit funktioniert“, sagt Gus Mason, ein Gewerkschaftsorganisator. Mason klettert seit 10 Jahren und hat in den letzten dreieinhalb Jahren als Vollzeit-Schichtleiter bei Movement Crystal City gearbeitet.

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Laura Artesi begann 2017 als Mitglied bei Movement Crystal City. Einige Monate später trat sie dem Personal, dem Schreibtisch und dem Unterrichten bei und wechselte schließlich zu einer Rolle als Personal Trainer und Privatcoach. „Wir wollen einen Platz am Tisch haben, um in die Unternehmensentscheidungen eingeweiht zu werden, die an die Fitnessstudios weitergegeben werden“, sagt sie, „und sicherstellen, dass sie für unsere Mitarbeiter am besten funktionieren.“

„Ein großer Teil davon besteht auch darin, die Dinge zu sichern, die wir bereits haben und die uns gefallen“, fügt Mason hinzu.

Wendy Low, Organisatorin der Gewerkschaft, sagt: „Im Moment würde ich sagen, dass sich das Wohlwollen des Unternehmens uns gegenüber in einem Moment ändern kann. Deshalb möchten wir unter anderem die Dinge schützen, die uns an der Arbeit im Unternehmen wirklich gefallen.“ Lows Leidenschaft für das Klettern entwickelte sich 2012, als sie auf dem College war. Sie begann Ende 2016 als Teilzeit-Kletterlehrerin für Geburtstagsfeiern bei Movement Crystal City zu arbeiten, wurde später zur Rezeption befördert und wurde dann ein Freizeit-Kletterclub für Jugendliche Lehrer. Bis Oktober 2018 war sie Vollzeit-Schichtleiterin.

Einige Gewerkschaftsorganisatoren feiern, nachdem die Einwände von El Cap aufgehoben wurden. Im Uhrzeigersinn von links nach rechts: Wendy Low, Sylvain La, Jeremy Kinney und Gus Mason. (Foto: Movement Climbing Gym Union Collection)

Alle Gewerkschaftsorganisatoren, die mit Climbing sprachen, äußerten den Wunsch, bei den Entscheidungen, die sich auf ihren Alltag auswirken, ein Mitspracherecht zu haben. Die Maske von El Cap schreibt Flip-Flops vor, sagten sie Climbing, ein Beispiel für die Missachtung des Inputs der Mitarbeiter. Gewerkschaftsorganisatoren bemerkten, dass El Cap nach der Aufhebung der Beschränkungen durch die CDC die Masken- und Kapazitätsanforderungen trotz der Proteste der Arbeitnehmer aufhob.

„Die Mitarbeiter fühlten sich nicht wohl dabei, Masken zu entfernen, und das Management hatte gesagt: ‚Weißt du, wir werden geben [lifting restrictions] mindestens ein paar Wochen’“, sagt Artesi. “Und dann [management] sofort zurückgefahren.“

Laut Cohen können Mitarbeiter von Movement persönlich, per E-Mail und durch unternehmensweite Umfragen Feedback geben. „Mitarbeiter kamen auf die Idee, andere Teammitglieder, die während des Lockdowns finanziell angespannt waren, durch einen ‚Chalk Bag Fund‘ zu unterstützen, und wieder andere schlugen vor, den Prozess zu formalisieren, was wir haben – indem wir die Hilfsinitiative zu einem formellen 501c3 machen“, sagt sie Kohen. „In ähnlicher Weise haben wir ein robustes DEI-Programm entwickelt, das fast ausschließlich auf Beiträgen von Mitarbeitern aus dem ganzen Land basiert. Tatsächlich haben wir gerade eine kürzlich durchgeführte Umfrage abgeschlossen und sind begeistert von der hohen Beteiligung.“ Cohen fügt hinzu, dass der Mitarbeitereinsatz die Pläne des Unternehmens für 2022 beeinflusst habe.

Bessere Transparenz

Die Organisatoren äußerten auch den Wunsch nach mehr Transparenz mit veröffentlichten Gehaltsspannen für jede Position und einem klaren Weg zum Aufstieg im Unternehmen.

„Wir haben schon einmal gefragt [about pay ranges] und das wurde uns verweigert“, sagt der Gewerkschaftsorganisator Sylvain La. La, seit 10 Jahren Kletterer, arbeitet seit 2018 bei Movement Crystal City und wurde 2019 Schichtleiterin.

Cohen merkt an, dass Mitarbeiter ermutigt werden, die Personalabteilung oder ihre Vorgesetzten nach Einzelheiten zu Gehaltsspannen und Karrierewegen zu fragen.

Personalabbau

Nach Angaben aller Gewerkschaftsorganisatoren, mit denen Climbing sprach, wurde die Zahl der Vollzeitstellen bei Movement reduziert. Low sagt, dass es vor der Pandemie neun bis elf Vollzeit-Schichtleiter gegeben habe. Derzeit sind es vier.

„Als die Pandemie ausbrach, wurden alle unsere Fitnessstudios geschlossen und später mit sehr strengen Belegungsgrenzen und Betriebszeiten wiedereröffnet“, sagt Cohen. „Infolgedessen wurde der Personalbedarf beeinträchtigt, und leider mussten wir Mitarbeiter in vielen Funktionen entlassen. Das war kaum ein Einzelfall in dieser oder einer anderen Branche, aber es war trotzdem schmerzhaft.“

Der Chef antwortet

Die Organisatoren kündigten am 29. Juni 2021 in einem Schreiben ihre Absicht an, sich gewerkschaftlich zu organisieren. Während des gesamten Prozesses machte El Cap über Treffen, E-Mails und interne soziale Plattformen deutlich, dass sie gegen gewerkschaftliche Organisierung seien.

„Wir haben gute Arbeit geleistet, indem wir einen ansprechenden und erfüllenden Arbeitsplatz geschaffen haben, der auf direkter Kommunikation mit unseren Mitarbeitern basiert“, sagt Cohen. „Diesen Weg möchten wir weitergehen und uns nicht von Dritten bremsen lassen.“

Virginia ist ein Bundesstaat mit Recht auf Arbeit – Beschäftigte der Bewegung Crystal City müssen nicht in der Gewerkschaft sein, um zu arbeiten. Sie werden jedoch von Gewerkschaftsaktivitäten beeinflusst.

El Cap-Vertreter legten nach der Wahl drei Einwände ein: ob Schichtleiter Mitglieder der Gewerkschaft sein könnten und ob Gewerkschaftsorganisatoren Zwang angewendet hätten, um das Ergebnis zu beeinflussen; ob es für Gewerkschaftsorganisatoren rechtmäßig war, Gewerkschaftsmaterial auf der Facebook-Seite des Unternehmens zu veröffentlichen und eine Gewerkschaftsveranstaltung auf dem Firmengelände abzuhalten; und wie die Aktivitäten von Gewerkschaftsmitgliedern „die Laborbedingungen zerstörten, die für die Abhaltung fairer Wahlen unerlässlich sind“, indem sie eine Betriebsversammlung störten, um über die Kampagne der Gewerkschaft zu sprechen, und indem sie einem Gewerkschaftsagenten erlaubten, das Firmengelände zu betreten.

El Cap verlor alle drei Einwände.

Mason fühlte sich wegen seiner gewerkschaftlichen Organisierungsbemühungen vom Management unter Druck gesetzt und trat letzten Dezember von einem Vollzeit-Schichtleiter auf eine Teilzeitstelle zurück.

„Ich trat aus psychischen Gründen zurück und es wurde zu einer stressigen Umgebung [to work in], mit einigen Konflikten mit der Führung im Zusammenhang mit der gewerkschaftlichen Arbeit“, sagt er. „Viele Leute, die die gewerkschaftlichen Bemühungen anführen, sehen sich zusätzlicher Überprüfung oder negativer Aufmerksamkeit in Bezug auf Dinge gegenüber, die zuvor möglicherweise kein Problem waren. … Sie sind sehr wachsam in Bezug auf das, was wir tun, und zwar auf eine Weise, die sich zielgerichtet anfühlt.“

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Sylvain La trat vor etwa einem Monat zurück. „Es gab ziemlich viel Druck von der Geschäftsleitung im Fitnessstudio“, sagt er … „Der Druck, dem wir als Gewerkschaftsorganisatoren ausgesetzt sind, war ein wichtiger Faktor [in stepping down].“ Low trat ebenfalls zurück.

Letztendlich wurden gegen El Cap vier Anklagen wegen unfairer Arbeitspraktiken (ULP) wegen Diskriminierung und Vergeltungsmaßnahmen gegen Beschäftigte wegen gewerkschaftlicher Organisierungsaktivitäten erhoben. Eine dieser Anklagen wurde vom Mitarbeiter fallen gelassen. Anklagen behaupteten, El Cap habe die Arbeitszeiten der Organisatoren verkürzt und sich an Drohungen und Repressalien beteiligt, „einschließlich, aber nicht beschränkt auf Kündigungsdrohungen“.

„Es wäre unangebracht, sich zu einzelnen ULP-Vorwürfen zu äußern, die von der Arbeitsbehörde geprüft werden, aber die Behauptung einiger Mitarbeiter, dass das Movement Management auf Einzelpersonen „zielt“, ist haltlos und widerspricht den Werten und der Kultur, die wir hier aufgebaut haben“, sagt er Kohen. „Wir legen großen Wert darauf, einen gerechten und fairen Arbeitsplatz zu schaffen, und bekräftigen die gleichen Erwartungen für alle Rollen in unseren Fitnessstudios.“

Nächste Schritte

Am 4. April wurde die Empfehlung des National Labor Relations Board für die Gewerkschaftszertifizierung bestätigt. Die Gewerkschaftsorganisatoren werden nun die Führung wählen und Verhandlungen zwischen Gewerkschaftsvertretern und El Cap beginnen. In der vergangenen Woche luden die Organisatoren die lokale, regionale und nationale Führung zu einem vorläufigen Treffen ein, um den Verhandlungsprozess zu erörtern. Verhandlungen über Bezahlung, Arbeitsbedingungen und Arbeitszeiten können Jahre dauern.

Die Gewerkschaftsbildung ist ausnahmslos ein dürftiger Prozess, der Spannungen auf allen Seiten hervorrufen dürfte. Dennoch blicken sowohl El Cap als auch die Gewerkschaftsorganisatoren in eine glänzende Zukunft. „Unser Engagement bleibt das gleiche, um unseren Mitgliedern das beste Indoor-Klettererlebnis an einem ansprechenden, lohnenden Arbeitsplatz zu bieten, der seinesgleichen sucht“, sagt Cohen.

„Wir würden nicht versuchen, eine Gewerkschaft zu gründen, wenn wir nicht der Meinung wären, dass es sich lohnt, in diesem Unternehmen zu bleiben“, sagt Artesi. „Wenn die Unzufriedenen wirklich nicht an diese Firma geglaubt hätten, hätten wir einfach gekündigt. Aber stattdessen sehen wir den Wert darin, Teil dieser Organisation zu sein. Wir wollen nur in der Lage sein, es zu unseren eigenen Bedingungen zu tun.“

Diese Geschichte wurde zuerst von Climbing veröffentlicht.